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¿Es el Acai perjudicial para el hígado?

¿Es el Acai perjudicial para el hígado?

Conocido como una excelente fuente de energía, el açaí es un fruto de color púrpura muy conocido en Brasil y es típico de la región amazónica, donde crece la açaizeira, que es la palmera que le da origen.

También considerado una fuente de antioxidantes, también se sabe que tiene una acción antiinflamatoria.

Además, cada 100 g de açaí tiene 247 calorías y sirve como fuente de nutrientes importantes para el buen funcionamiento de nuestro organismo, como carbohidratos, fibras, potasio, calcio, hierro, fósforo, vitamina B1 y vitamina C.

Todo eso suena bastante bien, ¿no? Pero, ¿alguna vez te has parado a pensar en cómo la fruta puede afectar a diferentes órganos de nuestro cuerpo? Por ejemplo, ¿el açaí es malo para el hígado?

La importancia del hígado

Antes de trabajar sobre si el açaí es malo para el hígado o no, ¿qué tal si sabemos un poco sobre la importancia de este órgano dentro de nuestro cuerpo?

El hígado es conocido como la glándula más grande del cuerpo humano, que soporta prácticamente todos los demás órganos del cuerpo. No es posible que una persona sobreviva sin tener un hígado sano.

El órgano es responsable de la producción de una sustancia llamada bilis, que es necesaria para la digestión de las grasas. Además, el hígado actúa en la desintoxicación de la sangre para la eliminación de sustancias nocivas como el alcohol y las drogas y en el almacenamiento de hierro mineral y algunas vitaminas.

También funciona en el almacenamiento de glucosa, convirtiendo el azúcar almacenado en azúcar funcional en períodos en los que los niveles de glucosa están por debajo de lo normal, y descomponiendo la hemoglobina, la insulina y otras hormonas.

Pero no se detiene ahí: el hígado también convierte el amoníaco en urea, algo que se describe como vital para el metabolismo, y actúa sobre la destrucción de los glóbulos rojos viejos.

  • Ver más: ¿Cuál es la función hepática y por qué es tan importante?

¿Entonces el açaí es malo para el hígado?

El açaí presenta una potente acción antioxidante y es uno de los frutos que tiene mayor poder contra los radicales libres, sustancias que causan daño a la salud del cuerpo y están asociadas con el envejecimiento precoz y el desarrollo de enfermedades graves como el cáncer.

El alimento tiene un efecto significativo en el sistema de defensa antioxidante del hígado, e incluso puede ayudar al proceso de eliminación de toxinas.

Vale la pena recordar aquí que estamos hablando de fruta natural y no de suplementos de açaí o versiones industrializadas de alimentos.

Por otro lado

Si hablamos del açaí que solemos llevar en bares y establecimientos del tipo lejos de la región amazónica, la historia puede ser diferente.

Como el sabor original de la fruta no es dulce, lo que sucede es que, para mejorar su sabor y darle una consistencia más atractiva y similar a la del helado, lo que algunas empresas hacen es agregar una alta cantidad de conservantes, azúcar, grasa vegetal y emulsionantes.

Uno de los ingredientes que se encuentran en este tipo de açaí que pasa lejos de la fruta original es el jarabe de guaraná, que está compuesto de fructosa, que a su vez se asocia con el desarrollo de grasa en el hígado.

Además, según información de la Agencia Fapesp, estudios realizados en el Instituto de Ciencias Biomédicas de la Universidad de São Paulo (ICB-USP) mostraron que las ganancias metabólicas de los nutrientes de la fruta se eliminan cuando se trata de bebidas comerciales de açaí, que dependen de la adición de jarabe de glucosa.

La profesora asociada del ICB-USP, Marília Seelaender, habló con la Agencia y dijo que durante la primera fase de la investigación, ella y su equipo probaron las bebidas açaí en ratas sanas. El resultado fue que notaron la aparición de una esteatosis (o hígado graso).

Por otro lado, según la Agencia Fapesp, en la segunda etapa de los estudios, los científicos sustituyeron el jarabe de glucosa por miel orgánica. Seelaender reveló que, esta vez, tanto en animales sanos como en aquellos con tumores, la ingestión de la bebida hizo que se manifestara la propiedad antiinflamatoria del açaí.

Una investigación realizada en los Estados Unidos analizó el açaí en el tazón comercializado por una red de jugos y batidos llamada Robeks.

De acuerdo con la investigación, el resultado observado fue que cada porción vendida por la empresa, que iba acompañada sólo de granola y rebanadas de plátano, contenía 65 g de azúcar, lo que corresponde a una botella de 600 ml de Coca-Cola.

Ahora, imagínese si además del plátano y la granola, el consumidor añade otros complementos ricos en azúcar como chocolates, jarabes, leche condensada y mousses?

Camilly Fratelli, nutricionista y master en Ciencias de la Universidad Federal de São Paulo (Unifesp), ha revelado que esta mezcla que se vende en establecimientos como Robeks toma una menor cantidad de fruta de açaí en su composición, lo que reduce la acción antioxidante.

El nutricionista aconsejó al consumidor que siempre revise el embalaje de los bozales que compra para ver si el producto contiene muchos conservantes.

Según ella, cuantos menos ingredientes tenga, más sano estará. Fratelli también dio el consejo de comprar açaí en ferias orgánicas como una forma de encontrar opciones más saludables para el producto.

De acuerdo con lo que dijo el maestro de la ciencia, hay alternativas de masa que sólo traen açaí y agua, que la persona puede preparar en casa y añadir a la mezcla misma en casa, usando acompañamientos saludables como la fruta, por ejemplo.

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