Enzimas proteolíticas: cómo funcionan, beneficios y fuentes

Las enzimas facilitan innumerables reacciones diarias en su cuerpo para mantenerlo vivo y próspero.

Realizan muchas funciones, incluida la ayuda a descomponer los alimentos para obtener energía.

En particular, las enzimas proteolíticas ayudan a descomponer y digerir las proteínas. Se encuentran en el cuerpo, así como en ciertos alimentos y suplementos dietéticos.

Los suplementos de enzimas proteolíticas han crecido recientemente en popularidad debido a sus muchos supuestos beneficios para la salud.

Este artículo explora los beneficios potenciales para la salud de las enzimas proteolíticas, dónde encontrarlas y cómo usarlas.

¿Qué son las enzimas proteolíticas?

Las enzimas proteolíticas son esenciales para muchos procesos importantes en su cuerpo. También se llaman peptidasas, proteasas o proteinasas.

En el cuerpo humano, son producidos por el páncreas y el estómago.

Si bien las enzimas proteolíticas son más conocidas por su papel en la digestión de las proteínas de la dieta, también realizan muchos otros trabajos críticos.

Por ejemplo, son esenciales para la división celular, la coagulación de la sangre, la función inmune y el reciclaje de proteínas, entre otros procesos vitales (1 2 3

Fuentes de enzimas proteolíticas

Las tres enzimas proteolíticas principales producidas naturalmente en su sistema digestivo son pepsina, tripsina y quimotripsina.

Su cuerpo los produce para ayudar a descomponer las proteínas de la dieta como la carne, los huevos y el pescado en fragmentos más pequeños llamados aminoácidos. Estos pueden ser absorbidos y digeridos adecuadamente.

Las enzimas proteolíticas se pueden encontrar naturalmente en ciertos alimentos y también están disponibles en forma de suplemento.

Fuentes de comida

Dos de las mejores fuentes alimenticias de enzimas proteolíticas son la papaya y la piña.

Las papayas contienen una enzima llamada papaína, también conocida como papaya proteinasa I. La papaína se encuentra en las hojas, raíces y frutos de la planta de papaya.

La papaína es una potente enzima proteolítica. De hecho, se ha utilizado durante miles de años como ablandador de carne debido a su capacidad para descomponer las proteínas (4 5 6 7 ,8 9

Beneficios potenciales de las enzimas proteolíticas

Tomar suplementos de enzimas proteolíticas se ha relacionado con una serie de beneficios para la salud.

Puede mejorar la digestión

Uno de los usos más comunes de las enzimas proteolíticas es mejorar la digestión y la absorción de las proteínas de la dieta.

La terapia de reemplazo de enzimas pancreáticas (PERT) a menudo se usa en el tratamiento de la insuficiencia pancreática, la fibrosis quística, ciertos tipos de cánceres como el cáncer pancreático, colorrectal y de estómago, o después de una cirugía gástrica o pancreática (10 11 12 13 14 15 16 ).

Puede disminuir la inflamación

Varios estudios han demostrado que las enzimas proteolíticas son efectivas para reducir la inflamación y los síntomas relacionados con afecciones inflamatorias.

Un estudio encontró que inyectar las enzimas proteolíticas quimotripsina, tripsina y serratiopeptidasa en ratas redujo la inflamación más que la aspirina (17 18 19 20 21 22 23 24 , 25 ).

Puede ayudar al síndrome del intestino irritable y la enfermedad inflamatoria intestinal

Varios estudios han demostrado que las enzimas proteolíticas pueden reducir los síntomas comunes relacionados con el síndrome del intestino irritable (SII), como hinchazón, gases, estreñimiento y dolor abdominal.

Por ejemplo, un estudio en 126 personas con SII encontró que un suplemento que contenía papaína condujo a una mejora significativa en el estreñimiento, la hinchazón y las deposiciones dolorosas (26 27 ).

Además, se ha demostrado que la bromelina reduce la inflamación en personas con enfermedades inflamatorias del intestino, incluidas la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn (28 29 30 31 32 33

Cómo usar enzimas proteolíticas

Puede usar enzimas proteolíticas de muchas maneras, según sus objetivos.

Si desea aumentar su consumo de estas impresionantes enzimas de forma natural, concéntrese en agregar más alimentos ricos en enzimas proteolíticas a su dieta.

Papaya, piña, kiwi y alimentos fermentados son excelentes fuentes.

Si está tomando un suplemento de enzimas proteolíticas, asegúrese de comprarlos de una marca acreditada que pruebe voluntariamente la potencia y la calidad de sus productos.

La potencia de cada enzima en unidades de actividad, no solo el peso, debe enumerarse claramente en la etiqueta.

Hay innumerables suplementos de enzimas proteolíticas disponibles, cada uno con diferentes combinaciones de enzimas.

Debido a que su composición puede variar ampliamente, consulte la botella del suplemento para obtener instrucciones sobre la dosificación y el uso seguro.

Siempre consulte a su médico antes de comenzar cualquier régimen de suplementos.

Resumen Puede obtener enzimas proteolíticas al comer papaya, piña, kiwi y alimentos fermentados, o puede tomar un suplemento. Asegúrese de leer la letra pequeña antes de comprar suplementos, verificando la potencia, la calidad, el tipo de enzima y las instrucciones de dosificación.

Peligros y posibles efectos secundarios

Las enzimas proteolíticas generalmente se consideran seguras, pero pueden causar efectos secundarios en algunas personas.

Es posible que experimente problemas digestivos como diarrea, náuseas y vómitos, especialmente si toma dosis muy altas ( 34 ).

Aunque es más probable que los suplementos causen efectos secundarios, el consumo de grandes cantidades de frutas con alto contenido de enzimas proteolíticas también puede causar malestar digestivo.

También pueden ocurrir reacciones alérgicas. Por ejemplo, las personas que tienen alergia a la piña también pueden ser alérgicas a la bromelina, y su ingestión puede causar reacciones adversas como erupción cutánea (35 36

La línea de fondo

Las enzimas proteolíticas tienen muchas funciones importantes en el cuerpo, incluida la ayuda a descomponer los alimentos para obtener energía, y se encuentran en ciertos alimentos y suplementos.

Los estudios sugieren que pueden mejorar la digestión, disminuir la inflamación, aliviar el dolor de artritis y posiblemente reducir los síntomas relacionados con el SII.

Además, la investigación preliminar ha sugerido que pueden ayudar a combatir el cáncer, aunque se necesita más investigación.

Incluir enzimas proteolíticas en su dieta a través de alimentos integrales o suplementos dietéticos puede beneficiar su salud de varias maneras.

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