¿Es demasiado tarde para comenzar hábitos saludables?

¿Te preocupa alguna vez haber esperado demasiado para adoptar un estilo de vida antienvejecimiento? No lo hagas La investigación muestra que comenzar a comer bien , hacer ejercicio regularmente y dejar de fumar, ya que los hábitos saludables aún pueden tener un efecto significativo en su salud y longevidad, incluso si no comienza hasta después de los 50 años.

Si bien numerosos estudios han analizado cómo los hábitos individuales (como fumar tabaco) pueden extender o acortar la vida de una persona, muchos menos han tratado de cuantificar los beneficios de practicar una serie de hábitos saludables juntos, especialmente para las personas que comienzan solo más tarde en la vida. Este fue el foco de un estudio publicado en The American Journal of Medicine , realizado por investigadores del Departamento de Medicina Familiar de la Universidad de Medicina de Carolina del Sur.

El ensayo examinó si la nueva adopción de un estilo de vida saludable en la mediana edad aún podría producir beneficios significativos, en términos de menor riesgo de enfermedad cardíaca y menor mortalidad .

¿Quién fue estudiado?

Se realizó un seguimiento de un grupo de 15,792 hombres y mujeres mayores que viven en cuatro comunidades diferentes en los Estados Unidos desde 1987 hasta 1998, como parte del Estudio de Riesgo de Aterosclerosis en las Comunidades . De 45 a 64 años, los sujetos fueron examinados por su peso, estatura, ingesta dietética, hábitos de fumar y ejercicio.

Definiendo un estilo de vida saludable

El estilo de vida de cada sujeto fue calificado, dependiendo de cuatro comportamientos principales:

  • Comer al menos cinco porciones de frutas y verduras cada día.
  • Hacer ejercicio al menos dos horas y media (150 minutos) cada semana
  • Mantener un peso saludable medido por un índice de masa corporal (IMC) entre 18.5-30
  • No fumar

Los investigadores señalan que no incluyeron el consumo moderado de alcohol porque el estudio tenía como objetivo evaluar el efecto de adoptar nuevos hábitos saludables y comenzar a beber en la mediana edad no se recomienda ampliamente.

Los malos hábitos mejoran

Curiosamente, al comienzo del estudio, solo el 8.5 por ciento de los sujetos practicaban los cuatro hábitos saludables con consistencia. Después de seis años, otras 970 personas (o el 8.4 por ciento de la población de estudio) habían adoptado los cuatro hábitos principales. El cambio más común fue comenzar a comer al menos cinco frutas y verduras cada día. Un hábito de ejercicio regular fue el segundo cambio de comportamiento más común.

¿Quién luchó más (o menos) para lanzar comportamientos saludables?

Los investigadores examinaron los «conmutadores exitosos» y concluyeron que los sujetos con mayor probabilidad de cambiar los hábitos para mejor eran mayores, mujeres, aquellos con educación universitaria, mayores ingresos y sin antecedentes de hipertensión .

Los sujetos con menos probabilidades de adoptar los cuatro hábitos principales eran hombres, afroamericanos, de bajos ingresos, aquellos sin educación universitaria y aquellos con antecedentes de hipertensión o diabetes .

Lo que encontraron los investigadores

Después de cuatro años adicionales de seguimiento, los cambiadores de estilo de vida más saludables (aquellos que adoptaron los cuatro hábitos primarios en la marca de seis años del estudio) disfrutaron de una reducción del 40 por ciento en el riesgo de muerte por cualquier causa y una probabilidad 35 por ciento menor de tener un evento cardiovascular como ataque cardíaco o accidente cerebrovascular en relación con aquellos que practican menos de cuatro hábitos saludables.

Este fue un resultado mucho mejor que para aquellos que lograron solo tres nuevos hábitos saludables. Tenían un riesgo de mortalidad un 25 por ciento menor, pero no una menor incidencia de eventos cardiovasculares durante el mismo período de seguimiento de cuatro años.

Los resultados beneficiosos fueron independientes del género, la edad, la raza, el estado socioeconómico e incluso antecedentes previos de enfermedades como enfermedades cardíacas, diabetes o hipertensión.

Dana King, presidenta del Departamento de Medicina Familiar de la Universidad de West Virginia y autora principal del estudio, dice que incluso los modestos cambios de estilo de vida que comenzaron en la mediana edad aún pueden obtener beneficios reales.

«Estos son resultados significativos y medibles», dijo. «Hicimos otra investigación sobre el deterioro de la salud de los baby boomers, y este estudio demuestra lo buenos que pueden ser algunos cambios saludables. Muestra que aún puede mejorar su estado de salud, incluso si no comienza a trabajar en sus hábitos hasta bastante tarde en la vida. Cualquiera o todos pueden hacer una gran diferencia; nunca es demasiado tarde «.

Fuentes

  • Eliza F Chakravarty, Helen B Hubert, Eswar Krishnan, Bonnie B Bruce, Vijaya B Lingala, and James F Fries. «Lifestyle Risk Factors Predict Disability and Death in Healthy Aging Adults.» American Journal of Medicine 2012 February; 125(2):190-197.​ http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3266548/

  • 5 Ways You Can Make Health Last. Healthy Living Features: Canadian Heart and Stroke Foundation Public Information Sheet.;
    http://www.heartandstroke.com/site/apps/nlnet/content2.aspx?c=ikIQLcMWJtE&b=4016859&ct=12936635 404
  • Dana E King, Arch G Mainous, Mark E Geesey. «Turning Back the Clock: Adopting a Healthy Lifestyle in Middle Age.» American Journal of Medicine (2007) 120, 598-603. Interview with Dana King conducted
  • Dana E King, Eric Matheson, Svetlana Chirina, Anoop Shankar, Jordan Browman-Fulks. «Overall Health Status of Baby Boomers Appears Lower Than Previous Generation.» JAMA Intern Med Published online February 4, 2013.
  • Good Health Habits at Age 60 and Beyond. American Academy of Family Physicians (AAFP) Public Information Sheet.;
    http://familydoctor.org/familydoctor/en/seniors/staying-healthy/good-health-habits-at-age-60-and-beyond.html

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