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Embolia pulmonar: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la embolia pulmonar?

Es un bloqueo de una o más arterias en los pulmones causado por grasa, aire, coágulos de sangre o células cancerosas.

Causas

Una embolia pulmonar es causada con mayor frecuencia por la presencia de un coágulo de sangre en una arteria, que bloquea el paso de la sangre. Este coágulo generalmente proviene de las venas de las piernas (principalmente del área de los muslos) o de la pelvis (área de la cadera). Este tipo de coágulo también se denomina trombosis venosa profunda (TVP). La TVP se afloja y se traslada a los pulmones.

Las causas menos comunes incluyen burbujas de aire, gotitas de grasa, líquido amniótico, parásitos o células cancerosas.

Factores de riesgo

Todas las personas pueden tener una embolia pulmonar, pero algunos factores pueden aumentar el riesgo de que esto suceda. Mira:

  • Antecedentes familiares de trombosis venosa profunda o embolia pulmonar
  • Problemas cardíacos, como presión arterial alta, hipertensión y otras afecciones cardiovasculares
  • Algunos tipos de cáncer, especialmente el cáncer de páncreas, de ovario y de pulmón, y algunas metástasis. Las mujeres con antecedentes de cáncer de mama también pueden desarrollar el problema
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  • Permanecer mucho tiempo en reposo y acostado también puede conducir a una embolia pulmonar, como después de una cirugía, un ataque cardíaco, una fractura de la pierna o cualquier otra enfermedad grave que requiera hospitalización
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  • Sentarse demasiado tiempo también es un factor de riesgo, especialmente durante los días laborables y cuando se viaja en avión o en coche
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  • Humo
  • Obesidad
  • suplementos de estrógeno, comunes en las píldoras anticonceptivas y en la terapia de reemplazo hormonal
  • Embarazo.

La cirugía es una de las principales causas de coágulos sanguíneos, especialmente en la implantación de prótesis de cadera y rodilla. Durante la preparación de los huesos para las articulaciones artificiales, los restos de tejido pueden entrar en el torrente sanguíneo y contribuir a causar un coágulo. Simplemente permanezca quieto durante cualquier tipo de cirugía y el riesgo de formación de coágulos aumenta considerablemente. El riesgo aumenta con el tiempo que usted está bajo anestesia general. Por esta razón, la mayoría de las personas que se someten a cirugía y tienen algún tipo de predisposición a la coagulación sanguínea recibirán medicamentos antes y después de la cirugía para prevenir la coagulación.

Síntomas

Síntomas de embolia pulmonar

Los síntomas de la embolia pulmonar suelen variar, dependiendo del número de bloqueos arteriales y de las partes del pulmón afectadas. Los principales síntomas de la embolia pulmonar son:

Dolor debajo del esternón o en un lado del mismo, que puede:

  • Ser agudo o penetrante
  • Ser descrito como una sensación de ardor, dolor, entumecimiento o peso
  • Empeora cuando el individuo respira profundamente, tose, come o se dobla
  • Haga que la paciente doble o sostenga la mama en sí misma en reacción al dolor.

Además, el paciente puede presentar:

  • Tos repentina, esperando sangre o esputo con sangre
  • Respiración rápida
  • Frecuencia cardíaca alta
  • Insuficiencia respiratoria iniciada repentinamente.

Otros síntomas de embolia pulmonar que pueden ocurrir:

  • Ansiedad
  • Color azul de la piel (cianosis)
  • Piel fría y húmeda
  • Mareos
  • Dolor, enrojecimiento e hinchazón en las piernas
  • Mareos o desmayos
  • Presión arterial baja
  • Sudoración
  • Respiración jadeante.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

La embolia pulmonar puede llevar a la muerte de una persona, así que busque ayuda médica inmediata si experimenta algunos de los síntomas descritos anteriormente y especialmente si tiene dificultad para respirar, dolor en el pecho y tos que viene con moco y sangre.

En la cita con el médico

La embolia pulmonar suele ser un caso de emergencia que requiere atención médica inmediata. El médico puede llevar a cabo un examen físico para buscar cualquier signo de trombosis venosa profunda en las piernas del paciente, generalmente caracterizada por una región roja, sensible e inflamada, y también para medir la presión arterial.

Diagnóstico de embolia pulmonar

Después del examen físico, el médico pedirá algunas pruebas específicas para asegurarse de que se trata de un caso de embolia pulmonar, ya que el diagnóstico es difícil de realizar basándose únicamente en la observación de los síntomas. El especialista puede solicitarlo:

  • Análisis de sangre
  • Exámenes por imágenes, como radiografías de tórax, ultrasonidos, tomografía computarizada e imágenes por resonancia magnética
  • Exploración de ventilación/perfusión pulmonar
  • Angiografía pulmonar
  • Ecocardiograma.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de embolismo pulmonar

La atención de emergencia de embolismo pulmonar es esencial para evitar complicaciones. El tratamiento puede realizarse mediante medicamentos, como anticoagulantes y trombolíticos, utilizados para disolver los coágulos sanguíneos.

También existe la opción de cirugía en caso de que los medicamentos no funcionen. El paciente puede someterse a procedimientos quirúrgicos en los que se extrae el coágulo de sangre o, aún así, el uso de un catéter que funciona como filtro e impide el paso del coágulo de la pierna al pulmón.

Medicamentos para la embolia pulmonar

Los medicamentos más comúnmente usados para el tratamiento de la embolia pulmonar son:

  • Acebrofilina
  • Acetilcisteína
  • Aerolin
  • Atrovent
  • Ares
  • Coumadin
  • Eliquis.

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Posibles complicaciones

La embolia pulmonar podría ser fatal. Sin embargo, cuando la enfermedad se diagnostica y se trata a tiempo, el número de embolias pulmonares mortales disminuye drásticamente.

La embolia pulmonar también puede llevar a que se presente hipertensión pulmonar, una afección en la cual la presión arterial en los pulmones y el lado derecho del corazón es más alta de lo normal. Cuando hay obstrucciones en las arterias de los pulmones, el corazón tiene que trabajar más duro para empujar la sangre a través de estos vasos. Esto aumenta la presión arterial dentro de estos vasos y en el corazón y puede desgastar el órgano.

En casos raros, se pueden desarrollar algunos émbolos pequeños dentro del pulmón, resultando en un caso de trombosis crónica.

Prevención

Prevención

La prevención de la coagulación de la sangre también puede ayudar a prevenir la aparición de embolias pulmonares. Por lo tanto, el médico puede recetar medicamentos anticoagulantes, medias de compresión para mejorar el flujo sanguíneo y reducir las posibilidades de coagulación.

Mover las piernas con frecuencia durante viajes largos en avión o en coche o en otras situaciones en las que se siente o se acueste durante períodos prolongados puede ayudar a prevenir la coagulación. Las personas en alto riesgo de coágulos sanguíneos pueden necesitar inyecciones de heparina cuando están en un vuelo que dura más de cuatro horas.

Practique actividad física moderada regularmente y no fume. Si fuma, deje de hacerlo, especialmente las mujeres que están tomando estrógeno.

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