Enfermedad del hígado graso no alcohólico y cómo prevenirla

La enfermedad del hígado graso no alcohólico , o NAFLD, está en aumento en los Estados Unidos gracias a un gran aumento en las tasas de obesidad en las últimas tres décadas. En los países industrializados, del 20 al 40 por ciento de la población general tiene alguna forma de enfermedad del hígado graso y las posibilidades de que progrese aumentan con la edad.

Reconocida oficialmente como una enfermedad a principios de la década de 1980, la enfermedad del hígado graso no alcohólico dejó perpleja a la comunidad médica. Los pacientes obesos y diabéticos tenían enzimas hepáticas elevadas y hígados agrandados prácticamente idénticos a los que se ven típicamente en alcohólicos , pero la mayoría insistió en que no bebían en exceso.

Fundamentos de la función hepática

El hígado es su órgano interno más grande. Realiza cientos de funciones que incluyen:

  • procesando todo lo que comes y bebes
  • sacando toxinas de tu sangre
  • luchando contra la infección
  • controlar los niveles de azúcar en la sangre
  • ayudando a fabricar hormonas y proteínas

Síntomas

El hígado normalmente pesa alrededor de tres libras. Cuando más del 5 al 10 por ciento del peso de su hígado es gordo, tiene un «hígado graso». Si bien el exceso de grasa hepática o esteatosis no causa problemas a algunos, puede causar síntomas de insuficiencia hepática, que incluyen:

  • fatiga
  • náusea
  • dolor abdominal
  • piel u ojos amarillentos (como en la ictericia)

La inflamación que causa cicatrices es un síntoma característico de lesión hepática en la enfermedad hepática grasa no alcohólica avanzada, que puede provocar cirrosis. Una vez que dañas tu hígado, tu cuerpo deposita colágeno para repararlo. Luego se produce fibrosis o engrosamiento del tejido hepático.

A medida que avanza la enfermedad del hígado graso no alcohólico, alrededor del 10 por ciento de los casos se desarrollarán en los próximos diez años en la NASH o esteatohepatitis no alcohólica mucho más grave. NASH puede conducir a:

  • cirrosis o endurecimiento del hígado
  • insuficiencia hepática
  • cáncer de hígado
  • muerte

Diagnóstico

Un diagnóstico preciso de la enfermedad hepática no alcohólica es el primer paso para tratar esta, a veces, grave condición de salud. Su médico generalmente diagnosticará la enfermedad del hígado graso mediante:

  • administrar pruebas para detectar enzimas hepáticas elevadas
  • ordenar una ecografía para determinar si tiene un hígado agrandado
  • realizar una biopsia de hígado para determinar si tiene NASH o hígado graso simple

Factores de riesgo

Aunque no se conocen las causas exactas de NAFLD, los pacientes tienen algunas condiciones preexistentes en común, que incluyen:

  • obesidad
  • diabetes tipo 2
  • tener diagnóstico de síndrome metabólico

Además, la gravedad de la NAFLD aumenta con el grado de obesidad, y la grasa abdominal o abdominal parece aumentar el riesgo de EHNA peligrosa, incluso en pacientes con un índice de masa corporal (IMC) en un rango normal.

Consideraciones dietéticas

Lo que come y la nutrición que proporciona contribuye al inicio, la progresión y el tratamiento de la NAFLD. Los factores dietéticos que aumentan su riesgo incluyen el consumo de:

  • una dieta alta en calorías
  • Una dieta rica en aceite hidrogenado (grasas trans)
  • demasiada proteína de origen animal, lo que resulta en una alta ingesta de grasas saturadas y colesterol
  • demasiadas bebidas endulzadas con jarabe de maíz alto en fructosa

Los factores dietéticos que reducen el riesgo de NAFLD incluyen:

  • consumiendo menos calorías
  • comer proteínas de suero o fuentes vegetales, en lugar de carne y queso
  • perder del 3 al 10 por ciento de su peso corporal
  • Agregar fibra, té verde y café a su dieta

Fuentes

  • Fatty Liver Disease. Canadian Liver Foundation Public Information Sheet.

  • Lazo, et al. “Non-alcoholic fatty liver disease and mortality among US adults: prospective cohort study.” BMJ. 2011 Nov 18;343:d6891.

  • Non-alcoholic Fatty Liver Disease (NAFLD). American Liver Foundation Public Information Sheet.

  • Nonalcoholic Steatohepatitis. US Department of Health and Human Services Public Information Sheet.

  • Angulo, Paul, and Lindor, Keith. Non-alcoholic Fatty Liver Disease. Journal of Gastroenterology and Hepatology (2002) 17 (Suppl.) S186–S190.
  • Ludwig, et al. Nonalcoholic steatohepatitis: Mayo Clinic experiences with a hitherto unnamed disease. Mayo Clin Proc 1980; 55:434-8.

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