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Endometriosis: qué es, síntomas y tratamientos

¿Qué es la endometriosis?

La endometriosis es una condición en la cual el endometrio, la membrana mucosa que cubre la pared interna del útero, crece en otras regiones del cuerpo. Algunos de los síntomas de la enfermedad son: dolor menstrual, infertilidad y dolor al penetrar en las relaciones sexuales.

Esta formación de tejido ectópico suele producirse en la región pélvica, fuera del útero, en los ovarios, los intestinos, el recto, la vejiga y el peritoneo, una membrana delicada que cubre la pelvis. Sin embargo, este tejido también puede crecer en otras partes del cuerpo.

La endometriosis es un problema común. Algunas veces puede ocurrir en generaciones subsiguientes de la misma familia. Aunque la endometriosis generalmente se diagnostica entre los 25 y 35 años de edad, la enfermedad probablemente comienza tan pronto como unos pocos meses después de que comienza el primer período menstrual.

Endometriosis x Infertilidad

La endometriosis y la infertilidad están asociadas en el 50% de los casos, es decir, el 50% de las mujeres con endometriosis tienen infertilidad y el 50% de los casos de infertilidad femenina pueden tener endometriosis como una de las principales causas. (4.5)

El principal factor de infertilidad causado por la endometriosis es el tubario, es decir, las trompas uterinas están dañadas. Esto se debe a que el proceso inflamatorio crónico de la enfermedad conduce a la formación de adherencias peritoneales con otros órganos pélvicos, lo que puede resultar en la obstrucción de las trompas uterinas y en una movilidad reducida. Esto dificulta o incluso impide el transporte del óvulo y los espermatozoides y, en consecuencia, la fecundación.

La presencia de endometriomas (quistes de endometriosis) en los ovarios también puede comprometer la fertilidad. Otra hipótesis en estudio es que la endometriosis provoca alteraciones inflamatorias e inmunológicas en el útero y el endometrio que dificultan la implantación del embrión.

  • Pulmón: tos con sangre
  • Vejiga: dolor al orinar
  • Intestino: dolor al evacuar y diarrea
  • Ciática: dolor en los músculos lumbares y posteriores del muslo
  • Diafragma: dolor en el hombro derecho y cuello

Si el foco no es grande, el tratamiento puede hacerse inicialmente con medicamentos hormonales que inhiben la menstruación, exactamente como si la endometriosis estuviera localizada en los órganos del sistema reproductivo.

Clasificación de la endometriosis

La endometriosis puede clasificarse en tres tipos: leve, moderada y grave. La diferencia entre ellos se basa en una puntuación para los hallazgos intraoperatorios. Por lo tanto, esta identificación sólo puede hacerse después de que la paciente haya sido operada o sometida a una laparoscopia. Así, en el período intraoperatorio, el médico podrá ver cuántas lesiones y dónde están, sumando puntos y clasificando la enfermedad. (5)

Tipos

La endometriosis tiene seis tipos: (5)

Endometriosis superficial

La endometriosis superficial es la que suele alcanzar la mayor parte del peritoneo, tejido que cubre internamente los órganos de las cavidades abdominal y pélvica.

¿Qué es la endometriosis en el ovario?

La endometriosis ovárica es la que afecta a los ovarios, siendo causada principalmente por la formación de quistes con contenido sangriento dentro del ovario.

Endometriosis profunda

La endometriosis profunda ocurre cuando los focos de la enfermedad, que inicialmente tienen entre uno y dos milímetros, se infiltran en la pared de un órgano durante más de cinco milímetros. Dentro de la endometriosis profunda es posible encontrar la endometriosis del tabique recto-vaginal, que afecta el tejido que divide la vagina del recto.

Los síntomas durante el período menstrual se vuelven mucho más intensos, y la paciente, dependiendo del sitio afectado, puede tener que someterse a un tratamiento quirúrgico inmediato. Aprenda más sobre este tipo aquí!

Endometriosis de pared

La endometriosis de la pared afecta a la pared abdominal, situada cerca del ombligo. Forman nódulos que son más dolorosos durante el período menstrual. El diagnóstico se realiza mediante una ecografía de la pared abdominal, preferiblemente en el período menstrual, que mostrará esta lesión.

Endometriosis pulmonar

La endometriosis pulmonar es una forma muy poco frecuente de la enfermedad. Ocurre cuando el tejido endometrial sensible a las hormonas a través del torrente sanguíneo se desarrolla en la región pulmonar. La manifestación clínica de esta enfermedad es a través de sangrado en las vías respiratorias en el período menstrual, generalmente a través de la tos. El diagnóstico también se hace en los exámenes por imágenes.

Causas

Cada mes, los ovarios producen hormonas que estimulan las células mucosas del útero (endometrio) para que se multipliquen y estén preparados para recibir un óvulo fertilizado. La mucosa aumenta de tamaño y se vuelve más gruesa. (2)

Si estas células (llamadas células endometriales) crecen fuera del útero, aparece la endometriosis. A diferencia de las células que normalmente se encuentran dentro del útero, que se liberan durante la menstruación, las células fuera del útero permanecen y crecen en su lugar.

Las causas exactas de la endometriosis aún no están claras, pero los estudios han planteado algunas causas posibles del problema:

Menstruación retrógrada

Esto sucede cuando la sangre menstrual, que contiene células endometriales, vuelve a la cavidad pélvica a través de las trompas de Falopio. Las células endométricas perdidas se asientan en las paredes de los órganos de la región pélvica y comienzan a crecer.

Este reflujo parece ocurrir durante el período menstrual en casi todas las mujeres. Se cree que el sistema inmunológico juega un papel fundamental en la protección contra la implantación y el crecimiento de las células endometriales.

Crecimiento de células embrionarias

Las células que recubren el abdomen y las cavidades pélvicas se originan a partir de células embrionarias comunes. En el proceso de diferenciación tisular, bajo ciertos estímulos aún desconocidos, algunas células que recubren estas cavidades pueden convertirse en tejido endometrial, iniciando la enfermedad.

Sistema inmunológico deficiente

Las deficiencias en el sistema inmunológico también pueden facilitar la aparición de la enfermedad, haciendo que el cuerpo sea incapaz de reconocer y destruir las células endometriales que crecen en el lugar equivocado.

Otras causas

Después de alguna cirugía, como la histerectomía o la cesárea, por ejemplo, las células endometriales pueden adherirse a las incisiones quirúrgicas. El sistema linfático también puede transportar células endometriales a otras partes del cuerpo y provocar endometriosis en lugares más distantes, como el ombligo.

Factores de riesgo

Factores de riesgo

Una mujer cuya madre o hermana tiene endometriosis tiene seis veces más probabilidades de desarrollar endometriosis que las mujeres en general. Otros posibles factores de riesgo:

  • Comienza a menstruar muy temprano
  • Nunca ha tenido hijos
  • Ciclos menstruales frecuentes
  • Menstruaciones que duran mucho tiempo, especialmente siete días o más
  • Problemas como el himen perforado, que bloquea el paso de la sangre de la menstruación
  • Anomalías en el útero.

Síntomas

Síntomas de endometriosis

El primer síntoma de la endometriosis es el dolor pélvico, casi siempre asociado con el ciclo menstrual. Sin embargo, las mujeres con endometriosis suelen decir que el dolor pélvico durante el período menstrual es mucho peor de lo normal y aumenta con el tiempo.

Otros síntomas bastante frecuentes de la enfermedad son:

  • Dismenorrea (dolor menstrual)
  • Dolor o calambres en la parte baja del abdomen que pueden ocurrir durante una o dos semanas antes de la menstruación cíclicamente
  • .

  • Dolor en las relaciones sexuales con penetración
  • Dolor al orinar y al evacuar, especialmente durante la menstruación
  • Infertilidad
  • Fatiga
  • Diarrea.

La intensidad del dolor no está relacionada con la magnitud del problema. Algunas mujeres con una enfermedad muy extensa no sienten ningún dolor, mientras que otras con focos pequeños sienten dolor hasta el punto que necesitan ir a una emergencia. Además, los signos de la endometriosis a menudo pueden confundirse con los de otras enfermedades, por lo que es muy importante consultar a un médico antes de iniciar cualquier tipo de tratamiento.

Buscar ayuda médica

Si usted experimenta los primeros síntomas de endometriosis, busque atención médica. El dolor por encima de lo normal durante el período menstrual no es común.

Diagnóstico y exámenes

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar la endometriosis son: (3)

  • Médico generalista
  • Ginecólogo.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Están sus síntomas relacionados con su período menstrual?
  • ¿Dónde se localizan exactamente los dolores?
  • ¿Qué tan intensos son los dolores?
  • ¿Parece que sus síntomas están relacionados con su ciclo menstrual?
  • ¿Hay algo que mejore los síntomas?
  • ¿Hay algo que empeore sus síntomas?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para la grasa del hígado, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Qué tipo de efectos secundarios causan los medicamentos contra la endometriosis?
  • La endometriosis causa infertilidad?
  • ¿Bajo qué circunstancias es la cirugía la mejor alternativa?
  • ¿Tomaré un medicamento antes o después de la cirugía?
  • ¿El tratamiento de la endometriosis puede mejorar mi fertilidad?
  • ¿Me pueden recomendar tratamientos alternativos que pueda probar?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico de endometriosis

El diagnóstico de la endometriosis se puede hacer describiendo los síntomas, pero el médico puede solicitar algunas pruebas. (5)

Exámenes

Las pruebas esenciales para el diagnóstico de la endometriosis son..: (3)

¿Qué pruebas detectan la endometriosis?

  • Examen pélvico con tacto vaginal y rectal: en el cual el médico investiga la región pélvica de la paciente, buscando anormalidades, como masas o nódulos en los órganos reproductores, los intestinos o el tracto urinario
  • .

  • Ultrasonido: permite al médico comprobar la presencia de quistes en los órganos de la región pélvica. Este examen no permite al especialista diagnosticar a la paciente con endometriosis, pero ayuda en la identificación de endometriomas, que son quistes asociados con la endometriosis. El ultrasonido con preparación intestinal puede identificar focos profundos de la enfermedad
  • .

  • Resonancia magnética: puede detectar especialmente la presencia de quistes endometriósicos y endometriosis profunda. Es un examen que no utiliza radiación y permite un mapeo completo de las lesiones pélvicas y abdominales
  • .

  • Laparoscopia: Debido a los avances en los exámenes por imágenes, la laparoscopia se utiliza cada vez menos como método de diagnóstico; su función actual es la de una opción de tratamiento cuando ya se sospecha. El cirujano realiza una pequeña abertura en la región del abdomen y, con la ayuda de un laparoscopista, evalúa la cavidad pélvica y abdominal en busca de puntos endometriales ectópicos o endometriomas (quistes de endometriosis). Una vez que se encuentren lesiones sospechosas, debe retirarlas todas y someterlas a análisis de laboratorio. El resultado del examen indicará si la paciente tiene o no endometriosis cada vez menos utilizada como método de diagnóstico debido al avance de los estudios por imágenes. Su papel actual es mucho más para el tratamiento de enfermedades de las que antes se sospechaba. Una vez que haya encontrado lesiones sospechosas, debe removerlas todas. Las muestras de tejido se envían para análisis de laboratorio. El resultado de la prueba indicará si la paciente tiene endometriosis o no.

El tratamiento depende de los siguientes factores:

  • Edad
  • Gravedad de los síntomas
  • Gravedad de la enfermedad
  • Si una mujer desea tener hijos….

Anticonceptivos

El tratamiento puede implicar la interrupción del ciclo menstrual y la creación de un estado similar al del embarazo. Esto se denomina seudoembarazo y puede ayudar a prevenir el empeoramiento de la enfermedad. Con este fin, las píldoras anticonceptivas con estrógeno y progesterona se utilizan continuamente, es decir, sin pausas para menstruar. También se pueden utilizar progestágenos solos, en forma de píldoras, inyectables o incluso DIU.

Los efectos secundarios pueden incluir la presencia de manchas de sangre, aumento de peso, sensibilidad en los senos, náuseas y otros efectos secundarios hormonales.

Este tipo de terapia alivia la mayoría de los síntomas de la endometriosis, pero no elimina los focos o adherencias causados por la enfermedad. Tampoco revierte los cambios físicos que ya han ocurrido.

Otros medicamentos

En algunos casos, se pueden prescribir medicamentos que previenen la producción de estrógeno por los ovarios, conocidos como agonistas de la GnRH. Algunos posibles efectos secundarios incluyen síntomas de la menopausia como olas de calor, sequedad vaginal, cambios de humor y pérdida temprana de calcio de los huesos. (3)

Debido a la pérdida de densidad ósea, este tipo de tratamiento suele limitarse a seis meses. En algunos casos, puede extenderse a un año si se prescriben pequeñas dosis de hormonas para reducir los efectos secundarios del debilitamiento óseo.

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siga siempre las instrucciones al pie de la letra, no se automedique ni detenga el tratamiento sin consultar al médico. Si toma el medicamento más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones del prospecto.

Cirugías para la endometriosis

Una vez confirmado el diagnóstico de endometriosis, se puede utilizar la laparoscopia para tratar las lesiones. Debido a que es una cirugía mínimamente invasiva pero al mismo tiempo resolutiva, hoy en día es la opción más común cuando se trata de la necesidad de una intervención quirúrgica para el tratamiento. A través de esta técnica, todos los focos pueden ser removidos, los quistes endometriales pueden ser drenados y luego el recubrimiento que los cubre puede ser removido. También es posible resecar las porciones intestinales o la vejiga cuando hay lesiones que afectan a estos órganos. En algunos casos, también se puede realizar una histerectomía (extirpación del útero, las trompas de Falopio y los ovarios).

La extirpación de los órganos pélvicos femeninos se limita a los casos que no respondieron bien a tratamientos anteriores y la mujer ya ha formado a su descendencia. (3)

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