Bronquiolitis

Con los niños pequeños se ha de tener mucho cuidado, ya que pueden llegar a padecer lo conocido como bronquiolitis. ¿Sabes algo acerca de esta enfermedad? ¿No conoces nada de ella y puede que tu pequeño esté propenso a eso?

¿Qué es la Bronquiolitis y cuáles son sus síntomas?

Es el nombre con el cual se conoce a una enfermedad que suele atacar a los niños pequeños. Esta misma, resulta ser una inflamación severa de las vías respiratorias pequeñas, lo cual hace que no se pueda respirar. Cosa negativa considerando que se trata de un pequeño bebé no mayor a los 2 años de edad.

Curiosamente, también puede ser una enfermedad respiratoria que ataque a la población adulta. En estos casos, más bien se desarrolla una lesión en los pulmones que tiende a tener un muy buen pronóstico. Es comúnmente observable en los fumadores empedernidos.

bronquiolitis

Es normal, al menos para un pequeño, padecer de bronquiolitis en las temporadas donde hace más frío. Además, es común que los síntomas sean los siguientes:

  • Secreción y congestión nasal.
  • Dificultad para respirar.
  • Tos persistente.
  • Fiebre, siendo tanto recurrente como no recurrente.

Puede que a estos síntomas se le sume una infección respiratoria alta, siendo ejemplo de ello padecer de otitis media.

Esta enfermedad puede atacar tanto a bebés lactantes como no lactantes, independientemente de su sexualidad. ¡El índice de incidencia es igual tanto para niñas como para niños! De hecho, cerca del 12% de los lactantes suelen ser afectados por esta enfermedad.

Vale aclarar, que esta enfermedad tiene un período de incubación promedio de 7 días. Además, tiene una epidemia capaz de durar al menos 5 meses, por lo cual se debe ser muy cuidadoso al respecto. Recuerda que se trata de la salud de un bebé.

Causas y factores de riesgo de la Bronquiolitis

Por si no queda tácito hasta ahora, la causa es la infección de las vías respiratorias. Dicha infección, puede venir por medio de virus variados y demás agentes contaminantes del ambiente. El virus más común, causante de esta enfermedad, suele ser el conocido como virus sindical respiratorio o VSR. Casi todos los bebés están expuestos a este virus en sus primeros años de vida.

Otros virus que pueden desencadenar esta enfermedad pueden ser:

  • El virus de la influenza.
  • Los adenovirus.
  • El virus para-influenza.

La manera de contagiarse de este virus es, simplemente, estar en contacto directo con el mismo. Ello puede darse al tocar secreciones de alguien que ya tenga esta enfermedad o estar muy cerca del mismo. Esta enfermedad es altamente contagiosa, más en los primeros años de vida.

Ahora bien, entre los factores de riesgo de la bronquiolitis se puede encontrar lo siguiente:

  • La exposición exagerada al humo del cigarrillo.
  • Evitar amamantar al bebé.
  • Ser un bebé no mayor a los 6 meses de edad.
  • Nacer prematuramente, usualmente antes de las 37 semanas de gestación.

¿Cómo saber si un pequeño tiene Bronquiolitis?

Esta pregunta puede ser un tanto difícil de responder aunque no imposible. La mejor manera de saber si un bebé tiene bronquiolitis es determinando que el bebé padezca todos los síntomas previamente listados. Si a esto le sumas inconsistencia con su respiración o cualquier otra molestia apreciable, entonces ello también funge como prueba.

Ante este caso lo más sensato es acudir cuanto antes a un especialista. Solo esta persona podrá determinar el padecimiento y podrá suministrarle el tratamiento más adecuado.

Diagnóstico y tratamiento de la Bronquiolitis

Si hay sospecha, el especialista o pediatra deberá realizar un par de pruebas sencillas para constatar la teoría. Dichas pruebas, suelen abarcar exámenes clínicos variados que dependen estrictamente de las siguientes condiciones:

  1. Que el bebé tenga menos de un año de edad.
  2. Que ya se haya padecido un primer episodio de esta enfermedad.
  3. Que el bebé presente:
    • Tos.
    • Rinorrea.
    • Fiebre.
    • Dificultad para respirar.

Si cumple esto, entonces se necesitará realizar una radiografía de tórax para constatar la situación real de la enfermedad. Así se puede proceder a tratarlo de la mejor manera posible. Además, de esta manera se pueden descartar otras enfermedades como, por ejemplo, una neumonía.

En lo que respecta al tratamiento, se ha de decir que el mismo puede ser fácilmente llevado en casa. ¡Son pocos los casos en los que se necesita supervisión médica para tratar la enfermedad!

Dichos tratamientos contra la bronquiolitis, suelen incluir terapias de oxigenación e hidratación por igual. Además, puede que también se necesite una terapia intravenosa para evitar descompensaciones. La ventilación mecánica también puede ser necesaria y el uso de antipiréticos para controlar la fiebre. Si se trata de una infección por VSR, ¡la ribavirina puede ser una buena opción!

Depende, pues, de la condición del pequeño para determinar el mejor tratamiento. ¡Eso ya queda en manos del especialista que vea al bebé!

¿Se puede prevenir la bronquiolitis?

La respuesta a esta pregunta es un tanto ambigua, ya que existen muchos factores de riesgo. Cualquier virus infeccioso podría desencadenarla en un pequeño. Por eso, prevenirla sería más bien, prevenir que este pequeño pueda contagiarse de estos virus. Algo realmente difícil de lograr aunque no imposible.

Por lo anterior dicho, para la prevención, lo único importante es mantener un ambiente debidamente sano. Limpiar la casa, estar alejado de personas infectadas y demás, puede mantener a raya la bronquiolitis.

Sumado a ello, también se puede prevenir esta enfermedad cuidando correctamente a ese pequeño. Ello significa, que debes propiciarle todo lo que pueda necesitar y mantener su salud siempre elevada.

En el caso de bronquiolitis adulta, simplemente se necesita mejorar los cuidados personales y dejar de fumar.

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