Embarazo durante la perimenopausia

Con celebridades femeninas que debutan regularmente con bebés a partir de los 45 años, puede ser fácil olvidar que quedar embarazada se vuelve cada vez más difícil con la edad.

Varios factores hacen que tanto la concepción como un embarazo saludable sean más difíciles para las mujeres de 40 años. Es decir, a medida que se acerca a la perimenopausia, la ovulación se vuelve irregular, lo que dificulta la concepción.

En segundo lugar, mientras que los hombres producen constantemente esperma nuevo, las mujeres nacen con todos los óvulos que producirán. Para cuando han pasado cuatro décadas, esos huevos han envejecido, lo que aumenta la posibilidad de anomalías cromosómicas.

Además, las mujeres mayores tienen un mayor riesgo de una serie de problemas médicos y complicaciones durante el embarazo, incluida la presión arterial alta y la diabetes gestacional .

En 2012, entrevistamosMargery Gass, MD, quien era entonces el director ejecutivo de la Sociedad Norteamericana de Menopausia (NAMS) y un practicante de menopausia certificado por NAMS. Ella nos dio una primicia sobre los pros y los contras de concebir y dar a luz a un niño a medida que se acerca la perimenopausia .

Healthline: ¿Cuánto más difícil es concebir cuando tienes 40 años en comparación con una edad más temprana?

Dr. Gass: Una mujer de 30 años tiene un 20 por ciento de posibilidades de quedar embarazada en un mes determinado. A los 40, esa cifra se desploma al 5 por ciento. Para cuando cumpla 45 años, su probabilidad de un embarazo saludable usando sus propios óvulos es del 1 por ciento. Es por eso que se alienta a las mujeres mayores de 35 años que buscan concebir a ver a un endocrinólogo reproductivo después de solo 6 meses de intentarlo, mientras que se alienta a las parejas más jóvenes a intentarlo por su cuenta durante un año completo.

Healthline: Pero las mujeres de 40 años aún pueden quedar embarazadas, ¿correcto?

Dr. Gass: ¡Absolutamente! Nunca asuma: «Oh, soy demasiado vieja para quedar embarazada». A menos que haya pasado un año sin un período, la definición técnica de la menopausia , el embarazo sigue siendo una posibilidad. Algunas mujeres pueden experimentar síntomas de menopausia, como sofocos o períodos omitidos durante unos meses, solo para que desaparezcan y su ciclo regrese. Para el control de la natalidad, es posible que desee probar un DIU (dispositivo intrauterino) o una píldora anticonceptiva de baja dosis , que puede aliviar los sofocos y los cambios de humor mientras previene el embarazo. Y a menos que esté en una relación comprometida en la que ambas partes hayan sido evaluadas para detectar infecciones de transmisión sexualy el VIH, siempre practique sexo seguro, incluso si ha entrado en la menopausia, porque aún puede contraer una enfermedad .

Healthline: ¿Cuáles son algunos de los mayores riesgos para una mujer que concibe a una edad avanzada?

Dr. Gass: Médicamente hablando, los riesgos aumentan considerablemente con la edad. EnEn las mujeres mayores de 40 años, la diabetes gestacional es dos veces más común y también aumenta el riesgo de hipertensión arterial y problemas placentarios, como la placenta previa (una afección en la cual la placenta cubre el cuello uterino). Una mujer de más de 40 años también experimenta una tasa de cesárea del 50 por ciento, mucho más alta que el promedio nacional, porque su útero generalmente no funciona tan eficientemente para expulsar al bebé. Las mujeres mayores también pueden ser más propensas al embarazo ectópico (cuando un embrión se implanta fuera del útero), lo que puede poner en peligro la vida.

El embarazo puede ser más duro para tu cuerpo a medida que envejeces . Es más difícil volver a ponerse en forma y perder el peso del bebé. Todo esto supone que una mujer puede mantener su embarazo. En general, los abortos espontáneos son bastante comunes para las mujeres de todas las edades: el 20 por ciento de los embarazos que ocurren entre mujeres de 30 años terminan en aborto espontáneo. Eso es 1 de cada 5, que es alto. Pero entre los 40 y 44 años, se dispara al 33 por ciento, o 1 de cada 3. Y a los 45 años, es del 50 por ciento.

Healthline: ¿Qué tal los riesgos para el bebé?

Dr. Gass: Los bebés concebidos por madres mayores tienen un riesgo mucho mayor de síndrome de Down : a los 40 años, el riesgo es de 1 en 100, que es 10 veces mayor que el riesgo de una persona de 25 años (1 en 1250) . A los 49 años, el riesgo es de 1 en 10. Factor en otros defectos congénitos o anomalías cromosómicas y el riesgo aumenta aún más. Es por eso que muchas mujeres mayores usan óvulos de donantes: usted asume el riesgo del donante (casi siempre más joven). Es probable que muchas de las celebridades mayores que ves teniendo bebés usen óvulos de donantes. Independientemente de su edad, es importante analizar las pruebas genéticas con su ginecólogo obstetra. Los bebés nacidos de mujeres más maduras también corren un mayor riesgo de prematuridad y muerte fetal.

Healthline: ¿Hay alguna ventaja en tener un bebé más adelante en la vida?

Dr. Gass: Bueno, su salud psicológica es importante, y muchas mujeres mayores se sienten más cómodas en su propia piel. Es probable que haya pasado la última década más o menos altamente involucrado en su carrera y finalmente se sienta listo para criar a un hijo, y sentirse listo es importante. Tener los medios financieros para criar a un hijo es otro factor, y muchas mujeres mayores han podido ahorrar un considerable ahorro.

Healthline: ¿Cuáles son algunos pasos que las mujeres mayores pueden tomar para garantizar el embarazo más saludable posible?

Dr. Gass: La atención prenatal adecuada es esencial. Recomiendo encarecidamente alcanzar un peso normal antes de intentar concebir, lo que puede reducir el riesgo ya elevado de diabetes y presión arterial elevada. Comer alimentos orgánicos y practicar el control del estrés puede ser útil, pero probablemente nos ayudarían a la mayoría de las madres, futuras madres o no.

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