Entendiendo el Síndrome de Diógenes

Visión general

El síndrome de Diógenes es un trastorno del comportamiento que afecta a los adultos mayores. Ocurre tanto en hombres como en mujeres. Los síntomas principales son el acaparamiento excesivo, las casas sucias y la falta de higiene personal. Las personas con síndrome de Diógenes también se retiran de la vida y la sociedad.

A menudo viven solos y no son conscientes de que algo está mal con la condición de su hogar y la falta de autocuidado. Estas condiciones a menudo conducen a enfermedades como la neumonía o accidentes como caídas o incendios. A menudo es a través de estas situaciones que se conoce por primera vez la condición de la persona.

El síndrome de Diógenes a menudo está relacionado con enfermedades mentales que incluyen:

  • esquizofrenia
  • trastorno obsesivo compulsivo (TOC)
  • depresión
  • demencia
  • adicción, especialmente al alcohol

Esta condición puede ser difícil de tratar. También puede ser difícil cuidar a las personas que lo tienen.

Síntomas

El síndrome de Diógenes a veces se diagnostica en personas de mediana edad. Pero generalmente ocurre en personas mayores de 60 años. Los síntomas generalmente aparecen con el tiempo.

Los primeros síntomas a menudo incluyen retirarse de las situaciones sociales y evitar a los demás. Las personas también pueden comenzar a mostrar un juicio pobre, cambios en la personalidad y comportamientos inapropiados.

Puede tener esta afección durante mucho tiempo antes de que se diagnostique. Eso se debe en parte al intenso aislamiento que es un síntoma del síndrome de Diógenes.

Los síntomas de advertencia en una persona no diagnosticada pueden incluir:

  • erupciones cutáneas causadas por mala higiene, pulgas o piojos
  • cabello enmarañado y despeinado
  • uñas de los pies y uñas demasiado grandes
  • olor corporal
  • aspecto descuidado
  • lesiones inexplicables
  • desnutrición
  • deshidración

Lo más probable es que el hogar de la persona también muestre signos de abandono y descomposición. Algunos ejemplos incluyen:

  • infestación de roedores
  • cantidades abrumadoras de basura dentro y alrededor de la casa
  • un olor intenso y desagradable

Una persona diagnosticada con el síndrome de Diógenes generalmente presenta algunos o todos estos síntomas:

  • autodescuido extremo
  • entorno sucio
  • acaparamiento excesivo
  • negación sobre su situación
  • sin vergüenza o vergüenza por su entorno o falta de limpieza
  • rechazo de apoyo o ayuda

Factores de riesgo

Tener uno o más factores de riesgo para esta afección no significa que ocurrirá. A menudo, un incidente específico se convierte en un desencadenante de la aparición de síntomas. Esto puede ser algo como la muerte de un cónyuge u otro pariente cercano, jubilación o divorcio. Las condiciones médicas también pueden desencadenar la aparición de síntomas. Estos pueden incluir:

  • carrera
  • pérdida de movilidad debido a artritis o huesos rotos
  • insuficiencia cardíaca congestiva
  • demencia
  • problemas de la vista
  • fragilidad creciente
  • depresión

Otros factores de riesgo incluyen:

  • pérdida de un compañero o cuidador de confianza
  • historia de enfermedad mental
  • historia de abuso de sustancias
  • historia de abuso
  • rasgos de carácter, como ser introvertido
  • rasgos de personalidad, como sospecha, hostilidad o un desapego general de los demás

Diagnóstico

Las personas con síndrome de Diógenes rara vez buscan ayuda. A menudo se diagnostican después de que un miembro de la familia busca ayuda en nombre de la persona. Un diagnóstico también puede venir como resultado de las quejas de los vecinos. El síndrome de Diógenes no está clasificado como una enfermedad. Muchos otros diagnósticos también incluyen estos síntomas. Estos pueden incluir:

  • acumulación compulsiva
  • esquizofrenia
  • demencia

Hay dos tipos de síndrome de Diógenes. Son:

Síndrome de Diogenes primario: este diagnóstico se da cuando no se ha diagnosticado ninguna enfermedad mental adicional.

Síndrome de Diogenes secundario: este diagnóstico se da cuando una enfermedad mental adicional es parte del diagnóstico general.

Cada grupo representa aproximadamente Fuente confiable del 50 por ciento de todos los casos diagnosticados

Para hacer un diagnóstico, un médico buscará pistas en la historia social y de comportamiento de la persona. Un trabajador social puede ayudar con esto. Esto es especialmente cierto si el individuo tiene antecedentes de quejas de vecinos u otras personas en su contra.

Un examen físico y pruebas de imágenes cerebrales, como una resonancia magnética o una PET, ayudarán al médico a identificar cualquier causa subyacente que pueda tratarse.

Tratamiento

El síndrome de Diógenes puede ser difícil de tratar en algunas personas, pero la atención continua es importante. Las personas con el trastorno pueden estar en riesgo de sufrir enfermedades o lesiones potencialmente mortales si no reciben tratamiento. Su condición también puede causar riesgos ambientales para quienes los rodean.

Un médico buscará los factores subyacentes para ayudar a determinar el mejor tratamiento. Determinar la competencia de la persona es un primer paso importante. Si la persona puede participar en su propio tratamiento, las terapias conductuales como las utilizadas para el acaparamiento compulsivo pueden ayudar.

Los tratamientos pueden incluir medicamentos utilizados para tratar la ansiedad, el trastorno obsesivo compulsivo (TOC) , la depresión o la psicosis.

Los grupos de apoyo u otros tipos de redes de apoyo también pueden ayudar si la persona está dispuesta a participar en ellos.

Una persona con esta afección puede necesitar recibir tratamiento hospitalario. Otras veces, es posible que solo necesiten que un cuidador venga a su casa para controlarlos. Su médico decidirá cómo trabajar con el individuo y su familia para ayudar a elaborar un plan de tratamiento.

panorama

Es posible recuperarse del síndrome de Diógenes. La ayuda y el apoyo de los demás es una parte importante de un plan de tratamiento. Las personas que permanecen en condiciones inseguras generalmente no tienen buenas perspectivas de supervivencia a largo plazo o calidad de vida.

Cuidador

Cuidar a alguien con esta afección puede ser abrumador. La persona que conociste puede haber desaparecido. Es posible que deba buscar apoyo legal o médico si no pueden cuidarse por sí mismos. O puede ser necesario un compromiso involuntario. Esto ocurre si no pueden tomar decisiones apropiadas en su propio nombre.

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Las leyes de compromiso involuntario varían de estado a estado. Para perseguir un compromiso involuntario, deberá demostrar que el individuo corre el riesgo de hacerse daño a sí mismo oa otros. Si bien la situación puede ser clara para usted, puede ser menos clara para el tribunal. Tener buenos registros lo ayudará a justificar la necesidad de trasladar a la persona de su hogar a una instalación. Tenga en cuenta que el compromiso involuntario no garantiza un tratamiento involuntario. Deberá seguir participando en la determinación de la atención continua y las terapias apropiadas.

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