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Endocarditis: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la Endocarditis?

La endocarditis es una infección en el endocardio (revestimiento interno del corazón). La enfermedad generalmente ocurre cuando las bacterias o gérmenes de otra parte del cuerpo, como los de la boca, se propagan a través del sistema sanguíneo y se unen a las áreas afectadas del corazón. La endocarditis es poco común en personas con un corazón sano.

Cuando la sangre pasa de las aurículas a los ventrículos, las válvulas impiden el retorno de la sangre, manteniendo el flujo siempre en la misma dirección. Son estas válvulas las que pueden estar infectadas por bacterias, hongos, virus u otros microorganismos. Si no se trata, la enfermedad puede dañar o destruir las válvulas cardíacas, lo que trae complicaciones para toda la vida.

Causas

La endocarditis ocurre cuando los gérmenes entran al torrente sanguíneo, viajan al corazón (generalmente con alguna afección preexistente) y se adhieren a sus válvulas o tejidos. En la mayoría de los casos la infección es causada por una bacteria, pero los hongos u otros microorganismos también pueden causar la enfermedad.

Por lo general, el agente infeccioso entra en el torrente sanguíneo a través de:

  • Actividades como cepillarse los dientes o masticar alimentos, especialmente si sus dientes y encías no están sanos
  • Áreas infectadas, ya sea la piel, el intestino o incluso una enfermedad de transmisión sexual
  • .

  • Catéteres o agujas
  • Procedimientos dentales, por ejemplo, aquellos que causan cortes en las encías.

Por lo general, el sistema inmunitario destruye las bacterias que pueden acceder al torrente sanguíneo. E incluso si llegan al corazón, eso no significa que necesariamente causen una infección. Es por eso que la mayoría de las personas que desarrollan endocarditis tienen una enfermedad o daño al corazón, especialmente las válvulas, que proporcionan las condiciones ideales para que las bacterias se asienten.

Factores de riesgo

Las personas con problemas de válvulas cardíacas, válvulas cardíacas artificiales, defectos congénitos, antecedentes de endocarditis previa, otros problemas cardíacos, caries y problemas con los dientes y las encías, o antecedentes de uso de drogas inyectables, son más propensas a desarrollar endocarditis.

Síntomas

Síntomas de Endocarditis

La endocarditis puede desarrollarse lenta o repentinamente, dependiendo de la infección que esté causando el problema y de si la persona ya tiene un problema cardíaco. Los síntomas pueden variar, pero la mayoría incluyen:

  • Fiebre y escalofríos
  • Soplo cardíaco
  • Fatiga
  • Dolor muscular y articular
  • Sudores nocturnos
  • Respiración corta
  • Pallor
  • Tos persistente
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Sangre u otros cambios en la orina
  • Sudor en pies, piernas y abdomen
  • Nódulos de Osler, que son manchas rojas y dolorosas debajo de la piel de los dedos
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  • Petequias, que son pequeñas manchas moradas o rojas en la piel, o manchas blancas en los ojos y/o dentro de la boca.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Si usted nota el desarrollo de síntomas de endocarditis, debe ver a un médico tan pronto como sea posible, especialmente si usted es el grupo de mayor riesgo de desarrollar esta infección.

Aunque la endocarditis tiene síntomas similares a otras condiciones de salud menos serias, sólo hay una manera de saber cuál es el caso con la evaluación médica.

En la cita con el médico

Cuando los síntomas aparecen, usted puede ser visto por el médico más familiarizado con su historial, como el médico general, el médico responsable de la atención de emergencia o un cardiólogo.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas que usted está experimentando y cuánto tiempo han estado presentes. También note si ya han aparecido y han pasado situaciones anteriores
  • .

  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, lleve un acompañante a la cita. Esta persona debe ayudar al paciente a recordar los síntomas y también a recordar las instrucciones que el médico le dará.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Sus síntomas aparecieron gradual o repentinamente? ¿Cuándo?
  • ¿Alguna vez ha tenido síntomas similares en el pasado?
  • ¿Ha tenido fiebre recientemente?
  • ¿Ha tenido una infección recientemente?
  • ¿Ha tenido algún procedimiento médico o dental con el uso de agujas o catéteres últimamente?
  • ¿Tiene problemas para respirar?
  • ¿Ha usado alguna vez drogas o drogas intravenosas?
  • ¿Ha perdido peso recientemente?
  • ¿Alguna vez le han diagnosticado una enfermedad cardíaca? (Sobre todo soplar)
  • ¿Tiene parientes de primer grado (padres, hermanos, hijos) con enfermedades del corazón?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de salir de la oficina. Para la endocarditis, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme? ¿Necesito alguna preparación para tomarlos?
  • ¿Qué tan pronto me sentiré mejor después de comenzar el tratamiento?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios o riesgos?
  • ¿Mi condición trae riesgos para el futuro?
  • ¿Cuánto tiempo tendré que permanecer en el tratamiento?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico de Endocarditis

El médico puede sospechar de endocarditis con base en la historia clínica y los síntomas del paciente. Con un estetoscopio puede escuchar el corazón buscando un signo de un soplo o algún cambio en el síntoma, si ya existe, para diagnosticar la enfermedad. Otros exámenes para la endocarditis pueden abarcar

  • Exámenes de sangre, para verificar la presencia de bacterias
  • Ecocardiograma transesofágico, que es el tipo de ecocardiograma que permite al médico acercarse a las válvulas cardíacas
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  • Electrocardiograma
  • Radiografías de tórax
  • Tomografía computarizada
  • RESONANCIA MAGNÉTICA.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la endocarditis

El tratamiento para la endocarditis generalmente ocurre con el uso de antibióticos fuertes, generalmente intravenosos, durante cuatro o seis semanas. La duración del tratamiento dependerá de su intensidad, de la gravedad de la infección y de la respuesta del cuerpo a las bacterias. En algunos casos, dependiendo de cuánto se haya dañado la válvula, puede ser necesario realizar la cirugía en el lugar.

Medicamentos para la endocarditis

Cuando la endocarditis es causada por bacterias, los medicamentos más comúnmente usados para tratar la enfermedad son:

  • Amoxilina
  • Bepeben
  • Eritromicina

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Posibles complicaciones

La endocarditis, así como la mayoría de los problemas que afectan al corazón, pueden causar varias complicaciones. Como por ejemplo:

  • Ataque al corazón
  • Daño a otros órganos y tejidos
  • Infecciones en otras partes del cuerpo, como el cerebro, los riñones, el bazo o el hígado
  • Insuficiencia cardíaca.

¿La endocarditis tiene cura?

Después del inicio del tratamiento, las expectativas para el paciente con endocarditis, aunque varían de un caso a otro, suelen ser buenas. Sin embargo, se trata de una enfermedad que puede reaparecer o aparecer repentinamente en pacientes del grupo de mayor riesgo, por lo que requiere cuidados constantes. Especialmente con el corazón y la salud bucal.

Prevención

Prevención

Para ayudar a prevenir la endocarditis es muy importante tener una buena higiene, especialmente la higiene bucal. Evite procedimientos que puedan generar infecciones como tatuajes y piercings. Busque atención médica cada vez que tenga un problema de piel o una cortada que se infecte. En algunos casos, puede ser necesario el uso de antibióticos para prevenir procedimientos dentales que aumentan el riesgo de infección y, en consecuencia, de desarrollar endocarditis.

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