¿Es genético el reflujo ácido?

¿Qué es el reflujo ácido?

El reflujo ácido es un problema digestivo bastante común. Ocurre cuando el contenido del estómago regresa al esófago, lo que provoca una sensación de ardor en el pecho. Esta es la razón por la cual el reflujo ácido se llama comúnmente acidez estomacal. Otros nombres para el reflujo ácido son:

  • regurgitación ácida
  • indigestion gastrica
  • reflujo gastroesofágico (ERGE)

La mayoría de las personas experimentan reflujo ácido solo ocasionalmente. Se estima que más de 60 millones de estadounidenses experimentan reflujo ácido una vez al mes. Sin embargo, algunas personas tienen reflujo ácido más de dos veces por semana. Esta forma crónica de reflujo ácido se llama enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). La ERGE es más grave y puede provocar problemas de salud graves si no se trata. Los síntomas de ERGE ocurren más de dos veces por semana e incluyen:

  • una sensación de ardor en el pecho
  • regurgitación
  • dificultad al tragar
  • un sentimiento de plenitud excesiva

¿Qué causa el reflujo ácido?

El reflujo ácido ocurre cuando el músculo al final del esófago (el esfínter esofágico inferior o EEI) no se cierra lo suficientemente fuerte. Se supone que el LES se abre por un período de tiempo muy corto cuando traga. Si no se cierra correctamente o se relaja con demasiada frecuencia, los jugos digestivos y el contenido del estómago pueden regresar al esófago.

No se conoce la causa exacta del reflujo ácido, pero lo siguiente puede empeorar el reflujo ácido:

  • comiendo una comida grande
  • estrés
  • Bebidas con gas
  • café
  • alcohol
  • ciertos alimentos, que incluyen:
    • ajo
    • cebollas
    • comida frita
    • alimentos ricos en grasas
    • comida picante
    • agrios
    • tomates
    • chocolate
    • menta
    • obesidad
    • hernia de hiato (cuando parte del estómago sobresale por encima del diafragma hacia el tórax)

Muchas personas suponen que el reflujo ácido es causado por ciertos alimentos o por situaciones estresantes. Sin embargo, los científicos sospechan que, como muchas otras enfermedades, el reflujo ácido es causado tanto por factores ambientales como por factores genéticos. En otras palabras, sus genes juegan un papel en causar los problemas musculares o estructurales en el estómago o el esófago que conducen al reflujo ácido.

¿Es genético el reflujo ácido?

Existe abundante evidencia que muestra un vínculo entre nuestros genes y el reflujo ácido. Los estudios en personas con síntomas de reflujo ácido y ERGE han identificado marcadores comunes en nuestro ADN asociados con el reflujo ácido.

Estudios en gemelos

Una de las mejores formas de estudiar el vínculo entre una condición particular y la genética es investigarlo en gemelos. Gemelos idénticos comparten el mismo ADN. Si ambos gemelos tienen una enfermedad particular, es probable que haya una causa genética.

Un estudio publicado en la revista Alimentary Pharmacology & Therapeutics encontró que los gemelos tenían más probabilidades de tener ERGE. El estudio incluyó 481 gemelos idénticos y 505 gemelos fraternos. La correlación fue más fuerte en gemelos idénticos en comparación con gemelos fraternos. Esto sugiere que la genética juega un papel en causar reflujo ácido.

Un estudio anterior publicado en la revista Gut encontró que un gemelo tenía 1,5 veces más probabilidades de sufrir ERGE si su gemelo idéntico tenía la afección. El estudio comparó la incidencia de acidez estomacal en más de 2,000 juegos de gemelos idénticos.

Estudios familiares

Si el reflujo ácido es genético, esto significa que varios miembros de la familia tienen más probabilidades de tener la afección. La investigación en la Universidad de Amsterdam encontró un patrón de herencia de ERGE entre los miembros de la familia multigeneracionales. De los 28 miembros de la familia que participaron en el estudio, 17 miembros de cuatro generaciones se vieron afectados con ERGE. Sin embargo, los investigadores no pudieron identificar el gen específico.

Estudios en personas con esófago de Barrett

El esófago de Barrett es una complicación grave de la ERGE. Está relacionado con un mayor riesgo de desarrollar cáncer de esófago. La genética puede desempeñar un papel especialmente importante en el esófago de Barrett.

Un estudio publicado en la revista. Fuente confiable de Nature GeneticsLas variantes genéticas específicas encontradas en los cromosomas 6 y 16 estaban relacionadas con un mayor riesgo de esófago de Barrett. El estudio encontró que el gen que codifica la proteína más cercano a estas variantes es FOXF1, que está conectado con el desarrollo y la estructura del esófago. Un artículo de 2013 en elInternational Journal of Cancer Fuente confiableTambién informó un vínculo entre FOXF1 , el esófago de Barrett y el cáncer de esófago.

Un estudio de 2016 en Nature Genetics encontró una superposición genética significativa entre las siguientes enfermedades:

  • ERGE
  • El esófago de Barrett
  • cáncer de esófago

Los investigadores concluyeron que la ERGE tiene una base genética y plantearon la hipótesis de que las tres enfermedades están vinculadas al mismo locus genético.

Otros estudios

Muchos otros estudios han demostrado un vínculo entre la genética y la ERGE. Por ejemplo, un estudio publicado en elAmerican Journal of Gastroenterology Fuente confiabledescubrieron que un polimorfismo específico (una variación en el ADN) llamado GNB3 C825T estaba presente en los 363 pacientes con ERGE incluidos en el estudio. El polimorfismo no estaba presente en la población de control saludable del estudio.

Tratamientos para el reflujo ácido

Incluso si nuestros genes son responsables de causar reflujo ácido, la prevención y el tratamiento de los síntomas de la ERGE siguen siendo extremadamente importantes. La ERGE se clasifica cuando los síntomas del reflujo ácido ocurren más de dos veces por semana. Las personas con ERGE necesitarán un tratamiento continuo a largo plazo. Sin tratamiento, el riesgo de complicaciones graves es mucho mayor. Pueden ocurrir complicaciones graves si el reflujo ácido no se controla mediante cambios en el estilo de vida o medicamentos de venta libre (OTC). Estas complicaciones pueden incluir:

  • dolor de pecho severo
  • estrechamiento del esófago
  • sangrado en el esófago, llamado esófago de Barrett

En la mayoría de los casos, las modificaciones en el estilo de vida pueden ayudarlo a controlar episodios ocasionales de reflujo ácido. Varios medicamentos de venta libre también están disponibles en su farmacia local para tratar síntomas ocasionales.

Cambios en el estilo de vida

Hacer cambios importantes en el estilo de vida puede ayudar a prevenir el reflujo ácido. Los cambios de estilo de vida sugeridos incluyen lo siguiente:

  • Evite los alimentos y bebidas que haya encontrado que empeoran su acidez estomacal. Los culpables comunes son:
    • café
    • chocolate
    • Bebidas con gas
    • Evite los alimentos que puedan irritar el revestimiento ya dañado de su esófago, como:
      • agrios
      • jugo de tomate
      • pimientos picantes
      • Baje de peso si es obeso.
      • Deja de fumar. El tabaco puede estimular la producción de ácido estomacal y también puede relajar el esfínter esofágico inferior (EEI).
      • No coma nada al menos dos horas antes de acostarse.
      • Levante la cabecera de su cama o use una cuña de espuma para elevar su cabeza alrededor de seis a 10 pulgadas mientras duerme.
      • Evite acostarse durante dos horas después de comer.
      • No uses ropa ajustada.
      • Evita las bebidas alcohólicas.

Medicamentos de venta libre

Hay muchas opciones de venta libre para la acidez estomacal menor. Ejemplos incluyen:

Bloqueadores ácidos (antiácidos)

Los antiácidos neutralizan el ácido del estómago. Por lo general, están disponibles como tabletas masticables o disolventes. Las marcas comunes incluyen lo siguiente:

  • Alka-Seltzer
  • Mylanta
  • Maalox
  • Pepto-Bismol
  • Rolaids
  • Tums

Bloqueadores H-2

Esta clase de medicamentos reduce la producción de ácido en el estómago. Ejemplos incluyen:

  • cimetidina (Tagamet HB)
  • ranitidina (Zantac)

Inhibidores de la bomba de protones (PPI) de fuerza OTC

Los PPI bloquean la producción de ácido en el estómago y también curan el esófago. Hay varios disponibles sin receta:

  • Prevacid 24HR
  • Prilosec OTC
  • Zergerid OTC

Consulte a su médico si se encuentra usando un tratamiento OTC de reflujo ácido más de dos veces por semana. Es posible que su médico quiera hacerle una prueba de ERGE y recetarle un medicamento más fuerte.

Tratamientos con medicamentos recetados para la ERGE

Hay algunos tipos de medicamentos recetados disponibles para la ERGE. Su médico puede recetar PPI de prescripción o bloqueadores H-2. Hable con su médico para averiguar qué tipo de medicamento es el adecuado para usted.

Los PPI con receta médica incluyen:

  • dexlansoprazol (Dexilant, Kapidex)
  • esomeprazol magnesio (Nexium)
  • pantoprazol sódico (Protonix)
  • omeprazol (Prilosec)

Los bloqueadores H-2 con receta médica incluyen:

  • cimetidina (Tagamet)
  • famotidina (Pepcid)
  • ranitidina (Zantac)

¿Se puede gestionar con éxito la ERGE?

La mayoría de los casos de ERGE se pueden manejar con éxito con medicamentos y cambios en el estilo de vida. En algunos casos, se necesita cirugía para ayudar a fortalecer el EEI.

Ya sea que su reflujo ácido o ERGE tenga o no una causa genética, una combinación de cambios en el estilo de vida y medicamentos son esenciales para prevenir el empeoramiento de los síntomas y otras complicaciones.

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