¿Es el coco una nuez de árbol?

Los cocos ( Cocos nucifera ) son nueces de árbol y pueden ser una preocupación para las personas que tienen alergias a otras nueces. Sin embargo, el hecho de que sea alérgico a otros frutos secos como los anacardos o las almendras no significa necesariamente que también sea alérgico al coco.

Las alergias al coco son poco frecuentes. Sin embargo, el desafío es que el coco se encuentra en muchos alimentos, por lo que es importante entender si eres alérgico o no.

¿Se aplica una alergia a las nueces de árbol al coco?

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos clasifica los cocos como nueces de árbol. Los alimentos que contienen coco deben estar etiquetados con «contiene frutos secos» en virtud de la Ley de Protección al Consumidor y Etiquetado de Alergias a los Alimentos (FALCPA) .

La verdadera pregunta es si el coco es un alimento peligroso para las personas con alergias a los frutos secos. Y la respuesta es: «Depende». Se cree que las alergias a los cocos son mucho menos comunes que las alergias a los anacardos y las almendras (dos nueces de árbol particularmente alergénicas).

Botánicamente, los cocos están más estrechamente relacionados con otras palmas y nueces de betel. Provienen de cocoteros y no están estrechamente relacionados con la mayoría de los otros frutos secos.

Si bien las relaciones botánicas no son el único factor que determina si dos alimentos serán reactivos cruzados, los alimentos que son parientes biológicos cercanos a menudo comparten proteínas alergénicas relacionadas. Un buen ejemplo de este fenómeno son los anacardos y los pistachos. Estas son dos plantas estrechamente relacionadas que contienen proteínas similares. Las personas que son alérgicas a uno de estos frutos secos a menudo son alérgicas a ambos.

Existe evidencia de reactividad cruzada entre cocos y avellanas y entre cocos y nueces. Un estudio también encontró una asociación entre las alergias al coco y las de las almendras y las macadamias.

Si bien hay asociaciones, la probabilidad de tener también una alergia al coco sigue siendo considerablemente baja. Por ejemplo, un estudio examinó a niños con alergias a maní y nuez de árbol. Los resultados concluyeron que estos niños eran más propensos a ser sensibles al sésamo que al coco.

Prueba para una alergia al coco

¿Qué significa esto sobre el papel del coco en su dieta si le han diagnosticado otra alergia a la nuez de árbol? En primer lugar, trate de evitar el coco después de una prueba de alergia positiva a otra nuez de árbol. Es mejor errar por el lado de la precaución porque existe la posibilidad de reactividad cruzada y las reacciones de la nuez de árbol pueden ser graves.

Si eres alérgico a otra nuez de árbol y estás interesado en saber si el coco podría ser parte de tu dieta, discute más pruebas con tu alergólogo. Esta es una buena idea incluso si tiene antecedentes de comer coco sin problemas. Su alergólogo puede hacerle saber si los resultados e historial de sus otras pruebas hacen que las pruebas adicionales o un desafío alimentario sean un paso razonable.

Cómo evitar el coco

Para evitar el coco en los alimentos, debe ser un detective de etiquetas de alimentos. El coco está presente en muchos alimentos como un derivado en forma de aceite de coco, arroz, azúcar, agua, crema, leche y leche en polvo. También está presente en ron, dulces y muchos postres.

Encontrarás muchos ingredientes derivados del coco en jabones y champús también. Algunas personas pueden tener sensibilidad en la piel (o dermatitis alérgica de contacto) al aceite de coco de estos productos. Por lo tanto, si siente que puede causar picazón o irritación en la piel, esté atento a los ingredientes y alcoholes en productos de belleza que pueden derivarse del coco.

Fuentes

  • Polk BI, Dinakarpandian D, Nanda M, Barnes C, Dinakar C. Asociación de sensibilización de nueces de árbol y coco. Ann Alergia Asma Immunol. 2016; 117 (4): 412-416. doi: 10.1016 / j.anai.2016.07.023.
  • Stutius LM, et al.Characterizing the Relationship Between Sesame, Coconut, and Nut Allergy in Children. Pedatr Allergy Immunol. 2010;21(8):1114-8. doi:10.1111/j.1399-3038.2010.00997.x.

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