Eritema infeccioso: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el Eritema Infeccioso?

El eritema infeccioso es una enfermedad causada por el virus parvovirus B19. También llamado parvovirus, afecta principalmente a los niños y el síntoma principal es la erupción roja en los brazos, las piernas y la cara. Esta enfermedad puede ser grave en casos de embarazo o en personas con un sistema inmunológico comprometido.

Causas

El parvovirus humano B19 causa eritema infeccioso. La enfermedad ya es contagiosa una semana antes de que aparezcan las erupciones. Sin embargo, una vez que la enfermedad se manifiesta, ya no es contagiosa.

Síntomas

Síntomas de eritema infeccioso

La mayoría de las personas con eritema infeccioso no presentan síntomas. Sin embargo, los primeros signos de eritema infeccioso en los niños pueden incluir:

  • Garganta inflamada
  • Fiebre baja
  • Dolor de estómago
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Comezón
  • Garganta inflamada
  • Fiebre baja
  • Dolor de estómago
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Comezón

Varios días después de la aparición de los primeros síntomas, puede aparecer una mancha rojiza a ambos lados del niño. Eventualmente, puede extenderse a los brazos, tronco, muslos y nalgas. La coloración de las manchas es rosada o rojiza y con un ligero relieve.

El sarpullido puede aparecer y desaparecer hasta por tres semanas, haciéndose más visible cuando un niño está expuesto a temperaturas extremas o pasa tiempo bajo el sol. Hacia el final de la enfermedad también puede haber comezón.

Eritema infeccioso en adultos

Los adultos generalmente no desarrollan erupciones y manchas en la cara. En cambio, el síntoma más importante del eritema infeccioso en los adultos es el dolor articular, que puede durar días o semanas. Las articulaciones más comúnmente afectadas son las manos, las muñecas, las rodillas y los tobillos.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

En la mayoría de los casos no es necesario consultar a un médico para diagnosticar y tratar el eritema infeccioso. Pero si usted o su hijo tiene una condición subyacente que puede aumentar el riesgo de complicaciones, es importante hacer una cita. Estas condiciones incluyen:

  • Anemia drepanocítica
  • Compromiso del sistema inmunológico
  • Embarazo

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar eritema infeccioso son:

  • Médico generalista
  • Pediatra
  • Dermatólogo

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a una persona que lo acompañe

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Estuvo usted o su hijo en contacto con una persona que tenía eritema infeccioso?
  • ¿Algo parece empeorar los síntomas?
  • ¿Algo parece mejorar los síntomas?
  • ¿Tiene usted o su hijo alguna otra condición de salud? ¿Qué medicamentos se administran regularmente?
  • ¿Puede estar embarazada?

No dude en hacer preguntas si se producen en el momento de la consulta.

Diagnóstico de eritema infeccioso

El eritema infeccioso a menudo sólo se puede diagnosticar con el análisis de la erupción. Si usted o su hijo tienen afecciones que aumentan la gravedad de la enfermedad, se pueden realizar otros exámenes para evaluar los riesgos.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del eritema infeccioso

En la mayoría de los casos no se requiere tratamiento para el eritema infeccioso. Si hay dolor en las articulaciones o dolor de cabeza, por ejemplo, se pueden utilizar analgésicos a medida que aparecen los síntomas. De lo contrario, sólo es necesario esperar a que el cuerpo combata el virus, lo que suele tardar de una a tres semanas.

El reposo y la ingestión de líquidos son acciones que facilitan el proceso de curación. Los niños a menudo pueden volver a la escuela cuando se producen erupciones cutáneas, ya que ya no son contagiosas en este momento.

Después de contraer el parvovirus una vez, la persona se vuelve inmune a la enfermedad.

Vivir juntos (pronóstico)

Posibles complicaciones

El eritema infeccioso no causa complicaciones mayores en personas sanas. Sin embargo, las personas con anemia están en mayor riesgo ya que el eritema infeccioso reduce la producción de glóbulos rojos. Por lo tanto, las personas con anemia, especialmente la anemia drepanocítica, deben buscar ayuda médica tan pronto como noten los primeros síntomas o estén expuestas a la enfermedad.

El eritema infeccioso también puede dañar a los bebés nonatos, causando anemia en el feto y aumentando el riesgo de muerte. Por lo tanto, es peligroso contraer la enfermedad durante el embarazo. Si es necesario, el médico puede ofrecer una transfusión de sangre para ayudar a proteger al bebé.

¿Es curable el eritema infeccioso?

Para los pacientes más sanos, el eritema infeccioso no tiene consecuencias a largo plazo. Sin embargo, si el sistema inmunológico está debilitado, es probable que se necesite atención médica para evitar complicaciones.

Prevención

Prevención

No hay vacuna para el eritema infeccioso. Como es una enfermedad transmitida por el aire y los líquidos corporales, es importante lavarse las manos y las manos de su hijo a menudo pueden ayudar a disminuir las probabilidades de infección. Además, es importante evitar el contacto con niños y adultos infectados al menos hasta que aparezca un sarpullido.

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