Enfermedad celíaca: ¿cuál es la diferencia con la intolerancia al gluten?

La enfermedad celíaca es una enfermedad intestinal crónica desencadenada por el consumo de gluten, una mezcla de proteínas contenidas en determinados cereales (trigo, cebada, centeno…). La enfermedad se manifiesta principalmente por los síntomas digestivos (diarrea, dolor, distensión…).

En las personas con enfermedad celíaca, la ingestión de gluten causa una reacción inmune anormal en el intestino delgado, que crea inflamación y daña la pared intestinal. Más precisamente, son las vellosidades intestinales las que se destruyen. Estas son pequeñas estructuras en forma de onda que forman los “pliegues” del intestino y permiten la absorción de la mayoría de los nutrientes, vitaminas y minerales (véase el diagrama anterior).

Si la inflamación persiste, el intestino dañado se vuelve incapaz de absorber ciertos nutrientes, vitaminas y minerales. Esto puede resultar en desnutrición a pesar de una dieta normal.

Pueden aparecer otros síntomas de intensidad variable, como fatiga , depresión y dolor articular . Con el tiempo, pueden aparecer problemas de salud más graves.

Sin embargo, las personas con la enfermedad pueden recuperar su salud eliminando el gluten de su dieta .

Diferencias con la intolerancia al gluten

Aunque el término “intolerancia al gluten” se utiliza a menudo, la enfermedad celíaca no es realmente una intolerancia alimentaria, ya que se trata de una reacción inmunitaria.

La reacción anormal del sistema inmunológico también se vuelve contra el cuerpo al atacar la pared del intestino delgado. Por lo tanto, la enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune inducida por la ingestión de gluten.

En los últimos años, la sensibilidad al Gluten no Celíaco (NGCS) ha surgido en estudios científicos. Se manifiesta en síntomas similares a los de la enfermedad celíaca y el síndrome del intestino irritable al comer alimentos que contienen gluten. Se estima que la prevalencia es del 3 al 6% de la población, pero está mal definida debido a la frecuencia de autodiagnóstico sin asesoramiento médico.

Gluten

El gluten, del latín glu (pegamento), es una masa proteica elástica y viscosa que se encuentra en los granos de varios cereales, incluidos el trigo, la cebada y el centeno. El gluten se encuentra en muchos alimentos (pan, galletas, pasta, etc.). Dando una textura suave a los panes y otros productos horneados, el gluten permite que los ingredientes se adhieran bien entre sí y se utiliza a menudo en salsas, platos preparados, etc.

En el caso del trigo , la respuesta inmunitaria se dirige contra la gliadina (una fracción proteica presente en el gluten de trigo). En el caso de cebada , es la hordeína la responsable, y en el de centeno , secalina.

Enfermedad celíaca, una enfermedad hereditaria

La enfermedad celíaca tiene un componente hereditario . Cuando un miembro cercano de la familia se ve afectado, la probabilidad de ser afectado es de alrededor del 20%12. El 95% de los pacientes expresan el genotipo HLA DQ2, y casi todos los demás el DQ8. Entre el 30 y el 40% de la población general tiene DQ2. Por lo tanto, parece que la predisposición genética es una condición necesaria pero no suficiente para desencadenar la enfermedad. Como en muchos otros casos, la predisposición genética debe combinarse con diferentes factores para desencadenar la enfermedad.

Estos otros elementos que entran en juego aún no han sido identificados con precisión. Parece que los factores ambientales (infecciones intestinales, traumatismos, estrés causado por la cirugía o el embarazo….) a veces pueden ser responsables de la aparición de la enfermedad.

Habría una mayor permeabilidad intestinal en personas predispuestas a esta enfermedad. Esto permitiría que parte del gluten entre en la pared del intestino delgado, desencadenando una respuesta inmune.

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