¿Es bronquitis o neumonía?

La bronquitis aguda y la neumonía a menudo se confunden porque causan síntomas similares. Una tos que dura semanas o incluso más son características de ambas enfermedades. Sin embargo, existen diferencias clave entre estas infecciones que debe conocer. Si alguna vez le han diagnosticado uno o conoce a alguien que lo haya hecho, querrá saber en qué se diferencian.

Entendiendo la bronquitis

La bronquitis aguda es la inflamación de las vías respiratorias que conducen a los pulmones. Puede ocurrir después de una enfermedad viral como el resfriado común o la gripe u ocasionalmente puede desarrollarse por sí solo. Por lo general, la bronquitis es viral, lo que significa que los antibióticos no son útiles para tratarla. 1

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Los síntomas incluyen:

  • Tos persistente (con o sin moco)
  • Dolor de garganta
  • Dolor en el pecho (peor con tos)
  • Congestión en el pecho
  • Sibilancias
  • Falta de aliento
  • Resfriado
  • Dolor de cuerpo

La bronquitis aguda puede resolverse por sí sola en aproximadamente una semana, pero la tos puede persistir durante semanas o incluso meses. 1

Si le diagnosticaron bronquitis y sus síntomas empeoran o cambian significativamente, es posible que haya desarrollado otra infección. Póngase en contacto con su proveedor de atención médica para que lo atiendan nuevamente si esto sucede.

La bronquitis aguda es causada con mayor frecuencia por un virus, por lo que rara vez se prescriben antibióticos. Los antibióticos son ineficaces contra los virus y su uso para tratar una infección viral solo conduce a la resistencia a los antibióticos. Ocasionalmente, la bronquitis es causada por una bacteria y si su proveedor de atención médica cree que este es el caso, puede recetarle antibióticos para tratarla en ese momento. Sin embargo, con mayor frecuencia, tratar la bronquitis aguda simplemente significa encontrar alivio de los síntomas hasta que se resuelva la enfermedad.

Puede encontrar útiles los medicamentos de venta libre y debe tratar de descansar tanto como sea posible y aumentar su ingesta de líquidos también. Y aunque la bronquitis aguda es molesta, generalmente no es tan grave como la neumonía.

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Neumonía

La neumonía es una infección en los pulmones. 2 Las  personas con neumonía generalmente se sienten mucho peor que una persona con bronquitis. Aunque ambas enfermedades pueden causar tos dolorosa , la neumonía también causa otros síntomas significativos.

Estos pueden incluir:

  • Fiebre
  • Dolor de pecho
  • Tos productiva (puede describirse como una tos «húmeda» o «húmeda»)
  • Tos dolorosa y frecuente
  • Falta de aliento
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Resfriado

Existen muchos tipos de neumonía y algunos son más graves que otros.

El tipo más común de neumonía en adultos es la neumonía bacteriana. Puede causar enfermedades graves y es una de las principales causas de muerte entre los estadounidenses.

El tratamiento para la neumonía dependerá de la causa, pero si tiene neumonía bacteriana, casi siempre necesitará tratamiento con antibióticos. 2  Otros medicamentos de venta libre también pueden ser útiles para tratar los síntomas, pero hable con su proveedor de atención médica sobre las opciones adecuadas para usted . Obtener un descanso adecuado es esencial cuando tienes neumonía. Es una enfermedad grave que requiere tiempo para sanar y recuperarse.

Sentirse (y mejorar) cuando tiene neumonía

Los CDC informan que aproximadamente 400,000 estadounidenses son hospitalizados cada año con neumonía neumocócica, el tipo más común de neumonía. Miles mueren por eso también.

Existen formas menos graves de neumonía, como la neumonía en marcha, que presentan síntomas más leves y no siempre necesitan tratamiento con antibióticos. Su proveedor de atención médica determinará qué tipo de neumonía tiene según sus síntomas, un examen físico y pruebas.

Bronquitis Crónica o EPOC

La bronquitis crónica, o una exacerbación de la EPOC, es otro problema por completo. Una exacerbación de la EPOC es simplemente un empeoramiento agudo de los síntomas de la EPOC, como sibilancias, falta de aliento, producción de moco o tos.

Dependiendo del tipo de EPOC que tenga una persona (enfisema o bronquitis crónica), estos síntomas pueden ser ligeramente diferentes.

Los pacientes con bronquitis crónica generalmente tienen más producción de moco y tos, mientras que las personas con enfisema tienen más dificultad para respirar, aunque cualquier tipo de EPOC puede causar cualquier número de estos síntomas.

Una exacerbación de la EPOC puede ser causada por una infección (virus, bacteria u otro tipo de neumonía), pero también puede ser causada por causas no infecciosas como humos, irritantes o humo.

El tratamiento para una exacerbación aguda de la EPOC es a menudo esteroides, inhaladores y antibióticos (porque las infecciones bacterianas a menudo se desarrollan durante una exacerbación aguda de la EPOC). 3  Si tiene bronquitis crónica o EPOC y experimenta un empeoramiento de sus síntomas, comuníquese con su proveedor de atención médica. Él podrá determinar el tratamiento correcto para usted.

Preguntas para ayudar a diferenciar el asma y la bronquitis

Fuentes

  1. Kinkade S, Long NA. Acute Bronchitis. Am Fam Physician. 2016;94(7):560-565.

  2. Mattila JT, Fine MJ, Limper AH, Murray PR, Chen BB, Lin PL. Pneumonia. Treatment and diagnosis. Ann Am Thorac Soc. 2014;11 Suppl 4:S189-92. doi:10.1513/AnnalsATS.201401-027PL

  3. Kim V, Criner GJ.Chronic bronchitis and chronic obstructive pulmonary disease.Am J Respir Crit Care Med. 2013;187(3):228-37. doi:10.1164/rccm.201210-1843CI

Additional Reading

  • American Academy of Family Physicians. Acute Bronchitis. 2013.
  • National Heart, Lung and Blood Institute. National Institutes of Health. Department of Health and Human Services.What Is Pneumonia?
  • National Heart Lung and Blood Institute. National Institutes of Health. Department of Health and Human Services.Acute Bronchitis.
  • U.S. Centers for Disease Control and Prevention. Department of Health and Human Services.Fast Facts. Pneumococcal Disease. 2013.

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