Envejecimiento prematuro y VIH

Puede parecer extraño leer que una infección por VIH puede causar envejecimiento prematuro, pero parece ser cierto. Además, el envejecimiento prematuro no es simplemente una cuestión de VIH que causa una serie de síntomas que generalmente se encuentran en adultos mayores. En cambio, la salud general de las personas con incluso infecciones de VIH bien controladas es similar a la de las personas sin VIH que tienen aproximadamente 15 años más.

Algunos de los problemas de salud comunes del envejecimiento que también ocurren antes en las personas más jóvenes con VIH incluyen:

  • Dificultades cognitivas : el VIH puede provocar problemas con los procesos de pensamiento, la memoria y la pérdida de volumen cerebral.
  • Fragilidad ósea : las personas con VIH tienen un riesgo superior al promedio de osteoporosis y fracturas.
  • Diabetes : la diabetes es más común en personas con VIH, aunque no se sabe cuánto de eso se debe a la infección y cuánto se debe a los efectos secundarios del TARGA .
  • Enfermedad cardiovascular : en parte debido a los cambios en los perfiles de lípidos causados ​​por algunos medicamentos contra el VIH, las personas VIH positivas tienen un mayor riesgo de enfermedad arterial coronaria y otros problemas cardiovasculares.
  • Insuficiencia renal : el riesgo elevado de insuficiencia renal se debe tanto a los efectos directos de la enfermedad como a una mayor susceptibilidad a las infecciones que afectan indirectamente a los riñones, como la hepatitis .

Muchas personas con VIH tienen una o más de estas condiciones de envejecimiento prematuro, algo conocido como polipatología . Aunque la polipatología también se observa en adultos mayores VIH negativos, ocurre un promedio de 15 años antes en personas infectadas con VIH, en personas con una edad media de 40 años en lugar de una edad media de 55 en los no infectados.

El envejecimiento prematuro puede ocurrir en personas VIH positivas, estén o no tomando medicamentos antirretrovirales. De hecho, algunas clases de medicamentos antirretrovirales pueden contribuir a los síntomas de envejecimiento prematuro.

¿Por qué el VIH causa envejecimiento prematuro?

Existen varias hipótesis de por qué el VIH puede causar envejecimiento prematuro. Dos de los más explorados son la toxicidad mitocondrial y la inmunosenescencia.

Se cree que la toxicidad mitocondrial es causada principalmente por el uso de NRTI, pero también parece ocurrir en pacientes con VIH que no están tomando esa clase de drogas.

Las mitocondrias son las estaciones de energía de la célula: producen una de las sustancias químicas que nuestros cuerpos necesitan para seguir funcionando. En las personas que sufren de toxicidad mitocondrial, estas pequeñas fábricas comienzan a cerrar y se vuelven menos productivas. La toxicidad mitocondrial se ha relacionado con una serie de síntomas de envejecimiento prematuro, incluidos problemas de insulina y lipodistrofia .

La inmunosenescencia se refiere a la disminución del sistema inmunitario que normalmente ocurre con la edad, pero que ocurre más rápido en personas que son VIH positivas. Causa inmunosupresión, así como un estado crónico de inflamación que puede tener efectos negativos en la salud en general.

La inflamación de bajo nivel también es un signo de envejecimiento en adultos VIH negativos. Sin embargo, se cree que la activación constante del sistema inmune por el VIH es una de las razones por las que ocurre en aquellos que son VIH positivos a una edad más temprana.

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