Entumecimiento y hormigueo después de la cirugía

El entumecimiento puede ocurrir después de la cirugía por una variedad de razones, a veces el entumecimiento es intencional y también puede ser una complicación inesperada de la cirugía. Las manos y los pies entumecidos pueden ser muy molestos y también pueden causar problemas con las actividades normales, 1  por lo que no debe ignorarse.

Si experimenta entumecimiento inesperado y su cirujano no mencionó que podría esperar sentirse adormecido después de la cirugía, no dude en informarle a su médico que está sucediendo.

Puede haber una explicación lógica, o podría ser un signo de una complicación grave después de la cirugía.

Causas

El entumecimiento puede estar presente por múltiples razones. La anestesia causa entumecimiento intencionalmente y puede causar entumecimiento que dura horas o días. 2

Estar todavía en la mesa quirúrgica durante un período prolongado puede causar entumecimiento, cuanto más largo sea el procedimiento, mayor será el riesgo de este tipo de problema. 3  Si alguna vez ha tenido la pierna «dormida» después de estar sentado demasiado tiempo, está familiarizado con este problema. La diferencia es que si su pierna se duerme durante la cirugía, no está despierto para reposicionarse. Para ayudar a prevenir esto, la mayoría de los quirófanos tienen mesas acolchadas donde se realiza la cirugía.

Una lesión que corta un nervio también puede provocar entumecimiento en el área donde trabaja ese nervio. 4  Por ejemplo, un corte severo en la parte inferior de la pierna podría atravesar los nervios y el área debajo del nervio cortado podría tener áreas de entumecimiento.

Es posible que se corte un nervio durante la cirugía, y esto puede ser inevitable durante el procedimiento. Los cirujanos que trabajan en la cara son particularmente conscientes del potencial de daño a los nervios, 5  ya que incluso una pequeña cantidad de daño en los nervios podría provocar la incapacidad de sonreír, sentir áreas de la cara e incluso puede causar problemas con el habla.

El entumecimiento puede desarrollarse poco después de la cirugía debido a la hinchazón que afecta los nervios. Esto es una preocupación, especialmente si se le coloca un yeso duro o tiene un vendaje restrictivo.

Entumecimiento debido a la anestesia

La razón por la que se usa anestesia es para que no experimente el dolor de la cirugía. Existen muchos tipos de anestesia, pero todos tienen un propósito: evitar que el cerebro sienta el procedimiento quirúrgico. La mayoría de las cirugías serían demasiado dolorosas para considerarlas incluso sin el beneficio de la anestesia.

Después de la cirugía, la anestesia puede provocar entumecimiento temporal, especialmente si se realizó un bloqueo nervioso . 6  De hecho, para algunos procedimientos, este entumecimiento que dura horas o un día después de la cirugía es una bendición: no siente dolor donde está adormecido.

Entumecimiento de incisión

El área inmediatamente alrededor de una incisión a menudo está adormecida después de la cirugía y puede continuar adormecida durante varios meses después de la cirugía. 4 Esto se debe a que los nervios que corren por el sitio quirúrgico están dañados y la sensación a menudo regresa en los meses posteriores a la cirugía.

Daño quirúrgico del nervio

Si el daño nervioso permanente es una posible complicación de su procedimiento, su cirujano debe discutirlo con usted antes de la cirugía. Esta será una de las cosas que deberá considerar al decidir si está dispuesto a someterse a una cirugía y si los riesgos del procedimiento superan las recompensas.

Entumecimiento peor después de la cirugía

Si tuvo entumecimiento antes de la cirugía, puede ser peor después de la cirugía, especialmente si esa fue la razón de su cirugía. Luego, si la cirugía fue exitosa, puede comenzar a sentir más sensación a medida que mejora la inflamación y la hinchazón de su procedimiento.

Por ejemplo, si tenía un «nervio pellizcado» en la espalda y tenía entumecimiento en el pie, puede experimentar un aumento en el entumecimiento en esa área, pero mejora a medida que avanza su recuperación quirúrgica.

Cuando el entumecimiento después de la cirugía es grave

El entumecimiento es una afección grave que debe tratarse como una emergencia si usted:

  • Pierda el control de su orina 7
  • Pierde el control de tus intestinos
  • Experimenta cambios repentinos en tu habilidad para hablar
  • Experimenta una incapacidad para caminar
  • Tiene caída facial, especialmente en un lado de la cara 8
  • Experimente debilidad unilateral en todo el cuerpo 7
  • Experimente entumecimiento significativo y severo debajo de su sitio quirúrgico, si se sometió a una cirugía de espalda o columna

Busque atención de emergencia si tiene alguno de estos síntomas.

El entumecimiento puede mejorar

El entumecimiento generalmente mejora dramáticamente a medida que la anestesia desaparece. La mayoría de los pacientes experimentan una recuperación completa del entumecimiento en uno o dos días después de la cirugía.

El daño a los nervios tarda más en resolverse: seis meses a un año después de la cirugía, generalmente es cuando la recuperación se considera completa y el daño a los nervios ha mejorado tanto como se esperaba. 9 Siempre hay excepciones, y algunos pacientes pueden tener procedimientos adicionales para mejorar aún más la sensación.

Fuentes

  1. Palmer KT. Carpal tunnel syndrome: the role of occupational factors.Best Pract Res Clin Rheumatol. 2011;25(1):15–29. doi:10.1016/j.berh.2011.01.014

  2. Su Y-K, Wang J-H, Hsieh S-Y, Liu X-Z, Lam C-F, Huang S-C. Incidence and risk factors for postoperative lingual neuropraxia following airway instrumentation: A retrospective matched case-control study. PLoS ONE. 2018;13(1):e0190589. doi:10.1371/journal.pone.0190589

  3. Reda B, Wong I. Postoperative Numbness: A Survey of Patients After Hip Arthroscopic Surgery.Orthop J Sports Med. 2018;6(5):2325967118771535. doi:10.1177/2325967118771535

  4. Kuponiyi O, Alleemudder DI, Latunde-Dada A, Eedarapalli P. Nerve injuries associated with gynaecological surgery. The Obstetrician & Gynaecologist. 2014;16:29–36. doi:10.1111/tog.12064

  5. Azizzadeh B, Mashkevich G. Nerve injuries and treatment in facial cosmetic surgery. Oral Maxillofac Surg Clin North Am. 2009;21(1):23-9, v. doi:10.1016/j.coms.2008.10.003

  6. Neal JM, Bernards CM, Hadzic A, et al. ASRA Practice Advisory on Neurologic Complications in Regional Anesthesia and Pain Medicine.Reg Anesth Pain Med. 2008;33(5):404–415. doi:10.1016/j.rapm.2008.07.527

  7. Woessner H, Vibhute P, Barrett K. Acute loss of bladder control in a stroke of the frontal cortex.Neurohospitalist. 2012;2(4):129–131. doi:10.1177/1941874412450715

  8. Tzermpos FH, Cocos A, Kleftogiannis M, Zarakas M, Iatrou I. Transient delayed facial nerve palsy after inferior alveolar nerve block anesthesia.Anesth Prog. 2012;59(1):22–27. doi:10.2344/11-03.1

  9. Borsook D, Kussman BD, George E, Becerra LR, Burke DW. Surgically induced neuropathic pain: understanding the perioperative process.Ann Surg. 2013;257(3):403–412. doi:10.1097/SLA.0b013e3182701a7b

Additional Reading

  • Huang P, Sengupta DK. How fast pain, numbness, and paresthesia resolves after lumbar nerve root decompression: a retrospective study of patient’s self-reported computerized pain drawing. Spine. 2014;39(8):E529-36.

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