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¿Es el chocolate amargo realmente saludable?

¿Es el chocolate amargo realmente saludable?

Sí, el chocolate amargo tiene compuestos que ofrecen beneficios para la salud y se puede disfrutar sin culpabilidad, aunque sea diariamente. Pero el tamaño de la porción que usted consume es importante, ya que muchas mordeduras pueden, sí, contribuir con el exceso de grasa, azúcar y calorías, y anular sus beneficios para la salud.

El chocolate negro es rico en sólidos de cacao, que contienen compuestos conocidos como flavanoles. A niveles altos, se ha demostrado que los flavonoides de cacao ayudan a reducir la presión arterial y el colesterol, mejoran la cognición y posiblemente reducen el riesgo de diabetes.

El chocolate negro tiene la mayor cantidad de flavonoides de cacao; el chocolate con leche tiene menos y el chocolate blanco no tiene ninguno.

Pero mientras que los flavonoides de cacao en chocolate amargo lo convierten en una delicia saludable, le dan su propio sabor amargo. Los fabricantes pueden procesar el chocolate para hacerlo más sabroso, pero así eliminar algunos de estos compuestos beneficiosos.

Los factores en el procesamiento, incluyendo la fermentación y el tostado, que profundizan el sabor y dan al chocolate su aroma distintivo, pueden afectar el contenido de flavanol, explicó Matt Hartings, profesor asistente de química de la American University .

“El tostado genera todo tipo de nuevos sabores… y para generar esos sabores, es necesario destruir las moléculas de la semilla sin tostar… y siempre existe la posibilidad de destruir los compuestos que queremos, incluidos los flavonoides”, dijo Hartings.

Aunque el contenido de flavanol puede variar entre las marcas de chocolate amargo, sigue siendo una opción más saludable que el chocolate con leche, que también tiende a tener más azúcar.

Si necesita más razones para disfrutar del chocolate amargo, considere esto: un tercio de la grasa de la manteca de cacao es ácido esteárico, una grasa saturada que, a diferencia de otras grasas saturadas, parece tener un efecto neutro sobre el colesterol en sangre. Además, el cacao en polvo aporta minerales como calcio, cobre, hierro, magnesio, fósforo, potasio y zinc.

Así que siéntase libre de disfrutar de un pequeño trozo de chocolate amargo después de una comida. Sólo ten en cuenta algunos consejos primero:

Primero, siempre compre el chocolate con al menos un 60% de cacao. En general, cuanto más alto es el porcentaje, más flavonoides son los flavonoides, aunque la cantidad exacta varía de un lote a otro y depende del grado de procesamiento, según Hartings.

“Estos chocolates de mayor porcentaje tienen el beneficio adicional de contener menos azúcar y menos grasa”, dijo.

En segundo lugar, si es posible, elija cacao natural en lugar de cacao procesado con álcali, un compuesto que neutraliza el ácido. Esto le da al chocolate un sabor más suave, pero elimina los flavonoides saludables.

Finalmente, mantenga su peso bajo control, limite las porciones a unos 28 gramos de chocolate negro al día, o unas 150 calorías.

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