¿Eres alérgico a tus productos para el cuidado de la piel?

Una erupción cutánea con picazón roja después de usar un cosmético es un signo obvio de una reacción alérgica o irritante.

Pero a veces la sensibilidad a los productos para el cuidado de la piel puede ser más insidiosa y furtiva: sequedad extrema, un parche de piel escamoso, protuberancias parecidas a granos o un tono de piel desigual.

Sí, estos problemas de la piel algo simples y aparentemente no relacionados también pueden ser una señal de que eres sensible a los productos que estás poniendo en tu piel.

Los productos para el cuidado de la piel pueden causar dermatitis de contacto

Dermatitis es el término utilizado para describir cualquier irritación roja, con picazón o en la piel. Derma- significa «piel», y el sufijo -itis significa «inflamación». Entonces, dermatitis significa literalmente «piel inflamada».

La dermatitis puede ser causada por muchas cosas. Cuando es causado por algo que toca la piel, se llama dermatitis de contacto .

Los productos para el cuidado de la piel, el maquillaje y los productos para el cuidado personal, como el desodorante y el champú, son causas comunes de dermatitis de contacto.

Dos tipos principales de dermatitis de contacto: alérgica e irritante

La gran mayoría (aproximadamente el 80 por ciento) de todos los casos de dermatitis de contacto son dermatitis de contacto irritante. Su piel está irritada o sensible a algo que ha tocado.

La dermatitis de contacto irritante puede desarrollarse rápidamente después de la exposición a una sustancia nociva, en unas pocas horas o incluso minutos. Pero también puede tomar días o, a veces, semanas para que se desarrolle irritación.

Cada vez que tenemos una reacción a un producto, a menudo decimos que somos «alérgicos», pero esto no siempre es técnicamente el caso. La dermatitis de contacto irritante no es una verdadera reacción alérgica porque el sistema inmunitario no está involucrado. La reacción se limita solo a la piel.

La dermatitis alérgica de contacto es mucho menos común. Es una verdadera alergia a una sustancia. En la dermatitis alérgica de contacto, la reacción a menudo es más grave con piel intensamente roja, con picazón e hinchada. La reacción generalmente tarda aproximadamente 12 horas en desarrollarse y alcanza su punto máximo aproximadamente 48 horas después de la exposición.

La piel, granos y piel con sequedad crónica o escamosa pueden ser dermatitis de contacto leve

Los síntomas de la dermatitis de contacto en los libros de texto incluyen enrojecimiento, protuberancias elevadas y picazón en la piel. A veces, también se desarrollan pequeñas ampollas llenas de líquido.

Pero la dermatitis de contacto no siempre es tan aguda o grave. Es posible que tenga dermatitis de contacto irritante leve sin una erupción cutánea con picazón evidente.

A veces, el único síntoma es la piel seca. Tal vez es un parche escamoso que nunca parece desaparecer por completo.

O tal vez su piel se ve ligeramente enrojecida y deshidratada, sin importar la frecuencia con la que se humedezca. Su piel puede tener un aspecto áspero, irregular o lijado. La piel puede sentirse caliente al tacto o enrojecida.

La dermatitis de contacto leve también puede causar pequeños granos rojos que pueden confundirse con acné leve . Esto se llama erupción cutánea acneiforme , en medicina. (Sí, muchos otros problemas de la piel además del acné pueden causar granos ).

Su cara es el lugar más común para desarrollar su tipo de dermatitis de contacto leve y crónica. Es especialmente probable que surja en los párpados, las mejillas, alrededor de las comisuras de la nariz y la boca, y la barbilla.

Puede desarrollar una sensibilidad a un producto para el cuidado de la piel con el tiempo

La dermatitis de contacto crónica leve es causada con mayor frecuencia por productos para el cuidado de la piel: jabón, limpiadores faciales o jabones corporales, lociones o cremas, tónicos o maquillaje.

En este momento puede estar diciendo: «Pero he estado usando estos productos para el cuidado de la piel durante años, y solo recientemente tuve este problema».

Su piel puede desarrollar una sensibilidad a un producto con el tiempo. Es precisamente porque usamos nuestros productos para el cuidado de la piel todos los días, semana tras semana, mes tras mes, que la irritación puede desarrollarse con el tiempo.

No es que los productos sean «malos» o insalubres para su piel, per se. La exposición a largo plazo a una sustancia ofensiva puede crear gradualmente una irritación de bajo grado.

De modo que ese limpiador o loción que ha usado durante años puede, de hecho, ser lo que está causando sus problemas de piel hoy.

Fragancia y conservantes son los culpables más comunes

Hay literalmente miles de ingredientes utilizados hoy en día para el cuidado de la piel y preparaciones cosméticas. Y, aunque la piel de cada persona es diferente, sabemos que ciertos ingredientes tienen más probabilidades de causar irritación que otros.

La fragancia es un culpable común. La mayoría de los productos para el cuidado de la piel y el cuerpo contienen fragancias porque nos gusta que nuestros productos huelan bien.

Pero aunque se menciona como un solo elemento en la lista de ingredientes, la «fragancia» puede estar compuesta de cientos de ingredientes propios. La investigación ha demostrado que los ingredientes utilizados para crear estas mezclas de fragancias se encuentran entre los aditivos más sensibles para el cuidado de la piel.

Si la fragancia es el ingrediente más sensible para el cuidado de la piel, los conservantes ocupan un segundo lugar. Aunque estos ingredientes son necesarios para garantizar que tenga un producto seguro (nadie quiere ponerle preparaciones estropeadas o rancias en la piel), los conservantes también pueden causar dermatitis de contacto en algunas personas.

Los conservantes sensibilizantes más comunes incluyen parabenos, formaldehído y formalina, imadazolidinilurea, isotiazolinona y metilisotiazolinona, y quaternium-15.

¿Eres alérgico al color rojo?

Los colorantes FD&C (alimentos, medicamentos y cosméticos) y D&C (medicamentos y cosméticos) también son ingredientes comunes en los productos para el cuidado de la piel.

Aunque no son tan comunes como la fragancia y la sensibilidad conservante, los colorantes también pueden causar dermatitis de contacto en algunas personas. Las personas también pueden ser alérgicas a estos colorantes cuando se usan en alimentos .

Cualquier colorante puede causar dermatitis de contacto en personas sensibles, pero los rojos, amarillos y carmín tienden a ser los culpables más comunes. Entonces, algunas personas realmente pueden decir que son alérgicas al color rojo (¡o púrpura o amarillo!)

Los productos naturales también pueden irritar su piel

¿Está pensando en cambiar a un producto totalmente natural para evitar tener una reacción en la piel? Los ingredientes totalmente naturales pueden causar dermatitis de contacto, irritaciones de la piel y reacciones alérgicas también.

Los aceites esenciales se usan para agregar aroma de forma natural a los productos y cosméticos para el cuidado de la piel. Y, al igual que con las fragancias artificiales, los aceites esenciales pueden desencadenar una reacción cutánea en personas sensibles.

El aceite esencial de árbol de té figura como el más sensibilizante, comparativamente. Y este aceite es un ingrediente extremadamente común en las preparaciones para el cuidado de la piel y el cabello. Búscalo en la lista de ingredientes como Melaleuca alternifolia.

Otros aceites esenciales que tienen más probabilidades de irritar la piel sensible son el aceite esencial de menta, el aceite esencial de ylang ylang , el clavo, la canela y los aceites de casia.

Otro ingrediente natural que comúnmente está relacionado con la dermatitis de contacto: la lanolina. La lanolina se deriva de la lana de oveja y se utiliza en productos hidratantes como lociones corporales y cremas faciales.

Entonces, si tiene una reacción a un cosmético, no pase por alto sus productos naturales u orgánicos. Piénselo de esta manera: la hiedra venenosa y las ortigas son completamente naturales, ¡y todos sabemos lo que le hacen a la piel!

Incluso los productos para la piel hipoalergénicos o sensibles pueden causar reacciones

Si tiene una piel especialmente sensible, los productos hipoalergénicos para el cuidado de la piel pueden ser una buena opción. Estos productos contienen ingredientes que se consideran de «bajo riesgo» de causar una reacción.

Pero la piel de todos es diferente. Tener un producto etiquetado como sin perfume, hipoalergénico o para pieles sensibles no garantiza que no causen dermatitis de contacto. Es mucho menos común pero aún puede suceder.

No asuma que sus productos hipoalergénicos no son la causa de sus sensibilidades. Es menos probable, pero muy bien podrían serlo.

Cómo averiguar qué irrita tu piel

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  • Verhulst L, Goossens A. «Cosmetic Components Causing Contact Urticaria: a Review and Update.» Contact Dermatitis. 2016 Dec; 75(6):333-344.
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