Apnea Del Sueño

Apnea significa “parada de la respiración.” La apnea del sueño es un trastorno en el que el individuo se somete a interrupciones breves y repetidas de la respiración (apnea) mientras duerme.

Las apneas son causadas por la obstrucción transitoria del paso del aire a través de la garganta, de al menos 10 segundos de duración. Cuando las apneas se producen con una frecuencia de 5x/hora durante el sueño, se dice que el individuo es portador de la apnea del sueño .

Se estima que aproximadamente el 4% de las mujeres y el 9% de los hombres adultos sufren de apnea del sueño, y su prevalencia es mayor entre los obesos y mayores de 35 años.

Curiosamente, a pesar de que tiene una alta prevalencia en la población, ha sido recientemente reconocida por la medicina, a través de estudios científicos, los riesgos planteados por esta enfermedad y la importancia de su diagnóstico.

De este modo, se sabe que alrededor del 90% de las personas con apnea del sueño aún no han sido diagnosticadas o incluso aconsejadas por su médico sobre la posibilidad de padecer esta enfermedad.

¿Qué causa la apnea del sueño?

apnea del sueño

  • El aumento de peso (causa más común en los adultos): el exceso de tejido blando en la garganta hace que sea difícil mantenerla abierta.
  • Los músculos de la garganta y la lengua se relajan más de lo normal: tiende a empeorar con la edad.
  • Cambios en la forma de la cabeza o el cuello pueden resultar en menos espacio para el paso del aire en la boca y la garganta.
  • Amígdalas y adenoides grandes son una causa común de la apnea del sueño en niños.

Consecuencias de la apnea del sueño

Cada vez que hay una apnea se produce una rápida caída en la oxigenación de la sangre. Con el fin de evitar la muerte por asfixia, el cuerpo envía una “señal” al cerebro que lo despierta el tiempo suficiente para conseguir despejar la garganta.

En otras palabras, hay una pequeña alteración del sueño (despertar momentáneo) en la que la persona no se da cuenta y no recuerda al día siguiente. Este fenómeno se puede repetir hasta 1.000 veces cada noche en los casos más graves.

Después de cada despertar también se produce una descarga brusca de las hormonas del estrés como la adrenalina y otras, combinado con la caída de oxígeno en la sangre puede desencadenar arritmias cardíacas, infarto de miocardio y accidentes cerebrovasculares (ACV) durante el sueño.

Además, en caso de no tratar la apnea del sueño, las causas a largo plazo empeora muchas enfermedades como la diabetes, obesidad, hipertensión, insuficiencia cardíaca, infarto de miocardio, arritmias cardiaca, accidente cerebrovascular, entre otras.

Debido al gran número de veces que una persona se despierta por la apnea repetida, el sueño se fragmenta ocurriendo una disminución en el sueño profundo y sueño REM en pacientes con apnea del sueño.

El sueño profundo es fundamental para la recuperación del cuerpo, mientras que REM (Rapid Eye Movement – etapa en la que se producen los sueños) es importante para la consolidación del aprendizaje y la memoria.

Por lo tanto, la apnea del sueño es una de las causas más comunes de la fatiga, la somnolencia y la dificultad en el aprendizaje y la memoria, entre otros síntomas.

¿Cuáles son los síntomas de la apnea del sueño?

Una persona con apnea del sueño rara vez se da cuenta que tiene problemas para respirar durante el sueño y por esta razón, la enfermedad a menudo pasa desapercibido durante varios años antes de su diagnóstico.

En muchos casos, la sospecha de la enfermedad se produce por otros que ven los episodios de apnea o debido a los siguientes síntomas:

  • Ronquidos fuertes e interrumpidos
  • Sueño agitado
  • Náuseas nocturnas
  • Somnolencia diurna excesiva
  • Despertares frecuentes
  • Levantarse por la noche para orinar
  • Pesadillas
  • Sueño no reparador
  • Fatiga crónica
  • Dolor de cabeza por la mañana
  • Irritabilidad
  • Apatía, depresión
  • Dificultad para concentrarse
  • Pérdida de memoria
  • Impotencia

Cómo se diagnostica

El diagnóstico de la apnea del sueño se realiza a través de una prueba llamada polisomnografía que se realiza de noche en un laboratorio del sueño bajo la supervisión de un técnico o enfermera.

El paciente debe dormir con sensores conectados al cuerpo que permiten el registro del paso del aire a través de la nariz/boca, oxigenación de la sangre, ritmo cardíaco, movimientos del tórax, la posición del cuerpo en la cama, y otros datos.

Los sensores se fijan a fin de permitir que el paciente pueda moverse durante el examen, por tanto, no perturba el sueño. En casos seleccionados la prueba se puede realizar en la propia casa del paciente a través de dispositivos portátiles.

Tratamiento para la apnea del sueño

El tratamiento depende de la causa y la gravedad de la enfermedad. Los ronquidos sin apnea, así como la apnea del sueño leve puede tener una mejoría significativa con medidas simples como dormir de lado, perder peso, evitar el alcohol o los tranquilizantes, entre otros.

El tratamiento más eficaz y más ampliamente utilizado para la apnea moderada o grave es el uso del dispositivo llamado CPAP (Del inglés, Continuous Positive Airway Pressure).

máquina apnea del sueño

El CPAP consiste en un pequeño compresor de aire muy silencioso de alta tecnología que se conecta a una máscara ajustada a la nariz del paciente. Este dispositivo evita la obstrucción de la garganta durante el sueño y restaura el sueño normal para el individuo.

Aunque parece demasiado incómodo, a primera vista, el dispositivo es generalmente bien tolerado por los pacientes después de la primera semana de uso. Las indicaciones, contraindicaciones y buena adaptación de este tratamiento tiene mejores resultados cuando se realiza con el acompañamiento de un equipo médico y sanitario especializado en trastornos del sueño.

Algunos casos pueden beneficiarse de algún tipo de cirugía aplicada a la nariz y/o garganta. En estos casos, el paciente debe ser evaluado cuidadosamente por médicos especialistas en trastornos del sueño para indicar el tipo de cirugía más adecuada o evitar una cirugía innecesaria.

¿Cuándo y cómo buscar ayuda médica?

La persona que tiene la enfermedad y/o los síntomas descritos anteriormente, deben consultarlo con su médico médico o buscar un médico especializado en trastornos del sueño (medicina del sueño).

Para realizar un examen de polisomnografía para confirmar o descartar la sospecha de apnea del sueño, y clasificar la gravedad de la enfermedad. Si confirmar la sospecha de la enfermedad, el especialista puede guiar y dirigir el mejor tratamiento para cada caso, restaurando así la calidad del sueño

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