Entendiendo el Síndrome de Brown-Séquard

El sistema nervioso está organizado de manera divertida. La información que llega y sale del cerebro se «voltea», de modo que el lado izquierdo del cerebro controla y recibe información del lado derecho del cuerpo. Del mismo modo, el lado izquierdo del cuerpo está controlado por el lado derecho del cerebro.

Los nervios de la médula espinal siguen caminos establecidos a medida que corren hacia el cerebro. Tipos similares de nervios se unen de manera organizada.

Por ejemplo, los nervios que detectan la vibración, el tacto ligero y la propiocepción (donde el cuerpo está en el espacio) ingresan a la médula espinal y ascienden en lo que se llama columnas dorsales hacia el cerebro en el mismo lado que la extremidad inervada. Para la pierna izquierda, por ejemplo, las fibras se extienden a lo largo del lado izquierdo de la médula espinal. Sin embargo, cerca del tronco encefálico, las fibras se cruzan hacia el lado opuesto.

Esto es similar a cómo el sistema nervioso organiza las fibras que le dicen a una parte del cuerpo que se mueva. En el cerebro, las fibras están en el lado opuesto del cuerpo como la extremidad inervada, pero cambian en la parte inferior del tronco encefálico. Por ejemplo, el lado izquierdo del cerebro envía señales que luego viajan por el lado derecho de la médula espinal antes de salir al brazo derecho. El lado izquierdo del cerebro, entonces, controla el lado derecho del cuerpo.

En contraste, las fibras nerviosas que detectan sensaciones como el dolor y la temperatura no se cruzan en la base del tronco encefálico, sino que se cruzan casi tan pronto como ingresan a la médula espinal desde el brazo o la pierna. Las fibras en el lado izquierdo de la médula espinal contienen fibras nerviosas de dolor y temperatura del brazo y la pierna derechos. Sin embargo, las fibras pueden ascender algunos niveles antes de cruzar.

Daño parcial

Entonces, ¿qué sucede si solo la mitad de la médula espinal está dañada? Las fibras interrumpidas incluyen vibración, tacto ligero y propiocepción del mismo lado del cuerpo que la lesión. El control del cuerpo también está dañado en ese lado. Sin embargo, la sensación de dolor y temperatura se perderá desde el lado opuesto del cuerpo, a menudo uno o dos segmentos hacia abajo de la lesión.

Este fenómeno fue descrito por primera vez por Charles Édouard Brown-Séquard en 1850, quien describió lo que ahora se conoce como síndrome de Brown-Séquard cuando estudiaba a los agricultores heridos mientras cortaban caña de azúcar en la República de Mauricio. La causa más común de este síndrome sigue siendo una lesión traumática en solo una parte de la espalda. Debido a que la herida necesita cortar con precisión solo la mitad de la médula espinal, sigue siendo relativamente rara, pero es útil para ilustrar el funcionamiento de la médula espinal.

Si alguien sufre del síndrome de Brown-Séquard, se puede utilizar la resonancia magnética para confirmar la causa y la ubicación de la lesión. Además del trauma, lesiones como infecciones, inflamación o tumores pueden conducir a Brown-Séquard. El tratamiento dependerá de la naturaleza de la lesión.

Fuentes

  • Hal Blumenfeld, Neuroanatomía a través de casos clínicos. Sunderland: Sinauer Associates Publishers 2002.
  • Ropper AH, Samuels MA. Adams and Victor’s Principles of Neurology, 9th ed: The McGraw-Hill Companies, Inc., 2009.

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