Enfermedad de las encías relacionada con el riesgo de cáncer de cabeza y cuello

La enfermedad de las encías , o enfermedad periodontal, es un trastorno que involucra el periodonto (tejido blando oral y estructuras de soporte óseo de los dientes). Cuando tiene una buena higiene y salud bucal, generalmente sus encías se ajustan perfectamente a cada diente, brindando apoyo junto con los huesos de la mandíbula.

Cuando desarrolle la enfermedad de las encías, sus encías se separarán de sus dientes. A medida que la enfermedad de las encías empeora, corre el riesgo de que sus dientes se caigan a medida que se dañan las encías y los huesos que los sostienen.

Si bien esto puede parecer poco atractivo, sepa que la prevención es bastante simple: la higiene oral adecuada es clave. Unos pocos minutos al día para cepillarse, usar hilo dental y enjuagarse pueden reducir su riesgo.

Donde comienza la enfermedad de las encías

La enfermedad de las encías ocurre en la población adulta a un ritmo alarmantemente alto, con 50 a 90 de cada 100 adultos experimentando gingivitis. Puede aparecer relativamente rápido, comenzando entre los 10 y los 21 años, y se debe a cambios en las prácticas de higiene oral.

Probablemente notará estos signos de enfermedad de las encías:

  • encías rojas, hinchadas o sensibles
  • dolor al masticar
  • sangrado cuando usa hilo dental entre los dientes
  • mal aliento persistente
  • dientes flojos o sensibles
  • línea de las encías que retrocede / apariencia de dientes más largos de lo normal

Su boca está normalmente húmeda con saliva y llena de bacterias (denominada flora normal). A lo largo del día, la saliva, las bacterias y otras partículas forman una sustancia llamada placa . Cuando la placa no se elimina al cepillarse o usar hilo dental, la placa puede formar sarro en los dientes.

Si bien la placa se puede eliminar con un cepillo y hilo dental, el sarro solo puede ser eliminado por un dentista profesional o su higienista dental. La placa y el sarro pueden eventualmente causar inflamación de las encías debido a la gingivitis inducida por bacterias .

La gingivitis, afortunadamente, es reversible la mayor parte del tiempo. En esta etapa leve de la enfermedad de las encías, sus dientes están intactos y sus encías y estructuras óseas que sostienen sus dientes estarán intactas.

Para evitar el empeoramiento de la enfermedad de las encías, debe hacer regularmente lo siguiente para revertir la gingivitis:

  • cepillarse los dientes
  • Usa hilo dental
  • limpieza profesional en su dentista

La gingivitis no tratada puede conducir a una enfermedad de las encías más progresiva llamada periodontitis o inflamación alrededor de los dientes. A diferencia de la gingivitis, la periodontitis puede dañar las estructuras de soporte de los dientes.

Durante esta etapa de la enfermedad de las encías, las encías se alejarán de los dientes y pueden formar «bolsas» que se convertirán en un lugar donde se acumulará la placa; sin embargo, cepillarse y usar hilo dental por sí solos no puede eliminar la placa que se deposita en estos bolsillos. La periodontitis es la causa más común de pérdida de dientes en adultos.

Factores de riesgo para la enfermedad de las encías

Además de no cepillarse o usar hilo dental regularmente, otros factores pueden aumentar su riesgo de desarrollar enfermedad de las encías, que incluyen:

  • fumar (dos veces más probabilidades de desarrollar enfermedad de las encías)
  • predisposición genética
  • diabetes
  • sistema inmunitario debilitado
  • xerostomía; boca seca (inducida por medicamentos o por enfermedad)
  • anticonceptivos orales, embarazo u otras causas de cambios hormonales femeninos

Riesgo de cáncer de cabeza y cuello

El cáncer de cabeza y cuello representa aproximadamente 500,000 casos cada año en todo el mundo, la mayoría de los cuales ocurren en la boca o en la parte media de la garganta (orofaringe). Si bien hay muchas causas que pueden estar asociadas con el desarrollo de un cáncer de cabeza y cuello, los hábitos de higiene oral también se han asociado con la modificación de su riesgo de desarrollar cáncer.

Se cree que el desequilibrio de la flora bacteriana normal en la boca como resultado de la enfermedad de las encías es la razón principal del mayor riesgo de cáncer de cabeza y cuello. Los estudios vinculan las siguientes afecciones orales con el desarrollo de cánceres de cabeza y cuello:

  • enfermedad de las encías presente (no diferenciada entre gingivitis o periodontitis)
  • faltan cinco o más dientes
  • cepillarse los dientes menos de una vez al día
  • Visitar al dentista menos de una vez al año

Las condiciones anteriores aumentan su riesgo de gingivitis y periodontitis. Hay dos razones principales consideradas para el desarrollo del cáncer de cabeza y cuello por enfermedad de las encías:

  1. La primera razón está relacionada con las bacterias asociadas con la gingivitis. Porphyromonas gingivalis es la principal bacteria asociada con la gingivitis y se ha identificado en grandes cantidades de tumores cancerosos de cabeza y cuello.
  2. La segunda razón por la cual la enfermedad de las encías se considera un factor de riesgo para el desarrollo de cáncer de cabeza y cuello está relacionada con la inflamación. La periodontitis causa una cantidad significativa de inflamación en las encías y otras estructuras dentales debido a la liberación bacteriana de toxina de los bolsillos alrededor de los dientes donde las encías se han separado de cada diente. Esta toxina causa inflamación crónica que puede provocar la liberación de químicos y radicales libres oxidativos que son cancerígenos (causantes de cáncer).

Tratamiento

Para ayudar a prevenir el cáncer de cabeza y cuello relacionado con la enfermedad de las encías, debe asegurarse de mantener buenas prácticas de higiene bucal. Si la enfermedad de las encías se encuentra en la etapa de la gingivitis, puede seguir las pautas de tratamiento enumeradas anteriormente.

Sin embargo, si su enfermedad de las encías ha avanzado a periodontitis, el tratamiento para la enfermedad de las encías y la reducción de su riesgo de cáncer de cabeza y cuello requerirá una terapia más agresiva que la que puede hacer por su cuenta, que incluye:

  • escalamiento y alisado radicular
  • planear exámenes dentales regulares (al menos una vez al año; preferiblemente dos veces)
  • cepillarse los dientes (al menos una vez al día, preferiblemente dos veces) para reducir la acumulación de placa
  • Usa hilo dental

Su dentista medirá los bolsillos alrededor de sus dientes en cada visita para evaluar el progreso de la curación. Si su enfermedad de las encías está demasiado avanzada o no se está curando, es posible que se requiera cirugía. Una vez que se haya realizado el tratamiento, asegúrese de mantener buenas prácticas de higiene oral para reducir su riesgo de recurrencia.

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