Epilepsia del lóbulo temporal

¿Qué es la epilepsia del lóbulo temporal?

La epilepsia es un trastorno cerebral que causa cambios en la actividad de las células cerebrales que provocan convulsiones, períodos de comportamiento o sentimientos inusuales y, en algunos casos, pérdida de la conciencia. La epilepsia del lóbulo temporal es uno de los 20 tipos diferentes de epilepsia .

Hay dos tipos de epilepsia del lóbulo temporal. Cada uno está definido por la parte del lóbulo temporal en el que se origina. Uno comienza en la región medial (interna) del lóbulo temporal, mientras que el otro comienza en la región neocortical (lateral) del lóbulo temporal. Los lóbulos temporales del cerebro manejan las emociones y también ayudan con el procesamiento y el almacenamiento de recuerdos a corto plazo.

Las crisis epilépticas del lóbulo temporal se clasifican adicionalmente. Si hay una pérdida de conciencia, se llaman ataques parciales complejos. Si te mantienes consciente, se llaman ataques parciales simples. En la mayoría de los casos, las personas permanecen conscientes durante las convulsiones del lóbulo temporal, lo que las convierte en convulsiones parciales simples.

Convulsiones de inicio focal (convulsiones parciales) »

¿Qué causa la epilepsia del lóbulo temporal?

De todos los tipos de epilepsia, la epilepsia del lóbulo temporal es la más común. Afecta a aproximadamente el 60 por ciento de todas las personas con epilepsia y puede ocurrir a cualquier edad. Hay muchas causas potenciales y, a menudo, se desconoce la causa exacta.

Los expertos dicen que algunas posibles causas de convulsiones del lóbulo temporal incluyen:

  • lesión cerebral traumática severa
  • infecciones o antecedentes de infecciones como meningitis o encefalitis
  • cicatrización (gliosis) en la parte del hipocampo del lóbulo temporal
  • deformidades de los vasos sanguíneos en el cerebro
  • carrera
  • tumores cerebrales
  • genética
  • actividad eléctrica anormal en el cerebro

¿Cuáles son los síntomas de la epilepsia del lóbulo temporal?

Cuando comienza a ocurrir una convulsión del lóbulo temporal, una persona puede experimentar sentimientos repentinos e inusuales, como:

  • deja Vu
  • Felicidad extrema
  • una sensación de aumento en el abdomen
  • ansiedad

Estos primeros signos se llaman auras o advertencias, y pueden durar unos segundos hasta unos minutos antes de que ocurra la convulsión. Otras posibles auras incluyen alucinaciones de sonidos, voces, personas, olores y sabores. No todas las personas que experimentan ataques de lóbulo temporal experimentan auras. A veces las personas no recuerdan haber experimentado un aura.

Una vez que comienza la convulsión, puede permanecer consciente, pero su cuerpo comenzará a temblar y mostrará acciones inconscientes. Hará movimientos repetitivos e incontrolables, como golpearse los labios, tragar, masticar, mirar o frotarse las manos. Las convulsiones del lóbulo temporal se ven diferentes en diferentes personas. Pueden ser largos o cortos, y pueden ser intensos o leves hasta el punto de no notar que está sucediendo.

Después de una convulsión del lóbulo temporal, puede experimentar:

  • dificultad para hablar
  • Confusión
  • sin saber que ocurrió una convulsión
  • fatiga intensa

En raras ocasiones, las personas que experimentan una convulsión del lóbulo temporal experimentarán una convulsión tónico-clónica (gran mal) generalizada , que causa convulsiones y pérdida de la conciencia.

¿Quién está en riesgo de epilepsia del lóbulo temporal?

El factor de riesgo más común para la epilepsia del lóbulo temporal es haber tenido una convulsión, especialmente una convulsión inusualmente duradera, con fiebre en algún momento de la vida. Otros factores de riesgo comunes para la epilepsia del lóbulo temporal incluyen:

  • trauma en la cabeza con pérdida de conciencia
  • lesiones de la primera infancia
  • lesiones de nacimiento
  • defectos cerebrales
  • infecciones
  • tumores cerebrales

La mayoría de los casos de epilepsia del lóbulo temporal comienzan en la adolescencia tardía o en los 20 años. Los expertos dicen que para las mujeres, los cambios hormonales que afectan sus ciclos menstruales y la ovulación pueden provocar un mayor número de convulsiones.

¿Cómo se diagnostica la epilepsia del lóbulo temporal?

Un médico puede diagnosticar las convulsiones del lóbulo temporal a partir de una descripción detallada de cómo ocurrieron las convulsiones. A menudo se sugiere que un testigo externo describa las incautaciones, ya que pueden recordar mejor lo que sucedió.

El procedimiento radiológico estándar utilizado para diagnosticar la epilepsia del lóbulo temporal es la resonancia magnética (MRI), que se realiza en el cerebro. Los médicos buscan anormalidades cerebrales características asociadas con la epilepsia del lóbulo temporal.

Los médicos también realizarán un electroencefalograma (EEG), una prueba utilizada para medir la actividad eléctrica del cerebro. Las ondas agudas observadas en un EEG en la ubicación correcta son típicamente indicativas de epilepsia del lóbulo temporal. Los médicos a veces registran las convulsiones en un monitor de video EEG, generalmente al determinar si la cirugía sería útil o no en el tratamiento de las convulsiones localizadas.

¿Cómo se trata la epilepsia del lóbulo temporal?

La mayoría de las personas con epilepsia del lóbulo temporal responden bien a los medicamentos contra la epilepsia . Sin embargo, estos medicamentos tienen varios efectos secundarios, como cansancio, aumento de peso y mareos. También pueden interferir con otros medicamentos, como los anticonceptivos orales .

Al menos un tercio de las personas con epilepsia del lóbulo temporal no responden solo a la medicación y requieren otras intervenciones médicas para tratar su trastorno. La cirugía es otro tratamiento común para las personas con epilepsia del lóbulo temporal. Se utiliza para eliminar o reducir la cantidad de ataques que experimenta una persona. Sin embargo, todas las cirugías conllevan riesgos, y una cirugía fallida en realidad puede crear problemas neurológicos.

Otros tipos de intervenciones médicas utilizadas para tratar la epilepsia del lóbulo temporal incluyen:

  • Estimulación del nervio vago: un dispositivo estimulante se implanta quirúrgicamente en el pecho debajo de la clavícula con cables del estimulador que se conectan al nervio vago en el cuello puede ayudar a reducir la frecuencia e intensidad de las convulsiones.
  • Neuroestimulación receptiva: se implanta un dispositivo estimulante en la superficie del cerebro o en el tejido cerebral, conectado a un generador alimentado por batería que se une al cráneo cerca del cerebro. El dispositivo detecta las convulsiones y envía una estimulación eléctrica al área donde se produce la convulsión en un intento de detenerla.
  • Estimulación cerebral profunda: este es un tratamiento experimental que consiste en implantar electrodos en una parte del cerebro llamada tálamo. Estos electrodos emiten señales eléctricas que detienen las convulsiones.

Tratamientos naturales para la epilepsia: ¿funcionan? »»

Actividades para hacer con precaución

Los cambios en el estilo de vida también pueden ayudar a reducir los riesgos de tener o sufrir lesiones durante una convulsión. Algunas actividades pueden ser peligrosas si tiene epilepsia del lóbulo temporal o si es propenso a sufrir convulsiones. Éstos incluyen:

  • Natación: si elige nadar, no vaya solo y siempre use un salvavidas.
  • Bañarse: ducharse en lugar de sentarse en una bañera debido al riesgo de ahogamiento en una bañera.
  • Trabajar a gran altura: trabajar en una escalera, techo u otro lugar elevado puede ser peligroso, ya que podría caerse y lesionarse.
  • Conducción de un automóvil u operación de maquinaria: los estados tienen diversas restricciones de licencia para personas con antecedentes de convulsiones.

Es posible que desee considerar usar un brazalete de alerta médica que el personal de emergencia o las personas cercanas a usted puedan consultar en caso de que tenga una convulsión. Debe enumerar su condición, a quién contactar en caso de emergencia, qué medicamentos toma y sus alergias a los medicamentos.

Pulseras y dispositivos para personas con epilepsia »

¿Cuál es el pronóstico para la epilepsia del lóbulo temporal?

Si bien la epilepsia del lóbulo temporal se puede tratar con éxito con medicamentos o cirugía, siempre representa un peligro para quienes viven con ella y posiblemente para otros, especialmente durante la operación de maquinaria pesada o vehículos de motor. Además, las personas con epilepsia que son resistentes al tratamiento farmacológico tienen más probabilidades de experimentar problemas de memoria y estado de ánimo. Estos desafíos pueden conducir a una calidad de vida reducida y un mayor riesgo de muerte. Si se maneja adecuadamente a través de medicamentos y adaptaciones del estilo de vida, las personas con convulsiones pueden vivir una vida plena.

Pronóstico a largo plazo para la epilepsia »

3 fuentes

  • Holmes G y col. (2013) Epilepsia del lóbulo temporal.

    epilepsy.com/learn/types-epilepsy-syndromes/temporal-lobe-epilepsy

  • Personal de la Clínica Mayo. (2015) Epilepsia.

    mayoclinic.org/diseases-conditions/epilepsy/home/ovc-20117206
  • Personal de la Clínica Mayo. (2014) Convulsión del lóbulo temporal.
    mayoclinic.org/diseases-conditions/temporal-lobe-seizure/basics/definition/con-20022892
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