Entendiendo la angina de Prinzmetal

Angina de Prinzmetal, ahora más comúnmente llamado angina vasoespástica o angina variante, se diferencia del típico “clásico” angina de pecho en varios aspectos importantes. Su causa es diferente, su presentación clínica tiende a ser diferente, y tanto su diagnóstico como su tratamiento tienden a diferir de la angina clásica.

¿Qué es la angina de Prinzmetal?

La angina no siempre es causada por los bloqueos producidos por la enfermedad coronaria típica (CAD) . A veces, la angina puede ocurrir en personas cuyas arterias coronarias están completamente libres de placas ateroscleróticas . En algunas personas, la angina puede ocurrir debido a un espasmo repentino en una de las arterias coronarias , las arterias que suministran sangre al corazón.

La angina de Prinzmetal, o angina vasoespástica, es causada por un espasmo en una arteria coronaria.

El espasmo de la arteria coronaria puede producir isquemia (falta de oxígeno) en la parte del músculo cardíaco suministrado por la arteria afectada, y se produce angina. Si bien la angina de Prinzmetal puede tener consecuencias importantes, incluido un ataque cardíaco y arritmias cardíacas potencialmente mortales , casi siempre se puede tratar de manera muy efectiva, una vez que se diagnostica correctamente.

No es un ataque al corazón, pero puede sentirlo

El dolor de pecho que las personas experimentan con la angina de Prinzmetal es indistinguible de la angina clásica y típica causada por la aterosclerosis. Al igual que con la angina típica, las personas con angina de Prinzmetal a menudo describirán uno o más de varios síntomas, que incluyen apretar el pecho, apretar, presionar, llenar, un peso o un nudo en el pecho, dolor o sensación de ardor. Tal «molestia» en el pecho puede estar acompañada de disnea , náuseas o sudoración y / o palpitaciones . Estos síntomas a menudo persisten durante 15 minutos o más. Y en contraste con la angina típica, que generalmente ocurre durante el esfuerzo o el estrés, la angina de Prinzmetal ocurre más típicamente en reposo. De hecho, las personas experimentan con mayor frecuencia la angina de Prinzmetal en el momento más tranquilo del día, entre la medianoche y la madrugada.

Esta combinación de síntomas a veces hace que las personas con angina de Prinzmetal crean que están teniendo un ataque cardíaco. En cierto modo, esto puede no ser algo malo, porque las personas que piensan que están teniendo un ataque cardíaco tienen más probabilidades de buscar ayuda médica. Y cuanto antes se diagnostique la angina de Prinzmetal, antes se puede tratar de manera efectiva.

¿Quién tiene angina de Prinzmetal?

La angina de Prinzmetal es más común en mujeres que en hombres. Las personas con esta afección a menudo son relativamente jóvenes, bastante saludables y comúnmente tienen muy pocos factores de riesgo para la enfermedad cardíaca típica, con la excepción de fumar. Fumar es comúnmente un factor importante para provocar angina en personas con esta afección, porque los productos de tabaco pueden causar espasmo arterial.

La cocaína o las anfetaminas también pueden provocar angina de Prinzmetal. Las personas que abusan de sustancias con angina de Prinzmetal tienen muchas más probabilidades de sufrir daños cardíacos permanentes (o fatales) que las personas que no padecen sustancias y que padecen esta afección.

En algunos casos, se cree que la angina de Prinzmetal es causada por una » disfunción endotelial » , una condición en la cual el revestimiento interno (es decir, el endotelio) de las arterias no funciona normalmente. La disfunción endotelial también se asocia con el síndrome cardíaco x , el fenómeno de Raynaud y las migrañas . Y resulta que las personas con angina de Prinzmetal a menudo también padecen migraña.

Las consecuencias más graves de la angina de Prinzmetal son mucho más probables en los fumadores y en las personas que abusan de la cocaína o las anfetaminas.

Cómo se diagnostica la angina de Prinzmetal

La angina de Prinzmetal ocurre cuando un área dentro de una de las principales arterias coronarias entra repentinamente en un espasmo, cortando temporalmente el flujo sanguíneo al músculo cardíaco suministrado por esa arteria. Durante estos episodios, el electrocardigram (ECG) muestra elevaciones dramáticas del » segmento ST «, los mismos cambios en el ECG que se ven comúnmente con los ataques cardíacos.Los nitratos generalmente alivian el espasmo muy rápidamente, devolviendo la arteria coronaria a la normalidad.

Entonces, las cosas que los médicos buscan para diagnosticar la angina de Prinzmetal son:

  • dolor de pecho «anginal» típico,
  • acompañado de cambios dramáticos en el ECG,
  • que se alivian con la administración de nitrato,
  • con arterias coronarias «normales» demostradas en el cateterismo cardíaco .

En muchos casos, un médico no estará presente durante un episodio real de angina. Es decir, una persona con angina de Prinzmetal se someterá a evaluación después de que la angina haya desaparecido. En estos casos, las pruebas de diagnóstico pueden incluir monitoreo ambulatorio de ECG durante un período de algunas semanas (en busca de episodios espontáneos de angina acompañados de cambios en el ECG) o pruebas de estrés . (Si bien la angina de Prinzmetal generalmente ocurre en reposo, alrededor del 20% de las personas con esta afección pueden provocar su angina durante una prueba de ejercicio).

A veces, sin embargo, es necesario un cateterismo cardíaco con «pruebas provocativas» para hacer el diagnóstico. Debido a que la angina de Prinzmetal es causada por un espasmo de la arteria coronaria en lugar de un bloqueo fijo en la arteria, la cateterización generalmente muestra arterias coronarias «normales». Además, debido a que la angina de Prinzmetal no es el único tipo de angina que se puede ver con las arterias coronarias normales , hacer el diagnóstico correcto puede requerir una demostración de que se puede provocar un espasmo de la arteria coronaria.

A menudo se usan dos tipos de «provocación» para intentar inducir espasmos de las arterias coronarias: hiperventilación y pruebas de drogas con acetilcolina o ergonovina.

La prueba de hiperventilación es una prueba no invasiva. generalmente se realiza temprano en la mañana, cuando es más probable que ocurra un espasmo. Con la prueba de hiperventilación, se le indica al paciente que respire profunda y rápidamente durante seis minutos completos, lo cual es mucho más difícil de lo que puede parecer, mientras se registra un ECG de forma continua y se realiza una ecocardiografía para buscar signos de coronaria. espasmo arterial Esta prueba es especialmente útil en personas que tienen episodios frecuentes de angina severa de Prinzmetal. Tiende a no ser tan útil en aquellos cuyos episodios son más esporádicos o poco frecuentes.

Las pruebas con acetilcolina o ergonovina se realizan durante un cateterismo cardíaco. Este tipo de prueba produce el diagnóstico correcto de manera más confiable que la prueba de hiperventilación. En esta prueba, uno de estos medicamentos se inyecta por vía intravenosa (ergonovina) o directamente en una arteria coronaria (acetilcolina). En personas con angina de Prinzmental, esto a menudo provoca el mismo espasmo de la arteria coronaria localizado que causa sus síntomas. Este espasmo localizado se puede visualizar durante el procedimiento de cateterismo. Actualmente, las pruebas con acetilcolina se consideran más seguras que las pruebas con ergonovina y es la prueba de provocación invasiva preferida. 1

Perspectivas y consecuencias

Si bien, en general, el pronóstico de los pacientes con angina de Prinzmental es bastante bueno, esta afección puede causar problemas graves. Puede desencadenar arritmias cardíacas peligrosas y potencialmente fatales, especialmente la fibrilación ventricular . Y aunque los ataques cardíacos son poco comunes con la angina de Prinzmetal, de hecho pueden ocurrir, produciendo daños permanentes en el músculo cardíaco. El tratamiento adecuado de la angina de Prinzmental reduce en gran medida el riesgo de tales complicaciones. De hecho, una vez que reciben un tratamiento efectivo, las personas con esta afección pueden esperar llevar una vida plena y saludable.

Tratamiento

Si tiene angina de Prinzmetal, será importante para usted (como lo es con todos) controlar todos sus factores de riesgo cardíaco. Pero en su caso, es especialmente importante evitar los productos de tabaco, que son potentes estimulantes del espasmo de las arterias coronarias.

Es probable que usted y su médico puedan obtener un excelente control sobre sus episodios de angina con nitratos y / o bloqueadores de los canales de calcio . Además, puede discutir con su médico el uso de una

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