¿Es importante la adherencia a la medicación?

En algunas ocasiones, es posible que deba tomar medicamentos recetados . La mayoría de las veces esto es bastante sencillo. Cuando se siente enfermo, generalmente puede hacer una cita para ver a un médico dentro de unos días. Si necesita una receta, generalmente puede obtenerla en la farmacia con poca demora, si es que la tiene.

Pero de vez en cuando, las circunstancias no son tan sencillas. Podría enfermarse mientras está fuera de la ciudad, o puede sentir que necesita tomar más o menos de su medicamento recetado. Si tiene algunos medicamentos recetados sobrantes en su botiquín, es posible que desee evitar el proceso de hacer una cita para ver al médico . Su amigo podría tener algunos medicamentos recetados y sugerirle que los tome. Existen numerosas razones que lo llevarán a considerar decidir cuándo y cuánto medicamento de prescripción médica tomar sin consultar con un profesional médico.

Pero es importante saber qué hacer en estas situaciones porque vale la pena tomarse el tiempo para tratar su cuerpo correctamente.

Cuando no puedes llegar al médico

Ya sea que esté de vacaciones u ocupado «todo el tiempo», comprensiblemente tiene ocasiones en las que se siente enfermo, pero simplemente no puede tomarse un descanso para cuidarse. Desea tomar algo para la fiebre o el dolor o incluso para algo más grave, pero no siente que pueda detenerse en medio de todo lo que está pasando.

Si está de vacaciones en su propio país o en el extranjero, es probable que no esté muy lejos de una clínica de atención urgente con personal médico. La mayoría de los planes de seguro cubren tales visitas y los destinos internacionales aceptarán pagos razonables por visitas urgentes. Si su problema es leve, generalmente puede obtener una receta para el medicamento más adecuado con bastante rapidez. Y si su situación es más grave, estará agradecido de no haber intentado esperar.

Si su excusa es que está demasiado ocupado para tomarse el tiempo de recibir atención médica, considere verificar si su plan de seguro cubre las visitas de telemedicina . Muchos problemas médicos de rutina ahora se manejan con consultas de telemedicina por videoconferencia que ahorran tiempo y aumentan la comodidad.

Cuando tiene medicamentos viejos en su botiquín

Tomar un medicamento que se le recetó previamente

Es bastante común que los problemas médicos como dolores de cabeza, dolores musculares o infecciones se resuelvan antes de tomar todos sus medicamentos. Si tuvo una enfermedad relativamente simple hace un mes o incluso años atrás, es posible que haya retenido su tratamiento con receta porque nunca llegó a tirarlo o porque quería conservarlo «por si acaso» alguna vez tuvo que volver a tomarlo .

Si experimenta los mismos síntomas que se resolvieron con el medicamento que tiene en su hogar, puede sentirse tentado a tomar más cada vez que se enferma. A veces esto funciona, y a veces simplemente no.

Cuándo está bien tomar sus medicamentos anteriores

A menudo está bien tomar más de su receta cuando se siente enfermo nuevamente. Si su botella de prescripción dice que su dosis es «PRN», eso significa que puede tomar el medicamento según sea necesario. En muchas circunstancias, está bien volver a tomar el medicamento cuando vuelvan sus síntomas.

Pero, si su condición médica ha cambiado desde que recibió su receta, entonces primero debe consultar con su médico. Y si le han recetado medicamentos PRN, entonces debe consultar regularmente a su médico para asegurarse de que su salud general no haya cambiado.

Cuándo podría no estar bien tomar sus recetas sobrantes

Si le dieron sus medicamentos anteriores para el dolor posquirúrgico, una infección o una afección cardíaca, entonces no debe volver a tomarlos, incluso si sus síntomas vuelven a aparecer. Es importante obtener la aprobación de su médico o enfermera antes de reanudar los medicamentos para este tipo de enfermedades.

Dependiendo de su afección médica, puede ser perfectamente seguro que tome el medicamento que lo estaba esperando en silencio en su botiquín. Pero cuando se trata de enfermedades como problemas cardíacos o infecciones, sus síntomas pueden ser los mismos, pero es posible que no tenga exactamente la misma enfermedad que tuvo la última vez. Su médico puede recomendarle que tome una dosis más alta o más baja, o puede solicitar una receta diferente. Y, dependiendo de su salud, su médico podría sentirse más seguro esperando hasta que lo atiendan con urgencia o dentro de unos días.

Disminuyendo su dosis de medicación

La disminución de la dosis de medicamentos es uno de los ajustes más comunes que las personas desean hacer con medicamentos recetados. La mayoría de las veces, esto puede ser seguro y efectivo. Sin embargo, dependiendo de la situación, reducir la dosis puede hacer que un medicamento sea menos efectivo, lo que puede llegar a ser bastante peligroso si el medicamento se recetó para una enfermedad grave.

Si desea reducir su dosis de medicamento, puede llamar a su médico o farmacéutico , quien debería poder decirle si es seguro tomar una dosis más baja. Si resulta que no debe tomar una dosis más baja porque disminuiría la efectividad de su medicamento, entonces es posible que necesite una nueva receta para un medicamento diferente que esté de acuerdo con usted.

Aumento de su dosis de medicación

Por otro lado, si siente que su medicamento no es lo suficientemente fuerte para usted, puede sentirse tentado a aumentar la dosis. Al igual que con la reducción de su dosis, esto podría ser seguro. Puede consultar con su farmacia o consultorio médico, y puede obtener la luz verde para seguir adelante y aumentar su dosis en una cierta cantidad. Sin embargo, los medicamentos recetados son bastante fuertes, y algunas veces tomar una dosis más alta no es seguro. En algunos casos, puede ser más seguro que tome más de un tipo de tratamiento en lugar de una dosis más alta de un medicamento para evitar los efectos secundarios graves que pueden resultar de tomar una dosis muy alta.

Cómo se calculan las dosis de medicación

Si bien hay dosis recomendadas de medicamentos, la misma dosis exacta no es necesariamente igual de segura y efectiva para todos. Factores como el peso de una persona, el metabolismo e incluso otros medicamentos y vitaminas pueden afectar la forma en que el cuerpo de una persona procesa y responde a los medicamentos. Es por eso que puede necesitar un ajuste de dosis que sea más alto o más bajo que la dosis normalmente recomendada.

Pero para maximizar la seguridad y la eficacia de sus recetas, las decisiones sobre los ajustes de dosificación siempre deben hacerse con la recomendación de su médico, enfermera o farmacéutico.

Suspender sus medicamentos por su cuenta

Algunas recetas son seguras para dejar de tomarlas abruptamente, pero otras no. Los medicamentos anticonvulsivos , los esteroides y los medicamentos para el corazón se encuentran entre los que pueden causar efectos de abstinencia significativos que pueden ser incluso peores que la afección médica para la que se administraron en primer lugar.

Otros medicamentos, como los anticoagulantes , no te hacen sentir obviamente mejor a corto plazo, sino que previenen emergencias médicas graves como derrames cerebrales y ataques cardíacos. Si alguien deja de tomar un medicamento como un anticoagulante porque no se siente como si estuviera funcionando, esto puede llevar a una consecuencia médica profunda y repentina.

Si experimenta efectos secundarios de sus medicamentos, su médico puede trabajar con usted para crear un plan para sustituir un medicamento que sea más tolerable, sin ponerlo en riesgo de abstinencia o una emergencia médica.

Tomar los medicamentos de otra persona

Es normal hablar sobre síntomas médicos con amigos y familiares. Y muchas personas se dan cuenta de que los amigos han tenido síntomas similares que mejoraron después de tomar medicamentos recetados . Existen varias razones por las cuales compartir medicamentos recetados no es seguro.

Su amigo o familiar recibió una receta para su problema médico. Si bien sus síntomas pueden sonar igual, su enfermedad, historial médico y alergias pueden no ser las mismas que las de otra persona. Si no mejora, o si experimenta efectos secundarios o complicaciones, su amigo no podrá rescatarlo. Incluso si el medicamento es efectivo, es poco probable que compartir las recetas adicionales de un amigo le proporcione suficientes medicamentos para ayudarlo en su situación.

Ciertamente, puede tener en cuenta la experiencia de su amigo en términos de cómo se siente acerca de la efectividad y los efectos secundarios del medicamento. Pero no todos los medicamentos afectan a todos exactamente de la misma manera, o de lo contrario habría un claro ‘favorito’ que todos los médicos recetaron para cada enfermedad, pero ese no es el caso.

Compartir su medicación

Compartir sus propias recetas cuando simpatiza con un amigo puede parecer algo compasivo. Pero es una gran responsabilidad. Si su amigo tiene una mala reacción, no podrá salvarlo. Compartir sus experiencias puede ser útil, pero compartir sus recetas no lo es.

Terapia intravenosa

Algunas enfermedades se manejan con terapia que se administra en un centro médico, como la terapia intravenosa (IV). Si no le gusta su terapia por algún motivo, como las molestias de ir a un tratamiento intravenoso, los efectos secundarios o su sensación intestinal de que no está funcionando, es importante decirle a su equipo médico que desea interrumpir el tratamiento en lugar de no presentarse a las citas. Al igual que con muchas otras estrategias de medicación, su equipo puede cambiar su terapia a otra que pueda tolerar para que pueda beneficiarse del tratamiento, en lugar de abandonarlo por completo.

Una palabra de Saludalmáximo

La adherencia a la medicación puede ser un desafío. Por lo general, es fácil tomar los medicamentos recetados. Pero ocasionalmente, factores como la conveniencia, los efectos secundarios desagradables y su sensación de que el medicamento no está haciendo lo que usted quiere pueden interferir. Puede tomar medidas para asegurarse de recibir medicamentos que sean más adecuados para usted cuando las cosas no le parezcan correctas. Su equipo médico está muy preocupado no solo por enviarlo con una receta, sino también por asegurarse de que las recetas que toma sean adecuadas para usted.

Fuentes

  • Medication Adherence Measures: An Overview, Lam WY, Fresco P, Biomed Res Int. 2015;2015:217047.

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