¿Es Fantasy Football una adicción?

El año pasado, un récord de 114.4 millones de personas vieron el Super Bowl, convirtiéndolo en la transmisión más vista en la historia de Estados Unidos. Y se espera que el Super Bowl 50, que se llevará a cabo el 7 de febrero en el Levi’s Stadium en Santa Clara, California, supere esos números.

Pero no todos miran el juego solo por diversión. En 2014, las personas apostaron la friolera de $ 119.4 millones solo en los casinos de Las Vegas, estableciendo un récord. Y algunos funcionarios estimaron que las apuestas ilegales para el juego de 2015 ascendieron a alrededor de $ 3.8 mil millones.

Y no son solo los grandes juegos los que hacen que la gente haga apuestas. Las competiciones deportivas de fantasía celebradas en todo Estados Unidos, desde pequeños grupos de oficinas hasta grandes foros en línea, le permiten realizar elecciones diarias.

Rodney Paul, Ph.D. , economista de Falk College of Sport and Human Dynamics de la Universidad de Syracuse, dice que aunque la mayoría de los informes fijan el número de ligas de fantasía en los Estados Unidos en aproximadamente 2.5 millones, esa cifra es probablemente aún mayor. «Es difícil estimar exactamente cuántas ligas hay», dice, «así que supongo que el número de ligas es incluso mayor que el reportado».

Según la Asociación de Comercio de Deportes de Fantasía (FSTA) , 56.8 millones de personas practican deportes de fantasía en los Estados Unidos y Canadá. El jugador promedio, según sus datos, es un hombre de 37 años con al menos un título universitario, y gasta $ 465 al año en deportes de fantasía.

¿El deporte de fantasía favorito? Fútbol, ​​por supuesto.

¿Es realmente un juego de azar?

Los sitios de deportes de fantasía como DraftKings, que cuenta con «más de $ 1 mil millones garantizados», y FanDuel consideran los deportes de fantasía diarios como un juego de habilidad , por lo que no lo ven como juegos de azar, lo que los excluye de la Ley de cumplimiento ilegal de juegos de azar de Internet de 2006.

El FSTA también argumenta que no es un juego de azar, sino un juego de habilidad. Y los tribunales de apelación de Nueva York no están de acuerdo con que dichos sitios sean simplemente » un cambio de marca de las apuestas deportivas «, lo que les permite continuar aceptando tarifas y apuestas.

Según Paul, la definición adecuada de juego es la siguiente: una persona pone en riesgo algo (generalmente dinero), con la clara posibilidad de que pueda perder. Con los deportes de fantasía, dice, definitivamente hay dinero en riesgo, a menos que esté jugando gratis (en cuyo caso, está apostando su tiempo, «lo que también es valioso», dice).

Paul dice que si bien algunas apuestas son útiles para la sociedad, como apostar por ti mismo al iniciar un negocio, otras pueden ser perjudiciales. Desde cierto punto de vista, incluso comprar boletos de temporada para su equipo favorito o ver una película es arriesgado, porque su equipo podría perder o la película podría ser mala.

«Los deportes de fantasía y el juego deportivo en general probablemente se ajustan a este proyecto de ley», dice Paul. «La gente apuesta por los juegos o paga para entrar en juegos de fantasía para agregar a su disfrute de ver deportes».

Pero aunque toda la asunción de riesgos puede terminar mal, practicar deportes de fantasía diarios puede tener consecuencias especialmente peligrosas porque hay muchos factores en juego, por ejemplo, la reducción de la casa o la ineficacia de los precios de los jugadores de la NFL.

«La gente realmente disfruta de la actividad de practicar deportes de fantasía a pesar de que se dan cuenta de que es un juego de valor esperado negativo a largo plazo», dijo Paul. «Esa no es una razón para exigir que se vayan».

Pero cuando las ganancias continúan siendo negativas, o cuando la actividad es más compulsiva o agradable, puede ser una señal de que alguien tiene un problema con el juego.

¿Cuándo se convierte la fantasía en una verdadera adicción?

Los deportes de fantasía pueden mejorar la experiencia de ser un fanático de los deportes. Los juegos pueden ser más divertidos de ver cuando hay algo más personal en juego que el orgullo del equipo, especialmente si su equipo elegido es el mejor.

Estas apuestas realizadas en deportes cumplen la función de excitación psicológica y refuerzo . Algunos estudios pequeños han demostrado que esta búsqueda de sensaciones aumenta con el precio de la apuesta, sin importar la forma de la apuesta, ya sea una liga de fantasía de fútbol en línea o una mesa de blackjack en Las Vegas.

Un estudio de 1,556 estudiantes universitarios encontró «una asociación entre la participación en deportes de fantasía y problemas de juego». Otra investigación analizó el comportamiento de 563 jugadores en línea masculinos, y clasificó al 23 por ciento de ellos como jugadores «problemáticos». Estos jugadores tenían muchas más probabilidades de gastar más que los jugadores «sociales» por sesión, así como apostar desde la escuela, apostar solos y hacer apuestas mientras beben o consumen drogas ilícitas. También tenían más probabilidades de apostar más dinero y perder más.

Y en otro estudio de 1.356 estudiantes universitarios , los investigadores consideraron que dos tercios de los jugadores regulares en línea eran «jugadores patológicos», lo que significa que la frecuencia de sus hazañas de juego estaba significativamente asociada con una mala salud mental.

Pero es difícil demostrar una relación de causa y efecto. La mayoría de las personas que juegan en ligas de fútbol de fantasía lo hacen sin consecuencias negativas, más allá de ser cortos.

La comida para llevar

El National Council of Problem Gambling (NCPG) dice que cualquiera que juegue puede desarrollar problemas si no es consciente de los riesgos y no juega con responsabilidad.

La adicción al juego es ahora un trastorno psiquiátrico reconocido . Los criterios para el juego patológico diagnosticable incluyen preocupación por el juego, mayor tolerancia, pérdida de control, inquietud o irritabilidad al detenerse, jugar para escapar de problemas y problemas con la familia, el trabajo o la escuela.

El NCPG estima que 2 millones de adultos estadounidenses cumplen con estos criterios, mientras que entre 4 y 6 millones de personas se consideran jugadores problemáticos. Pero el 85 por ciento de los adultos estadounidenses que han jugado al menos una vez en sus vidas lo han hecho de manera responsable, dice el NCPG.

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