¿Es el anís estrellado bueno para usted? 6 Beneficios de esta especia dulce

Desde su inconfundible aroma hasta su aspecto único en forma de estrella, el anís estrellado es realmente una especia única. Además, no sólo es súper versátil y lleno de sabor, sino que también contiene una serie de compuestos que pueden ayudar a mejorar tu salud.

No confundir con beneficios de la semilla de anís , los beneficios del anís estrellado incluyen la eliminación de bacterias y hongos, la lucha natural contra la gripe, la mejora de la salud del corazón, el suministro de una dosis concentrada de antioxidantes y el mantenimiento de los niveles de azúcar en sangre constante.

Junto con una dieta nutritiva y un estilo de vida activo, añadir este poderoso ingrediente a su dieta puede ser justo lo que necesita para llevar su salud al siguiente nivel.

¿Qué es el anís estrellado?

El anís estrellado proviene de Illicium verum , un tipo de árbol de hoja perenne nativo de ciertas partes de Vietnam y China. El árbol produce una fruta conocida como anís estrellado que se utiliza como especia para dar sabor a una variedad de platos. La fruta se recoge antes de madurar y luego se seca al sol para que se endurezca. Se caracteriza por su forma de estrella distintiva, su color rojizo-anaranjado y su fuerte aroma.

El sabor del anís estrellado se describe a menudo como dulce y regaliz. Se considera un ingrediente clave en el polvo de cinco especias, una mezcla de especias utilizada en la cocina china que también incluye clavo de olor, canela china, semillas de hinojo y pimienta de Sichuan, y que a veces también se añade a otras mezclas de especias como garam masala . El aceite de la fruta también se encuentra comúnmente en enjuagues bucales, perfumes, pasta de dientes y cosméticos.

El anís estrellado contiene muchos compuestos medicinales que contribuyen a su larga lista de beneficios para la salud. De hecho, gran parte de la producción actual de la planta de anís estrellado se utiliza para la extracción de ácido shikímico, el ingrediente activo de los medicamentos para la gripe como el Tamiflu. También contiene varios otros compuestos potentes, como linalool, vitamina C y anetol.

¿Es el anís estrellado bueno para ti? 6 Beneficios de Star Anise

  1. Elimina las bacterias
  2. Rico en antioxidantes
  3. Protege de infecciones micóticas
  4. Puede mejorar la salud del corazón
  5. Antigripal natural
  6. Puede ayudar a regular el azúcar en la sangre

1. Elimina las bacterias

Las bacterias patógenas pueden causar una variedad de dolencias, que van desde infecciones del oído hasta infecciones del tracto urinario y más allá, y se ha demostrado que el anís estrellado posee poderosas propiedades antibacterianas y puede ser beneficioso en la protección contra estas cepas dañinas de bacterias. (1)

Un estudio de probeta demostró que el extracto de anís estrellado puede ayudar a bloquear el crecimiento de E. coli, un tipo de bacteria que puede causar una amplia gama de síntomas, como diarrea y neumonía . (2) Otro estudio de probeta publicado en el Journal of Medicinal Food demostró que esta especia presentaba actividades antibacterianas contra 67 cepas de bacterias resistentes a los antibióticos . (3)

Además, esta especia también contiene varios compuestos que han demostrado ser antibacterianos también. El anetol, el linalool y el ácido shikímico son compuestos que se encuentran en el anís estrellado y que, según se informa, ayudan a combatir las bacterias. (4,5, 6)

2. Rico en antioxidantes

Los antioxidantes son sustancias que pueden proteger contra la formación de radicales libres nocivos en el cuerpo. Obtener suficientes antioxidantes en su dieta también puede combatir el estrés oxidativo, el cual puede prevenir el progreso de la enfermedad crónica. (7)

Gracias a su alto contenido en antioxidantes, algunos estudios han llegado a la conclusión de que el anís estrellado también puede ser eficaz contra las células cancerígenas. En un estudio en animales, se encontró que reduce la carga tumoral y el estrés oxidativo, además de aumentar los niveles de enzimas específicas que juegan un papel en la prevención del cáncer. (8) Sin embargo, la investigación es limitada y se necesitan más estudios para determinar cómo los antioxidantes encontrados en el anís estrellado pueden afectar la salud humana.

3. Vigila las infecciones fúngicas

Además de matar las cepas patógenas de bacterias, algunas investigaciones también muestran que las vainas de anís estrellado también podrían poseer poderosas propiedades antifúngicas. Las infecciones fúngicas son a menudo más difíciles de tratar y pueden presentarse en una variedad de formas, desde infecciones por levaduras hasta pie de atleta y tiña inguinal .

Según un estudio de probeta publicado en el Korean Journal of Medical Mycology, el extracto de anís estrellado y el aceite esencial fueron efectivos contra Candida albicans, un tipo de hongo que es responsable de causar infecciones por levaduras . (9)

4. Puede mejorar la salud del corazón

Clasificada como la principal causa de muerte y responsable de casi un tercio de todas las muertes en 2013, está claro que la enfermedad cardíaca es una preocupación sanitaria masiva para millones de personas en todo el mundo. (10)

Rebosante de potentes antioxidantes, el anís estrellado puede ayudar a reducir el estrés oxidativo, prevenir la acumulación de radicales libres dañinos y ayudar a mejorar la salud del corazón.

Aunque la investigación es limitada, algunos estudios han revelado resultados prometedores sobre los beneficios potenciales de esta especia para la salud del corazón. En un estudio en animales de 2015 publicado en BMC Complementary and Alternative Medicine , se encontró que un extracto de etanol de anís estrellado ayuda a normalizar los cambios de peso, presión arterial y niveles de lípidos en ratones alimentados con una dieta alta en grasas. No sólo eso, sino que también redujo la acumulación de placa en las arterias y también disminuyó varios marcadores de inflamación. (11)

Tenga en cuenta que se necesita más investigación, pero añadir anís estrellado a una dieta y estilo de vida saludables puede mantener su corazón en buena forma para protegerlo contra problemas como enfermedades cardíacas y derrames cerebrales.

5. Combatir la gripe

Escalofríos, fiebre, dolores musculares y fatiga – si usted es como la mayoría de las personas, probablemente está demasiado familiarizado con la temida lista de síntomas que comienzan a aparecer justo antes de un caso completo de gripe. La próxima vez que se sienta mal, puede considerar preparar una taza de té de anís estrellado para obtener un rápido impulso de poder para combatir la gripe .

El anís estrellado contiene un compuesto llamado ácido shikímico, que se encuentra comúnmente en los medicamentos utilizados para tratar la influenza, como el Tamiflu. Un estudio de probeta publicado en el Journal of Medical Virology encontró que la combinación de ácido shikímico con quercetina , un tipo de pigmento vegetal natural, fue capaz de aumentar significativamente la producción de células inmunitarias en comparación con el tratamiento con Tamiflu. (12)

6. Podría ayudar a regular el azúcar en sangre

Un nivel alto de azúcar en la sangre puede causar una larga lista de síntomas de diabetes , desde aumento de la sed hasta dificultad para concentrarse, fatiga e incluso pérdida de peso involuntaria. Si no se trata, los niveles altos de azúcar en la sangre pueden incluso contribuir a problemas más graves a largo plazo, como la insuficiencia renal y el daño a los nervios.

Añadir anís estrellado a su rutina puede ayudar a mantener bajo control su nivel de azúcar en la sangre, gracias a la presencia de anetol. Algunos estudios han encontrado que este poderoso compuesto podría ser beneficioso para mantener niveles normales de azúcar en sangre . En un estudio en animales realizado en 2015 en la India, por ejemplo, se descubrió que tratar a las ratas con anetol mejora el nivel de azúcar en la sangre al regular algunas de las enzimas clave que intervienen en el metabolismo de los carbohidratos. (13)

Por supuesto, se necesita más que una o dos gotas de anís estrellado cada día para regular los niveles de azúcar en la sangre. Para obtener mejores resultados, trate de combinar una o dos porciones con una dieta balanceada y un estilo de vida activo.

Nutrición del anís estrellado

Además de su fuerte sabor, el anís estrellado también está repleto de compuestos beneficiosos que pueden tener un poderoso efecto sobre la salud. Algunos de los compuestos que se encuentran en esta especia incluyen:

  • Linalool: Se ha demostrado que este alcohol terpénico natural tiene propiedades antimicrobianas y antiinflamatorias. (14)
  • Vitamina C: Además de ser alta en antioxidantes, la vitamina C apoya la salud inmunológica y protege contra infecciones y enfermedades. (15)
  • Ácido shikímico: No sólo este compuesto es un ingrediente común en muchos medicamentos para la gripe, sino que también puede tener potentes propiedades antibacterianas.
  • Anetol: También se encuentra en semillas de anís y hinojo , se cree que este compuesto aromático ayuda a combatir el cáncer, la diabetes y la inflamación a la vez que preserva la salud cerebral. (16)

Anís estrellado contra semilla de anís

El anís estrellado se confunde a menudo con la semilla de anís, debido a su nombre y perfil de sabor similares. Debido a que ambos contienen anetol, comparten un sabor y un aroma parecido al del regaliz. Sin embargo, estas dos especias pertenecen a familias de plantas completamente diferentes y tienen muchas diferencias que las distinguen.

El anís es un tipo de planta que pertenece a la familia de las Apiaceae y es nativa tanto de la región mediterránea como del suroeste asiático. La planta produce flores blancas, así como un fruto oblongo conocido como semilla de anís, que se utiliza comúnmente para dar sabor a todo, desde tés hasta postres y licores.

El anís estrellado, por otro lado, proviene de un árbol siempre verde que se origina en Vietnam y China. Además de sus usos culinarios, el anís estrellado y su aceite también se encuentran en la pasta de dientes, enjuagues bucales, cremas para la piel e incluso en ciertos medicamentos.

A pesar de sus diferencias, estos dos ingredientes pueden utilizarse indistintamente en algunas recetas. La semilla de anís puede ser utilizada como un sustituto adecuado del anís estrellado, por ejemplo, ya que comparte un sabor y un olor similares.

¿Qué se hace con el anís estrellado? Usos del anís estrellado

Altamente versátil y sabroso, es muy probable que hayas probado el anís estrellado antes, incluso si no lo sabías. Es uno de los principales componentes del polvo de cinco especias, le da al pho vietnamita su sabor característico, e incluso es un ingrediente secreto en algunos productos horneados y postres.

Hay un número ilimitado de usos del anís estrellado si apenas está empezando. Puede probar a preparar una taza de té de anís estrella caliente la próxima vez que las temperaturas bajen, añádalo a sus platos favoritos de inspiración china o añádalo a una olla con burbujas para infundirle su poderoso sabor.

Puede ser molido y usado como una especia o usado entero para profundizar el sabor y el aroma de la sopa, guiso, café o caldo . Además, sus tonos dulces pueden equilibrar los platos sabrosos o incluso ayudar a aumentar el sabor de los dulces y postres.

El aceite de anís estrellado también está disponible y se utiliza comúnmente como conservante natural y para ayudar a aliviar los problemas digestivos.

Dónde encontrar recetas de anís estrellado + recetas de anís estrellado

¿Se pregunta dónde comprar anís estrellado? Gracias a su creciente popularidad, esta versátil especia se puede encontrar a menudo en muchos de los principales supermercados, ya sea en el pasillo de las especias o en el pasillo de la cocina asiática. También está ampliamente disponible en tiendas especializadas asiáticas, así como en línea.

Una vez que su especiero esté completamente surtido y listo para llevar, puede empezar a agregarlo a sus sopas favoritas, bebidas calientes, postres y más. Aquí hay algunas recetas de anís estrellado para empezar:

  • Bollos de anís estrellado, cardamomo y canela
  • Batatas con anís estrellado, jengibre y limón
  • Leche de coco con especias Chai
  • Pato Miel de Estrella Pegajosa de Anís
  • Sopa de calabaza con anís estrellado

Historial

El anís estrellado ha sido un ingrediente básico en China durante siglos como resultado de sus propiedades medicinales y culinarias. Se utilizó para tratar una serie de problemas, proporcionando alivio de todo, desde flatulencia hasta la retención de líquidos.

En el siglo XVII, esta especia había llegado a Europa, donde su sabor único se utilizaba para realzar el sabor de los jarabes y las conservas de frutas.

Hoy en día, se cultiva principalmente en China y Japón, pero se utiliza en todo el mundo como agente saborizante de muchos platos clásicos. Su aceite se puede encontrar en una variedad de productos comerciales, y es apreciado por su multitud de propiedades medicinales.

Precauciones y efectos secundarios

Aunque está relacionado con muchos beneficios para la salud y generalmente se considera una forma segura de añadir sabor a los alimentos, el anís estrellado debe usarse con moderación para prevenir los efectos secundarios negativos.

Asegúrese de que está utilizando anís estrellado chino y no anís estrellado japonés. La versión japonesa no es comestible y en realidad es venenosa si se consume por la boca.

Se cree que algunos productos que contienen anís estrellado, como los tés, están contaminados con pequeñas cantidades de anís estrellado japonés. Por esta razón, esta especia no se recomienda para bebés y niños, ya que se ha asociado con una serie de síntomas adversos, como vómitos y convulsiones, debido a la contaminación. (17)

Tampoco existen pruebas suficientes para determinar la seguridad de esta especia en mujeres embarazadas o en período de lactancia. Permanezca en el lado seguro y hable con su médico si tiene alguna preocupación. (18)

Por último, si experimenta cualquier efecto secundario negativo o síntomas de alergia alimentaria después de consumir anís estrellado, deje de usarlo inmediatamente y consulte con un profesional de la salud de confianza.

Pensamientos finales

  • El anís estrellado es el fruto de Illicium verum , un tipo de árbol de hoja perenne originario de China y Vietnam.
  • Con un sabor parecido al del regaliz, es uno de los ingredientes principales del polvo de cinco especias y también aparece en muchos platos tradicionales, como el pho vietnamita.
  • El anís estrellado contiene compuestos como linalool, vitamina C, ácido shikímico y anetol, que contribuyen a sus numerosos beneficios para la salud.
  • Llena de antioxidantes, esta especia puede ayudar a mejorar la salud del corazón, mantener constante el azúcar en la sangre, protegerse de las bacterias y los hongos, y ayudar a combatir la gripe.
  • Añádalo a sus bebidas calientes favoritas, guisos, productos horneados o platos salados para aumentar el sabor y los beneficios para la salud.

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