EPOC y cáncer de pulmón: ¿uno conduce al otro?

Lung cancer and
COPD

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una afección pulmonar grave que se encuentra principalmente en los fumadores. La enfermedad, que empeora con el tiempo, causa tos crónica con moco, sibilancias, opresión en el pecho y dificultad para respirar.

La EPOC es un factor de riesgo importante para el cáncer de pulmón . Esto se debe a que la EPOC y el cáncer de pulmón comparten causas comunes, incluido el tabaquismo y el envejecimiento pulmonar prematuro.

Aunque no todas las personas con EPOC desarrollarán cáncer de pulmón, tener EPOC aumenta su riesgo. Cada año, aproximadamente el 1 por ciento de las personas que viven con EPOC desarrollan cáncer de pulmón.

Siga leyendo para obtener más información sobre esta conexión, cómo se diagnostica y qué puede hacer para prevenirla.

What
the research says

La EPOC y el cáncer de pulmón son enfermedades estrechamente relacionadas. Los investigadores detrás de un estudio de 2015 encontraron que las personas con EPOC tienen el doble de probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón. Las dos afecciones pulmonares también tienen más probabilidades de aparecer simultáneamente en lugar de ocurrir por separado.

Algunas investigaciones sugieren que las personas que viven con EPOC y cáncer de pulmón tienen un pronóstico peor que las personas que tienen cáncer de pulmón sin EPOC. Los resultados de un estudio de 2010 mostraron que las personas con EPOC tenían una mayor probabilidad de recurrencia del cáncer de pulmón en 10 años que aquellas sin EPOC: 21.3 por ciento en comparación con 13.5 por ciento.

La tasa de supervivencia a cinco años también es significativamente menor. Los investigadores en un estudio de 2012 encontraron que aproximadamente el 91 por ciento de las personas sin EPOC viven durante al menos cinco años después de su diagnóstico de cáncer de pulmón. Lo mismo puede decirse de solo el 77 por ciento de las personas con EPOC.

Esto puede deberse a una peor función pulmonar y calidad de vida. También puede indicar una vulnerabilidad genética a la EPOC y al cáncer de pulmón.

Other
risk factors for lung cancer

La EPOC no es el único factor de riesgo para el cáncer de pulmón.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades enumeran el radón, un gas radiactivo, como la segunda causa principal de cáncer de pulmón.

El radón es inodoro e incoloro, por lo que el gas natural puede pasar desapercibido si queda atrapado en casas y edificios. Se cree que aproximadamente uno de cada 15 hogares estadounidenses contiene altos niveles de radón.

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Estima que el radón provoca aproximadamente 21,000 muertes por cáncer de pulmón cada año. Las personas que fuman y también están expuestas al radón representan aproximadamente 18,000 de esas 21,000 muertes por cáncer de pulmón.

Su riesgo de cáncer de pulmón también puede aumentar de la siguiente manera:

  • exposición al humo de segunda mano
  • antecedentes familiares de cáncer de pulmón
  • Infección por VIH
  • enfermedades autoinmunes, como lupus sistémico y artritis reumatoide
  • radioterapia al tórax

La exposición a ciertas toxinas en el lugar de trabajo también puede aumentar su riesgo de cáncer. Éstos incluyen:

  • polvo de sílice
  • escape diesel
  • polvo
  • alquitrán
  • cromo
  • amianto
  • arsénico
  • cadmio
  • níquel
  • berilio

When to see your doctor

Una vez que se determina que tiene EPOC, su médico debe estar atento a cualquier signo que pueda indicar cáncer de pulmón.

También debe prestar mucha atención a sus síntomas. Aunque el cáncer de pulmón comparte algunos síntomas con la EPOC, como la tos y la dificultad para respirar, existen algunas diferencias sutiles.

Si experimenta alguno de los siguientes síntomas, debe consultar a su médico de inmediato:

  • fatiga
  • pérdida de apetito
  • pérdida de peso inexplicable
  • dolor de pecho no relacionado con tos
  • ronquera
  • bronquitis, neumonía u otras infecciones pulmonares recurrentes
  • tos con sangre o moco marcado con sangre
  • tos persistente , incluso seca, que no desaparecerá

Cuando el cáncer de pulmón se propaga en su cuerpo, también puede causar:

  • dolores de cabeza
  • entumecimiento
  • mareo
  • dolor abdominal
  • coloración amarillenta de los ojos y la piel (ictericia)
  • dolor de huesos

How
is lung cancer diagnosed?

Después de evaluar sus síntomas y revisar su historial médico, su médico realizará un examen físico.

A partir de ahí, su médico realizará una o más pruebas de diagnóstico:

  • Una radiografía de tórax para observar el corazón y los pulmones.
  • una tomografía computarizada para encontrar pequeñas lesiones dentro de los pulmones
  • Una citología de esputo para detectar células cancerosas de pulmón en la mezcla de saliva y moco
  • Una biopsia de tejido para determinar si alguna masa encontrada en sus pulmones es cancerosa
  • Una broncoscopia para observar las vías respiratorias de los pulmones.

Si le diagnostican cáncer de pulmón, su médico deberá determinar la gravedad del cáncer. Esto se llama puesta en escena. La estadificación puede ayudar a su médico a decidir qué curso de tratamiento es mejor para usted.

La estadificación generalmente implica una o más pruebas de imagen:

  • Tomografía computarizada
  • Resonancia magnética
  • tomografía por emisión de positrones
  • radiografía

How
is lung cancer treated?

La quimioterapia generalmente se usa para tratar el cáncer de pulmón, independientemente de si tiene EPOC.

Sin embargo, si tiene EPOC y se encuentra en las primeras etapas del cáncer de pulmón, puede sufrir una combinación de:

  • cirugía para extirpar el tejido canceroso
  • quimioterapia
  • radioterapia

Sin embargo, si le diagnostican cáncer de pulmón de células pequeñas (SCLC) , es probable que no sea elegible para la cirugía. A menudo, con SCLC, el cáncer ya se ha diseminado a otras partes del cuerpo cuando se realiza el diagnóstico. Para estos cánceres que responden menos a la cirugía, se usan radiación y quimioterapia.

Las terapias más nuevas para el cáncer de pulmón incluyen medicamentos que se dirigen a mutaciones específicas en el cáncer que se cree que impulsan su crecimiento. También se utilizan inmunoterapias , que enseñan al propio sistema inmunitario del paciente a reconocer y combatir mejor el cáncer.

Hable con su médico sobre las opciones disponibles para usted y sus posibles beneficios y riesgos. Pueden brindarle orientación y guiarlo sobre qué esperar.

Outlook
for COPD and lung cancer

Tener EPOC empeora el pronóstico cuando desarrolla cáncer de pulmón. En un estudio de pacientes con cáncer de pulmón en etapa 1, el 77 por ciento de aquellos con EPOC sobrevivieron a cinco años desde su diagnóstico de cáncer de pulmón, en comparación con el 92 por ciento de los que no tenían EPOC. La investigación adicional mostró que incluso en aquellos cuyos cánceres entran en remisión con éxito, aquellos con EPOC tenían casi el doble de probabilidades de que reaparezcan dentro de los 10 años de estudio que aquellos sin EPOC.

Su médico es su mejor recurso para obtener información sobre su perspectiva individual. Se deben tener en cuenta varios factores, incluido el tipo de cáncer de pulmón que tiene, qué tan avanzado está y cómo se ve afectado por cualquier otra afección médica que pueda tener.

How
to prevent lung cancer

El Instituto Nacional del Cáncer enumera tres pasos principales que puede tomar para prevenir el desarrollo del cáncer de pulmón:

  • Si tiene EPOC y continúa fumando, deje de fumar inmediatamente.
  • Si trabaja cerca de sustancias peligrosas, reduzca su exposición usando equipo de protección, como una máscara facial. También debe asegurarse de que su empresa cumpla con las leyes que protegen a los trabajadores del contacto con materiales que causan cáncer.
  • Verifique en su hogar los niveles altos de radón. Los kits de prueba en el hogar están disponibles en la mayoría de las tiendas de comestibles. Si los niveles de radón son anormales, tome las medidas necesarias para detener las fugas de radón, como sellar su sótano.

Para obtener más información sobre la prevención del cáncer de pulmón, hable con su médico. Pueden evaluar su nivel de riesgo individual y ofrecerle orientación personalizada.

12 fuentes

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