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Epicondilitis lateral: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la epicondilitis lateral?

Aunque también se conoce como “codo de tenista”, la epicondilitis lateral no es un problema limitado a los que practican este deporte. Es una inflamación de los tendones del codo muy común entre quienes realizan movimientos repetitivos con la muñeca y los dedos.

Sinónimos

Codo de tenista

Causas

Los músculos que extienden la muñeca y los dedos se originan en la parte lateral del codo, en una prominencia ósea llamada epicóndilo lateral. Varios músculos extensores se originan en esta región y cuando la muñeca se gira hacia arriba, extendida, estos músculos se contraen, generando tensión en su origen. Cuando esta región está sobrecargada y desgastada, pueden producirse fisuras en el tendón, iniciando un proceso inflamatorio que conduce a una epicondilitis lateral.

Factores de riesgo

Ese problema es más común en personas mayores de 35 años. A pesar de su nombre, el codo de un golfista puede afectar a cualquier persona que utilice repetidamente sus muñecas y dedos en las actividades cotidianas.

Pero los atletas que practican tenis, golf y otros deportes que consisten en lanzar son más propensos a tener epicondilitis lateral.

Síntomas

Síntomas de epicondilitis lateral

Codo de tenista

Los principales signos y síntomas de la epicondilitis lateral son…:

  • Dolor de codo con empeoramiento gradual
  • Irradiación de dolor desde la parte exterior del codo hasta el antebrazo y el dorso de la mano, especialmente al sostener o torcer algo
  • .

  • Debilidad
  • Rigidez muscular
  • Sensibilidad en la región afectada.

Diagnóstico y exámenes

En la cita con el médico

Especialistas que pueden diagnosticar una epicondilitis lateral sana:

  • Médico generalista
  • Ortopedia
  • Reumatología
  • Fisioterapia.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo aparecieron los síntomas?
  • ¿Qué tan intensos son los síntomas?
  • ¿Practicas algún deporte? ¿Cuál de ellos?
  • ¿Ha tomado alguna medida para aliviar los síntomas? ¿Funcionó?
  • ¿Trabajas con un ordenador?
  • ¿Suele practicar ejercicios de estiramiento de brazos, manos y puños?

Diagnóstico de epicondilitis lateral

La epicondilitis lateral generalmente se diagnostica con base en la historia clínica del paciente y en un examen físico. Una radiografía puede ayudar al médico a descartar otras posibles causas de los síntomas, como una fractura o artritis. En raras ocasiones, se requieren otros estudios imagenológicos más completos, como la resonancia magnética nuclear.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la epicondilitis lateral

Además de la atención domiciliaria que el médico recomendará, puede inyectar cortisona y un medicamento anestésico alrededor del área donde el tendón se conecta al hueso. Esto puede ayudar a disminuir la hinchazón y el dolor.

Si el dolor persiste después del período de seis a doce meses de reposo y tratamiento, se puede recomendar la cirugía. Hable con un especialista acerca de los riesgos y beneficios que la cirugía puede traer.

Medicamentos para la epicondilitis lateral

Los medicamentos más comúnmente usados para el tratamiento de la epicondilitis lateral son:

  • Androcortil
  • Bi Profenid
  • Cataflampro
  • Decadron
  • Dexametasona
  • Diprospan
  • Duoflam
  • Fenaflan
  • Flanax
  • Flanax 550mg
  • Prednisona
  • Prednisolona
  • Predsim
  • Profenid

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

El primer paso para tratar la epicondilitis lateral en casa es descansar el brazo y evitar la actividad que causa los síntomas durante al menos dos o tres semanas. También se puede hacer:

  • Coloque hielo en la parte exterior del codo dos o tres veces al día
  • .

  • Tome medicamentos antiinflamatorios que se venden sin receta médica.

Si la causa de la enfermedad se debe a la actividad deportiva, es posible que desee realizar ajustes en la práctica deportiva para que no vuelva a tener el problema.

Además, un terapeuta operativo puede mostrarle cómo hacer ejercicio para alargar y fortalecer los músculos del antebrazo.

Usted puede comprar un codo especial para inmovilizarlo en la mayoría de las farmacias. Este codo envuelve la parte superior del antebrazo y elimina parte de la presión de los músculos.

Posibles complicaciones

Si no se trata, la epicondilitis lateral puede causarla:

  • Dolor crónico en el codo
  • Limitación de movimientos
  • Contracción duradera del codo.

¿La epicondilitis lateral es curable?

El dolor de codo por epicondilitis lateral puede ser mejor sin cirugía. Sin embargo, la mayoría de las personas que se someten a una cirugía tienen un uso completo del codo y el antebrazo más tarde.

Prevención

Prevención

Evitar las actividades que requieren movimientos repetitivos de la muñeca y los dedos puede ayudar a prevenir la epicondilitis lateral. Los ejercicios de estiramiento también pueden ser útiles en este sentido.

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