Entendiendo la quimioterapia oral

¿Qué es la quimioterapia oral?

La quimioterapia es un tratamiento diseñado para destruir las células cancerosas, sin importar dónde se encuentren en su cuerpo.

Cuando piensa en la quimioterapia, puede imaginar agujas, administración intravenosa (IV) de medicamentos y largas horas en el consultorio de un médico o en una clínica. Pero muchos medicamentos de quimioterapia vienen en forma oral, ya sea como un líquido que puede beber o una tableta que puede tragar.

La mayoría de las personas con cáncer necesitan más de un tipo de tratamiento. Otros tratamientos pueden incluir cirugía, radioterapia e inmunoterapia. Puede tomar quimioterapia antes, durante o después de otros tratamientos.

La cantidad de quimioterapia que necesita depende del tipo de cáncer que tenga, qué tan lejos se haya propagado y otros factores de salud.

Quimioterapia oral y tradicional.

Usted y su médico deben considerar muchos factores al decidir la quimioterapia oral versus la quimioterapia tradicional. Así es como se comparan en algunos puntos clave:

Quimioterapia oralQuimioterapia tradicional
ConvenienciaPuede llevarlo a su casa en cuestión de segundos, por lo que hay menos interrupciones en su vida.Requiere una visita al consultorio de un médico o clínica para un tratamiento que puede llevar horas. Con el tiempo, esto puede convertirse en una carga.
ComodidadEs menos invasivo y causa poco o ningún malestar físico cuando lo toma.Recibir medicamentos por vía intravenosa puede ser incómodo o incluso doloroso. Puede tomar varias horas y puede aumentar sus niveles de ansiedad.
ConformidadDebe realizar un seguimiento de la dosificación y la administración, asegurándose de tomarlo exactamente como se indica, generalmente varias veces al día.Su equipo de atención médica se encarga de la dosificación y la administración.
CostoSu plan de seguro de salud podría incluirlo como un beneficio de farmacia en lugar de un beneficio médico. Esto podría aumentar los costos de bolsillo.Los principales beneficios médicos generalmente lo cubren.

No todos los medicamentos de quimioterapia tienen una versión oral, por lo que no siempre es una opción.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la quimioterapia oral?

Como la quimioterapia mata las células cancerosas, también puede dañar algunas de sus células sanas. Los efectos secundarios de los tratamientos orales son similares a los de los tratamientos tradicionales. Varían según la droga en particular.

Algunos de los efectos secundarios más comunes de la quimioterapia oral son:

  • problemas para dormir
  • fatiga
  • Debilidad general
  • náusea
  • vómitos
  • pérdida de apetito
  • Diarrea
  • pérdida de peso
  • perdida de cabello
  • cambios en dedos y uñas de los pies
  • úlceras de boca
  • sangrado de las encías
  • cambios en la piel
  • recuentos bajos de sangre
  • neuropatía o daño nervioso
  • falta de un período menstrual
  • problemas de fertilidad
  • vulnerabilidad a infecciones y enfermedades debido a un sistema inmune comprometido

Los efectos secundarios graves menos comunes incluyen daño renal y un corazón debilitado.

¿Cuáles son algunos medicamentos de quimioterapia oral?

No todos los medicamentos de quimioterapia están disponibles en forma oral. Actualmente, hay docenas de medicamentos orales para el tratamiento del cáncer que tratan una variedad de cánceres, que incluyen los siguientes:

Medicamento (nombre genérico)Tipo de cáncer
altretaminaovárico
capecitabinamama, colorrectal
ciclofosfamidamama, ovario, linfoma, leucemia, mieloma múltiple
etopósidocáncer de pulmón de células pequeñas

Los médicos a menudo recetan medicamentos de quimioterapia en combinación.

¿Qué necesita saber antes de comenzar la quimioterapia oral?

Antes de comenzar la quimioterapia, tendrá la oportunidad de consultar con su médico. Este es un buen momento para hacer preguntas y discutir sus inquietudes.

Qué preguntarle a su médico antes de comenzar la quimioterapia oral

Aquí hay algunas preguntas que puede querer hacer como médico:

  • ¿Qué se espera que haga cada medicamento?
  • ¿Exactamente cómo debo tomar este medicamento? (Se le puede proporcionar un diario para realizar un seguimiento de los tiempos y las dosis).
  • ¿Se pueden romper o aplastar las pastillas? ¿Necesitan tomarse con una comida?
  • ¿Hay algún alimento en particular que deba evitar mientras tomo este medicamento?
  • ¿Qué debo hacer si omito una dosis?
  • ¿Qué sucede si vomito después de tomarlo?
  • ¿Cómo debo manejar y almacenar el medicamento?
  • ¿Qué efectos secundarios puedo esperar de este medicamento y qué debo hacer si los tengo? ¿Cuáles son las señales de advertencia de problemas graves?
  • ¿Con qué frecuencia debo consultar con su práctica? ¿Cuándo necesitaré análisis de sangre o escáneres?
  • ¿Cuánto tiempo tendré que tomarlo?
  • ¿Cómo sabremos que está funcionando?

Qué saber sobre el pago de la quimioterapia oral

La mayoría de las prácticas de oncología lo ayudan a determinar su cobertura de salud y cómo pagará su tratamiento.

Si tiene seguro médico, existe una buena posibilidad de que la quimioterapia tradicional esté cubierta por los principales beneficios médicos. Dependiendo de su política, la quimioterapia oral puede estar incluida en los beneficios de farmacia, lo que podría significar que tendrá un copago mucho más alto.

Asegúrese de comprender su cobertura para que no se vea sorprendido por las facturas. Si tiene costos de desembolso altos, estos servicios pueden ayudarlo a:

Lo que debe saber sobre los sobrantes de los medicamentos de quimioterapia oral

Es posible que se quede con medicamentos no utilizados cuando termine el tratamiento o si su plan de tratamiento cambia. Estas son drogas potentes, por lo que nunca debe tirarlas al inodoro o al lavabo. Tampoco debes tirarlos a la basura.

Consulte con su farmacéutico o el consultorio de su médico. Muchos se los quitarán de las manos o le indicarán cómo deshacerse de ellos adecuadamente.

¿Puedo tomar alcohol mientras estoy en quimioterapia?

Muchas sustancias tienen el potencial de interactuar con sus medicamentos de quimioterapia. Esto incluye:

  • medicamentos de venta libre u otros medicamentos recetados
  • suplementos de hierbas
  • ciertos alimentos
  • alcohol

Algunos pueden afectar la potencia de su medicamento y otros pueden causar efectos secundarios peligrosos. Con muchos medicamentos, una bebida alcohólica ocasional es inofensiva, pero no debe asumir que lo es.

Cada medicamento actúa de manera diferente, así que lea las instrucciones y advertencias que vienen con su receta. Es una buena idea consultar con su médico o farmacéutico. Asegúrese de mencionar cualquier otro medicamento que tome además de la quimioterapia.

¿Puede la quimioterapia oral ser efectiva?

La quimioterapia oral puede ser tan poderosa y efectiva como la quimioterapia tradicional.

Cuando se trata de la terapia oral, seguir las instrucciones y no omitir dosis es clave. Se necesita el compromiso de rastrear sus medicamentos y tomarlos a tiempo y en la dosis correcta. También requiere mucha comunicación entre usted y su oncólogo.

La efectividad de su terapia depende de:

  • el tipo de cáncer
  • qué tan lejos se ha propagado el cáncer
  • otros tratamientos
  • tu edad
  • su salud general
  • qué tan bien responde su cuerpo a la terapia
  • la gravedad de sus efectos secundarios

Hable con su médico sobre lo que puede esperar de la quimioterapia oral.

La comida para llevar

Aunque esté tomando una píldora rápida en lugar de un goteo intravenoso que toma horas, estos son medicamentos muy potentes que pueden afectarlo de muchas maneras. Aquí hay algunas cosas a tener en cuenta mientras está en quimioterapia:

  • Tenga en cuenta que su sistema inmunitario no está en su mejor momento, por lo que tiene un mayor riesgo de infección y enfermedad. Trate de evitar a las personas que tienen condiciones contagiosas.
  • Su cuerpo está trabajando duro, lo que significa que necesita una buena noche de sueño. Si está fatigado, algunos períodos de descanso durante el día pueden ayudar.
  • Aunque su apetito sea bajo, no deje de comer. Tener una dieta nutritiva lo ayudará a sanar y mantener su fuerza.
  • Hacer un poco de ejercicio todos los días lo ayudará a sentirse mejor.
  • Está bien pedir y aceptar ayuda con los quehaceres y tareas.
  • Puede compartir experiencias y consejos con otras personas al unirse a un grupo de apoyo en línea o en persona para el cáncer. Consulte a su médico o visite la American Cancer Society para obtener más información.

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