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Encefalopatía hepática: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la encefalopatía hepática?

La encefalopatía hepática, también conocida como coma hepático, es un trastorno por el cual la función cerebral se deteriora debido a las altas cantidades de sustancias tóxicas en la sangre, sustancias que el hígado debería haber eliminado.

Causas

Todavía se desconocen las causas exactas de la encefalopatía hepática. Sin embargo, se sabe que la encefalopatía hepática es causada por trastornos que afectan al hígado, incluidos los que reducen la función hepática (como la cirrosis o la hepatitis) y enfermedades en las que el flujo sanguíneo no entra en el hígado.

Una función importante del hígado es transformar las sustancias tóxicas producidas por el cuerpo o ingeridas (como los medicamentos) en sustancias inofensivas. Sin embargo, cuando el hígado está dañado, estas sustancias pueden acumularse en el torrente sanguíneo. El amoníaco, por ejemplo, que es producido por el cuerpo cuando las proteínas son digeridas, es una de las sustancias tóxicas neutralizadas por el hígado. Varias otras sustancias pueden acumularse en el cuerpo si el hígado no funciona bien. La presencia de estas sustancias en la sangre puede causar daños graves al sistema nervioso.

La encefalopatía hepática es muy común en personas diagnosticadas con enfermedad hepática crónica, pero también puede ocurrir repentinamente en personas que nunca antes han tenido problemas hepáticos.

La encefalopatía hepática puede desencadenarse por…:

  • Deshidratación
  • Consumo excesivo de proteínas
  • Anomalías de los electrolitos (principalmente niveles reducidos de potasio) como resultado del vómito o debido a algunos tipos de tratamientos y medicamentos, como los diuréticos
  • .

  • Sangrado del intestino, estómago o esófago
  • Infecciones
  • Problemas renales
  • Bajos niveles de oxígeno en el cuerpo
  • Complicaciones de la colocación de la derivación
  • Cirugía
  • Uso de medicamentos que inhiben el sistema nervioso central.

La encefalopatía hepática puede presentarse como un trastorno agudo y reversible o como un trastorno crónico y progresivo asociado con la enfermedad hepática crónica.

Factores de riesgo

Los factores que aumentan las probabilidades de que una persona desarrolle encefalopatía hepática incluyen:

  • Cirrosis
  • Algunas afecciones que afectan los niveles de líquidos y electrolitos, como hiponatremia e hipercaliemia
  • Insuficiencia renal aguda
  • Insuficiencia renal crónica
  • Infecciones
  • Sangrado gastrointestinal
  • Ciertos medicamentos, como sedantes y antiepilépticos
  • Estreñimiento
  • Hepatitis infecciosa o autoinmune.

Síntomas

Síntomas de encefalopatía hepática

Los síntomas pueden aparecer gradual y gradualmente empeoran, pero también pueden aparecer repentinamente y ser severos desde el principio. Algunos signos moderados se pueden notar cuando la enfermedad está todavía en sus primeras etapas, como por ejemplo:

  • Aliento mohoso o dulce
  • Cambios en el sueño
  • Cambios en el razonamiento
  • Ligera confusión
  • Olvido
  • Confusión mental
  • Cambios de humor y personalidad
  • Falta de concentración
  • Baja capacidad de discernimiento
  • Peor escritura o pérdida de otros movimientos manuales.

Los síntomas más graves incluyen

  • Movimientos anormales o temblores en manos o brazos
  • Agitación, excitación o convulsiones (estas raramente ocurren)
  • Desorientación
  • Somnolencia o confusión
  • Comportamiento inapropiado o cambios serios de personalidad
  • Voz arrastrada
  • Movimiento lento o arrastrado.

Los pacientes con encefalopatía hepática pueden quedar inconscientes e indiferentes, con una alta posibilidad de entrar en coma. Los pacientes con encefalopatía hepática a menudo no pueden cuidar de sí mismos debido a estos síntomas y necesitan atención médica y ayuda familiar.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Póngase en contacto con un médico si hay cambios en el estado mental u otros problemas en el sistema nervioso, especialmente si hay certeza o al menos sospecha de enfermedad hepática. La encefalopatía hepática puede empeorar rápidamente y convertirse en una afección de emergencia, a menudo irreversible si no hay atención médica.

En la cita con el médico

Entre las especialidades que pueden diagnosticar la encefalopatía hepática se encuentran…:

  • Neurología
  • Gastroenterología o hepatólogo.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Antecedentes, incluyendo cualquier otra afección que pueda tener y cualquier medicamento o suplemento que tome regularmente.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuáles han sido los síntomas hasta ahora?
  • ¿Cuándo aparecieron los síntomas?
  • ¿Qué tan intensos son los síntomas?
  • ¿Ha sido usted o su ser querido diagnosticado recientemente con enfermedad hepática?
  • ¿Tiene usted o su ser querido una enfermedad hepática crónica?
  • Entre los síntomas que se presentan se encuentran casos esporádicos de olvido, confusión mental, confusión, cambios en el sueño, cambios de humor y problemas de concentración?

Diagnóstico de encefalopatía hepática

El médico realizará un examen físico y también podrá diagnosticar, por medio de la observación clínica, especialmente con respecto a las señales emitidas por el sistema nervioso de que algo anda mal. Estos signos pueden variar:

  • Falta de coordinación y temblores en las manos al tratar de extender los brazos delante del cuerpo y levantarlos
  • .

  • Estado mental anormal, especialmente funciones cognitivas (razonamiento), cómo dibujar líneas para conectar números
  • Signos de enfermedad hepática, como piel y ojos amarillentos (ictericia) y retención de líquidos en el abdomen (ascitis) y, ocasionalmente, un olor a moho en el aliento y la orina.

Sin embargo, la observación clínica no es suficiente para hacer un diagnóstico preciso. El médico debe ordenar algunos exámenes, que pueden incluir:

  • Conteo sanguíneo completo o hematocrito para verificar si hay anemia
  • Tomografía computarizada de la cabeza o resonancia magnética
  • Electroencefalograma
  • Pruebas de función hepática
  • Tiempo de protrombina
  • Niveles de amoníaco en suero
  • Niveles de sodio en la sangre
  • Niveles de potasio en la sangre
  • Nitrógeno úrico en la sangre (BUN) y creatinina para verificar la función renal.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la encefalopatía hepática

La encefalopatía hepática puede convertirse en una emergencia médica y, en estos casos, puede ser necesaria la hospitalización.

El primer paso en el tratamiento, en general, es identificar y tratar cualquier factor que pueda haber causado encefalopatía hepática.

Dependiendo del caso, es necesario detener la hemorragia gastrointestinal y prestar la debida atención a las infecciones, la insuficiencia renal y las anomalías electrolíticas (especialmente el potasio).

Puede ser necesaria la ayuda de un aparato respiratorio y de la circulación sanguínea, especialmente si el paciente está en coma. Los pacientes con casos graves y repetidos de encefalopatía pueden tener que reducir la ingesta de proteínas para reducir la producción de amoníaco. Sin embargo, es importante consultar a un dietista, ya que cantidades muy bajas de proteínas en la dieta pueden causar desnutrición. Los pacientes gravemente enfermos pueden requerir alimentación intravenosa o por sonda.

Se pueden prescribir antibióticos para prevenir que las bacterias intestinales produzcan amoníaco. Los sedantes, tranquilizantes y otros medicamentos que son procesados por el hígado deben evitarse tanto como sea posible. También se deben evitar los medicamentos que contengan amoníaco (incluyendo algunos antiácidos).

Medicamentos para la encefalopatía hepática

Los medicamentos más comunes para el tratamiento de la encefalopatía hepática son…:

  • Lactulona

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Posibles complicaciones

La encefalopatía hepática necesita tratamiento, porque si no se trata, puede evolucionar hacia problemas de salud más graves, como por ejemplo:

  • Hernia cerebral
  • Edema cerebral
  • Colapso cardiovascular
  • Insuficiencia renal crónica
  • Insuficiencia respiratoria
  • Sepsis
  • Daño permanente al sistema nervioso central (en cuanto a movimiento, sensación o estado mental)
  • Comer de forma progresiva e irreversible
  • Efectos secundarios de las drogas.

¿Se puede curar la encefalopatía hepática?

La encefalopatía hepática grave puede ser tratada. Las formas crónicas de la enfermedad tienden a empeorar o a ser recurrentes.

Ambas formas pueden resultar en coma irreversible y muerte. Aproximadamente el 80% de los pacientes mueren cuando entran en coma. La recuperación y el riesgo de reaparición de la enfermedad varían de un paciente a otro.

Prevención

Prevención

El tratamiento de algunas enfermedades hepáticas puede prevenir casos de encefalopatía hepática. Del mismo modo, evitar el consumo excesivo de alcohol y el uso de drogas inyectables puede prevenir muchas enfermedades hepáticas.

Si hay algún síntoma del sistema nervioso en una persona con una enfermedad hepática conocida o presunta, llame a su médico inmediatamente.

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