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¿Es el aceite de palma perjudicial o beneficioso?

¿Es el aceite de palma perjudicial o beneficioso?

Los productos naturales son fuente de estudios desde hace muchos años y los investigadores siempre están buscando sustancias que puedan actuar de forma beneficiosa en el cuerpo, ayudando a mejorar muchos procesos metabólicos y también a prevenir enfermedades.

Algunos aceites vegetales se consideran funcionales porque contienen ácidos grasos y vitaminas importantes para la salud, entre ellos el aceite de palma. Sin embargo, algunos profesionales de la salud todavía cuestionan sus beneficios potenciales y también si el aceite de palma es malo para la salud.

Conozca a continuación los diversos beneficios y propiedades del aceite de palma, sepa por qué algunos investigadores dicen que el aceite de palma es malo y vea cómo este aceite puede ser utilizado en la vida diaria.

¿Qué es el aceite de palma?

El aceite de palma se extrae de una palmera nativa Elaeis guineenses en la costa oeste de África, donde se consume desde hace miles de años y que fue traída a Brasil en el siglo XVI. También se le conoce como aceite de palma roja, por su color naranja-rojo bastante característico. Esta palmera se adaptó rápidamente al clima de las regiones costeras de Bahía y Río de Janeiro, llegando a ser conocida popularmente como palma aceitera.

La importancia de esta planta es grande para la región Nordeste, porque es posible extraer aceite de palma de sus frutos, que también se llama aceite de palma y es parte de la cocina popular brasileña, principalmente de Bahía. En Brasil, el gobierno ha desarrollado varios proyectos de cultivo para fortalecer el cultivo de palma aceitera en los estados de Pará y también en la Amazonía, lo que la convierte en una rama atractiva, especialmente para proyectos de nuevas fuentes de energía, como el biodiesel.

La palma produce básicamente dos tipos de aceites: aceite de almendra de palma y aceite de pulpa. El primero se extrae del endospermo de la semilla, con una productividad diez veces menor. El aceite de pulpa, a su vez, se produce en mayor cantidad y se extrae del mesocarpio del fruto. Malasia e Indonesia son actualmente los mayores productores de aceite de palma del mundo, produciendo un total del 87% de la producción.

Según informes de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación , en 2010, los aceites de palma y de almendra de palma representaron el 35% de todo el consumo de aceite vegetal en el mundo, superando a su mayor competidor, el aceite de soja, que participó con el 28% de todo el mercado de consumo ese año.

Esto demuestra que el cultivo de palma y la producción de aceite de palma son muy prometedores dentro del agronegocio de las plantas perennes.

¿Cuáles son los beneficios del aceite de palma?

El aceite de palma es uno de los aceites extraídos del fruto de la palma, que contiene proporciones similares de ácidos grasos saturados, con 40% a 48% de palmítico y 4% a 6% de esteárico, y ácidos grasos insaturados, con 36% a 44% de oleico (omega 9) y 6% a 12% de linoleico (omega 6).

En proporciones mucho menores, este aceite también contiene ácidos grasos laúricos, miríticos, palmitoleicos, linolénicos (omega 3), araquídicos, eicosenoicos, entre otros.

El aceite de palma es ampliamente utilizado en la fabricación de margarina, y también es ampliamente utilizado como aceite de cocina y en la producción de mantequilla vegetal para la fabricación de productos como tortas, pasteles, galletas, cremas, panes, entre muchos otros productos alimenticios. Además, el aceite de palma puede utilizarse como materia prima en la fabricación de jabón, jabón, detergentes, suavizantes, jabón en polvo y como combustible en motores diesel.

Este aceite es también una excelente fuente de vitamina E y antioxidantes como tocoferoles y tocotrienoles. También es rica en betacaroteno, una fuente importante de vitamina A.

A pesar de tener tantos aspectos positivos, muchas personas todavía se preguntan si el aceite de palma es malo para su salud o si realmente trae tantos beneficios. Estas preguntas surgen principalmente debido a la cantidad de ácidos grasos saturados presentes en él.

Muchos estudios muestran que las grasas saturadas pueden aumentar el colesterol malo (LDL) y la cantidad de triglicéridos, que son factores de riesgo para el desarrollo de enfermedades cardíacas. En general, cuanto mayor sea el contenido de grasa saturada, más sólido será el aceite a temperatura ambiente. El aceite de palma es semisólido a temperatura ambiente. Del mismo modo, otros estudios muestran que no todas las grasas saturadas tienen la misma estructura y que algunas no causan problemas de salud.

Aunque existen dudas sobre si el aceite de palma es realmente malo, tiene muchas propiedades que pueden ayudar a mejorar la salud física y mental. Aquí están algunos de los beneficios y propiedades del aceite de palma:

1. Ayuda a mejorar la salud visual

El aceite de palma es rico en betacaroteno, un carotenoide que actúa como precursor de la producción de vitamina A en el cuerpo. Otros carotenoides como el licopeno, la luteína y la zeaxantina no se pueden convertir en vitamina A, lo que hace que el betacaroteno sea muy importante en la dieta.

La vitamina A, a su vez, forma parte de la formación de las glicoproteínas y es esencial para mejorar la salud de la visión, ya que ayuda a proteger la córnea, que es la parte del ojo que concentra y transmite la luz que entra en el ojo. La deficiencia de vitamina A puede causar dificultad para ver en lugares con poca luz, causando cambios en los ojos, e incluso, en casos más extremos, puede llevar a la ceguera total.

2. Previene el envejecimiento prematuro

El aceite de palma es rico en vitamina E, que es uno de los nutrientes con mayor poder antioxidante, y es conocido como la vitamina de la juventud. La vitamina E es responsable de neutralizar la acción de los radicales libres, que actúan acelerando el proceso de envejecimiento del cuerpo. Debido a su acción antioxidante, la vitamina E ayuda a prevenir muchas enfermedades degenerativas y crónicas.

Además, esta vitamina también protege las grasas del cuerpo contra el proceso de oxidación, creando una protección de la membrana plasmática de las células y contribuyendo al buen funcionamiento de todas las células del cuerpo.

3. Ayuda con el proceso de adelgazamiento

Muchos estudios muestran que el aceite de palma adelgaza en función de la cantidad de ácidos grasos omega-6 y omega-9 en su composición. Estos ácidos grasos ayudan en el control hormonal, mejorando la saciedad, y ayudan en el proceso de lipólisis, es decir, de romper las grasas, favoreciendo así la pérdida de peso.

Una encuesta realizada en Canadá en 2003 mostró que un grupo de hombres que usaban aceite de palma dentro de una dieta específica tenían resultados significativos de pérdida de peso, reduciendo un promedio de medio kilo de peso durante el período de 27 días.

Aunque por estos puntos podemos decir que el aceite de palma adelgaza, este producto es rico en calorías y debe ser utilizado en cantidades adecuadas dentro de la dieta.

4. Mejora la apariencia de la piel y el cabello

El aceite de palma tiene un alto poder hidratante e hidratante, ayudando a mejorar el aspecto de la piel, dándole más suavidad y brillo. Para el cabello, ayuda en la recuperación de los hilos, sellando las cutículas, aportando hidratación y un aspecto más saludable, principalmente para los más secos y dañados con tratamientos agresivos.

Por esta razón, el aceite de palma puede ser ampliamente utilizado en productos cosméticos, incluyendo cremas, acondicionadores y humectantes corporales.

5. Mejora las funciones cerebrales

Los estudios han demostrado que los tocotrienoles presentes en el aceite de palma pueden aumentar la protección de las estructuras neuronales, estimular las funciones cognitivas, prevenir el crecimiento del daño cerebral y reducir los riesgos de desarrollar enfermedades como el derrame cerebral. Además, la presencia de sustancias con poder antioxidante en el aceite de palma también ayuda a mejorar la salud cerebral.

6. Previene enfermedades cardiovasculares

Muchos estudios han demostrado que el aceite de palma ayuda a prevenir enfermedades relacionadas con el corazón, principalmente debido a la reducción de los niveles de colesterol malo (LDL) y el aumento de los niveles de colesterol bueno (HDL).

El control del colesterol previene el crecimiento y la acumulación de placas de grasa en las arterias que pueden causar un aumento de la presión arterial y, en consecuencia, generar muchos problemas cardiovasculares.

¿El aceite de palma es malo para ti o no?

En resumen, la idea de que el aceite de palma es malo proviene del hecho de que el aceite, al igual que el aceite de coco, por ejemplo, tiene una gran cantidad de grasa saturada. Muchos estudios ya han relacionado el consumo de grandes cantidades de grasa saturada con problemas de salud, aunque muchos otros han intentado probar que esto no es cierto.

Hay un tema más importante de aquellos que argumentan que el aceite de palma es algo malo: hoy en día sería difícil encontrar una versión que no haya sido altamente refinada, y este proceso elimina muchos de los nutrientes beneficiosos y lo hace más difícil para la digestión.

Conclusión

Aunque muchos investigadores se preguntan si el aceite de palma es dañino, tiene numerosos beneficios para la salud y es rico en sustancias que pueden ayudar a mejorar el bienestar físico y mental. Sin embargo, el uso del aceite de palma siempre debe hacerse correctamente y con el acompañamiento de un profesional de la salud.

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