Enfoques naturales de los efectos secundarios de la quimioterapia

Los efectos secundarios de la quimioterapia son una preocupación común entre las personas con cáncer. Si bien la quimioterapia tiene como objetivo eliminar las células cancerosas y evitar que se multipliquen, también puede afectar a las células sanas y provocar una serie de síntomas.

Efectos secundarios comunes de la quimioterapia

Los efectos secundarios y su gravedad varían de persona a persona y dependen del tipo y la dosis de quimioterapia. Algunos efectos secundarios comunes de la quimioterapia incluyen:

  • Perdida de cabello
  • Náuseas y vómitos
  • Estreñimiento
  • Dolor de estómago
  • Perdida de cabello
  • Apetito y cambios de peso.
  • Úlceras de boca
  • Neuropatía, otros problemas nerviosos y musculares.

Remedios naturales para los efectos secundarios de la quimioterapia

Aunque la investigación sobre los beneficios potenciales de los remedios naturales y las terapias alternativas todavía es bastante limitada, algunos estudios sugieren que ciertos remedios pueden ser útiles para prevenir o tratar los efectos secundarios. Aquí hay un vistazo a los hallazgos clave relacionados con los efectos secundarios comunes:

Náusea

Algunos medicamentos de quimioterapia pueden causar náuseas y vómitos, que pueden comenzar dentro de las primeras horas después del tratamiento y durar aproximadamente 24 horas. En algunos casos, los síntomas pueden comenzar más de 24 horas después del tratamiento y durar unos días (conocidos como náuseas y vómitos tardíos).

Jengibre

El jengibre a menudo se usa para aliviar las náuseas en las personas que reciben quimioterapia. Para una revisión de investigación publicada en Nutrition Reviews en 2013, los científicos evaluaron estudios publicados previamente sobre la efectividad de un extracto de jengibre oral y encontraron resultados mixtos. Debido a problemas tales como diferentes dosis y extractos de jengibre y pequeños números de estudios, los autores concluyeron que «se requieren estudios futuros para abordar las limitaciones identificadas antes de que se pueda recomendar el uso clínico».

Estudios posteriores publicados en Annals of Oncology and Supportive Care in Cancer no encontraron que la adición de jengibre ayudara a reducir la gravedad de las náuseas.

La inhalación del aroma del aceite esencial de jengibre puede no aliviar las náuseas inducidas por la quimioterapia en niños, según un estudio publicado en el Journal of Pediatric Oncology Nursing en 2018. Los participantes del estudio inhalaron aceite esencial de jengibre, un placebo o un control y fueron evaluados antes y después. después de la quimioterapia La aromaterapia con jengibre no disminuyó significativamente las náuseas.

Acupresión

Para una revisión de investigación publicada en 2017, los científicos evaluaron 12 estudios publicados previamente (con un total de 1419 participantes) y encontraron alguna evidencia de que la acupresión (una terapia de punto de presión comúnmente utilizada en la medicina tradicional china ) podría reducir la gravedad de las náuseas agudas y tardías pero no tuvo efecto sobre la incidencia o frecuencia de vómitos. Cabe señalar que solo tres de los estudios evaluados se consideraron de alta calidad, y los autores concluyeron que se necesitan ensayos grandes y bien diseñados.

Un par de estudios recientes encontraron que la acupresión puede no reducir las náuseas. Estos incluyen un estudio publicado en Cancer en 2018, en el que las muñequeras de acupresión usadas continuamente en cada día de quimioterapia y hasta siete días después no mejoraron las náuseas o los vómitos en los niños que recibieron quimioterapia y medicamentos estándar.

Otro estudio , publicado en 2013, examinó los efectos de las muñequeras de acupresión que aplican presión al punto de acupresión P6 (en el antebrazo interno) en comparación con las muñequeras de acupresión falsas o la atención estándar. Aunque no hubo diferencias estadísticamente significativas entre los tres en náuseas, vómitos o calidad de vida, la mediana de la experiencia de náuseas en personas que usaban pulseras reales y falsas fue menor que en el grupo de atención estándar. Las entrevistas con un subconjunto de los participantes sugieren que los participantes encontraron que las pulseras (tanto reales como falsas) eran efectivas y útiles para controlar sus náuseas.

En su conclusión, los autores del estudio afirman que «el estudio proporcionó evidencia alentadora en relación con una mejor experiencia de náuseas y algunas indicaciones de posibles ahorros de costos» y que garantiza una mayor consideración de la acupresión en la práctica y los ensayos clínicos.

Llagas en la boca (mucositis oral)

También conocido como mucositis oral, se producen llagas o dolor en la boca debido a los efectos de los medicamentos de quimioterapia en las células que recubren el interior de la boca.

Crioterapia Oral

Se cree que la aplicación tópica de hielo (conocida como «crioterapia») previene las úlceras bucales en personas que reciben quimioterapia con fluorouracilo (5-FU). La crioterapia oral implica enfriar la boca con algo frío como hielo, agua helada, paletas heladas o helados. La temperatura fría contrae los vasos sanguíneos y reduce el flujo sanguíneo a la boca, disminuyendo la cantidad de medicamentos de quimioterapia que llegan a la boca.

Una revisión de 14 estudios encontró que la crioterapia oral condujo a reducciones significativas en la mucositis durante el tratamiento basado en 5-FU para cánceres sólidos. La evidencia también sugiere una reducción en la mucositis oral severa después del tratamiento de cáncer a altas dosis basado en melphalan antes del trasplante de células madre hematopoyéticas (TCMH).

Los estudios que involucran fluorouracilo generalmente han implicado la aplicación de crioterapia durante 5 a 10 minutos antes de administrar el medicamento, durante 15 a 35 minutos durante la administración y hasta 30 minutos después de la administración.

Aunque la crioterapia oral es una intervención simple y de bajo costo, no es adecuada para todos. Por ejemplo, puede no recomendarse para personas que toman ciertos tipos de quimioterapia como el oxaliplatino. Debe consultar a su médico antes de intentar la crioterapia oral.

Miel

Para una revisión de investigación publicada en Integrative Cancer Therapies en 2018, los investigadores examinaron ensayos clínicos publicados anteriormente sobre tratamientos para la mucositis inducida por quimioterapia y radiación. Los investigadores encontraron que la miel disminuyó las interrupciones del tratamiento y la pérdida de peso, y retrasó la aparición de la mucositis oral. Además, el estudio encontró que el zinc, la glutamina y la vitamina E tópica eran tratamientos prometedores para la mucositis oral.

Sin embargo, la miel puede provocar caries, por lo que a las personas se les recomienda usar enjuague bucal con flúor después de cada aplicación y seguir una higiene bucal adecuada. Un tipo de miel conocido como miel de manuka no fue bien tolerado en algunos ensayos clínicos, lo que provocó náuseas y vómitos.

Vitamina E tópica

Un antioxidante, la vitamina E aplicada dentro de la boca puede reducir la gravedad de la mucositis durante la terapia contra el cáncer, según una revisión publicada en el Journal of Clinical and Diagnostic Research en 2017. Los autores del estudio analizaron el uso de la vitamina E tópica para la prevención o tratamiento de la mucositis oral en personas en tratamiento por cáncer oral con quimioterapia, quimioterapia con radioterapia concurrente y radioterapia y trasplante de células madre hematopoyéticas (TCMH). Encontraron una reducción significativa en la mucositis oral con los tres tipos de tratamiento contra el cáncer.

Estudios anteriores han encontrado que la vitamina E ayudó a disminuir las llagas bucales existentes , pero no ayudó a prevenir el desarrollo de nuevas llagas en la boca . Se necesita más investigación.

Neuropatía

Ciertos medicamentos de quimioterapia afectan los nervios, causando dolor, entumecimiento, hormigueo y debilidad. Algunas personas pueden sentir estos síntomas en sus manos y pies, mientras que otras pueden experimentar calambres musculares y fatiga. Aunque es menos común, algunas personas experimentan mareos, cambios en la presión arterial o síntomas del intestino y la vejiga.

Acupuntura

No hay una forma segura de prevenir la neuropatía periférica por quimioterapia. Sin embargo, un estudio publicado en el European Journal of Cancer en 2018 evaluó la efectividad de la acupuntura para prevenir la neuropatía periférica en mujeres con cáncer de mama en estadios I a III que reciben paclitaxel semanalmente. La acupuntura fue bien tolerada y mostró cierta efectividad en la reducción de la incidencia de neuropatía periférica inducida por quimioterapia de alto grado.

Tratamiento para los efectos secundarios de la quimioterapia

  • Bao T, Seidman AD, Piulson L, et al. A phase IIA trial of acupuncture to reduce chemotherapy-induced peripheral neuropathy severity during neoadjuvant or adjuvant weekly paclitaxel chemotherapy in breast cancer patients. Eur J Cancer. 2018 Sep;101:12-19.

  • Chaitanya NC, Muthukrishnan A, Babu DBG, et al. Role of Vitamin E and Vitamin A in Oral Mucositis Induced by Cancer Chemo/Radiotherapy- A Meta-analysis. J Clin Diagn Res. 2017 May;11(5):ZE06-ZE09.

  • Marx WM, Teleni L, McCarthy AL, et al. Ginger (Zingiber officinale) and chemotherapy-induced nausea and vomiting: a systematic literature review. Nutr Rev. 2013 Apr;71(4):245-54.

  • RileyP, GlennyAM, WorthingtonHV, LittlewoodA, ClarksonJE, McCabeMG. Interventions for preventing oral mucositis in patients with cancer receiving treatment: oral cryotherapy. Cochrane Database of Systematic Reviews 2015, Issue 12.

  • Thomsen M, Vitetta L. Adjunctive Treatments for the Prevention of Chemotherapy- and Radiotherapy-Induced Mucositis. Integr Cancer Ther. 2018 Aug 23:1534735418794885.

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