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Electroencefalograma: el examen evalúa el funcionamiento de las neuronas

El electroencefalograma es el examen que evalúa la actividad eléctrica del cerebro. Es un procedimiento rápido, simple e indoloro en el cual los impulsos eléctricos del cerebro son amplificados y registrados en un pedazo de papel.

Nuestras neuronas funcionan y se comunican con la base si se generan impulsos eléctricos de forma natural. El electroencefalograma registra estos impulsos eléctricos y muestra si su ritmo e intensidad están dentro de los límites normales. Ciertas afecciones, como por ejemplo, pueden causar cambios en la actividad cerebral y ser diagnosticadas durante un electroencefalograma.

Sinónimos

Electroencefalografía, EEG

Indicaciones

Se puede hacer un EEG para diagnosticarlo:

  • Epilepsia u otras causas de convulsiones
  • Tumor cerebral
  • Complicaciones causadas por lesión cerebral o conmoción cerebral
  • Encefalopatías
  • Inflamaciones cerebrales (encefalitis)
  • AVC
  • Trastornos del sueño, como narcolepsia
  • Demencia
  • Causas del coma

El encefalograma también puede ser utilizado para monitorear al paciente durante la cirugía cerebral o mientras está bajo el efecto de la anestesia. Además, puede ayudar en la investigación de problemas de la médula espinal o del sistema nervioso en general.

Embarazada ¿Puedes hacerlo?

Debido a que es una prueba no invasiva, no existen contraindicaciones durante el embarazo para realizar el electroencefalograma.

Contraindicaciones

No hay contraindicaciones para realizar el electroencefalograma. Sin embargo, es posible que no se aconseje a las personas con seborrea o infecciones graves del cuero cabelludo que se hagan la prueba.

Preparación de exámenes

Antes de hacer el EEG, hable con su médico acerca de cualquier medicamento que esté tomando. En algunos casos, se le aconsejará suspender el uso de algunos medicamentos, especialmente tranquilizantes, sedantes y relajantes musculares. Estos medicamentos pueden afectar los resultados del examen.

Se recomienda no ingerir alimentos o bebidas que contengan cafeína dentro de las 12 horas anteriores al examen. Si ingiere cafeína durante este período, notifique a la persona responsable de la aplicación de la prueba.

A medida que los electrodos se adhieren a la cabeza del paciente, asegúrese de que su cabello esté limpio y libre de aceites, cremas o lociones. El día del examen, lávese el cabello normalmente con champú y no aplique ningún producto para después del baño.

Para evaluar ciertos tipos de actividad cerebral, se le puede aconsejar que pase la noche antes del examen o que duerma menos de lo normal (entre 4 y 5 horas de sueño). Si se trata de un niño que está siendo evaluado en este caso, evite tomar siestas antes del examen.

Las personas que necesitan privarse del sueño para el electroencefalograma deben considerar no conducir. Es aconsejable pedir ayuda a un familiar o buscar otro medio de transporte.

Cómo se hace

El examen lo realiza un técnico de EEG en el consultorio de su médico o en un hospital o laboratorio.

El paciente se acuesta boca arriba en una cama o en una silla reclinable. Luego, se colocan los electrodos en varios lugares del cuero cabelludo con la ayuda de una pasta conductora. Además de mantener los electrodos fijos, esta pasta también ayuda a captar los impulsos eléctricos del cerebro.

Los electrodos se conectan mediante cables a un dispositivo de registro. La máquina transforma las señales eléctricas en patrones que se pueden ver en un monitor o dibujar en papel, como líneas onduladas.

Los electrodos se conectan mediante cables a un dispositivo de registro. La máquina transforma las señales eléctricas en patrones que se pueden ver en un monitor o dibujar en papel, como líneas onduladas.

  • Respire rápida y frecuentemente durante unos minutos
  • Observe una luz intermitente brillante (estimulación estroboscópica)
  • Duerma durante el examen. Si no puede dormir, se le puede administrar un sedante
  • .

El electroencefalograma es una prueba indolora.

Después del examen, se retiran los electrodos y el gel utilizado para mantenerlos en la piel. Puede ser que quede algún rastro del gel en el cabello o en el cuero cabelludo. Si se le pide al paciente que respire profundamente, puede sentirse mareado – esta reacción es normal y tarda unos minutos en desaparecer.

En los niños que presentan conductas reactivas a la realización del examen, se puede requerir sedación para realizar el electroencefalograma. En este caso, el registro se realiza durante el sueño inducido. Al final del examen, el niño es despertado para hacer el registro durante la vigilia.

Duración del examen

El electroencefalograma tarda un promedio de una a dos horas en completarse. El tiempo mínimo para el examen es de 20 minutos.

Cuidado después del examen

Después del examen, el paciente puede regresar a sus actividades normales. Las excepciones son las personas que han sufrido privación del sueño o que han tomado medicación para dormir, ya que deben estar acompañadas por un familiar o amigo.

Riesgos

El electroencefalograma es un examen muy seguro. Se registra la actividad eléctrica del cerebro, pero no se aplica ningún tipo de corriente eléctrica al cuerpo del paciente. El electroencefalograma no debe confundirse con la terapia de electrochoque.

Si el paciente tiene epilepsia u otros trastornos relacionados con las convulsiones, éstos pueden ocurrir durante la hiperventilación o la exposición a las luces. Si esto ocurre, se capacita a los técnicos para que proporcionen la asistencia adecuada.

Periodicidad del examen

No hay tiempo exacto para un electroencefalograma. Las personas que tienen trastornos neurológicos pueden tomar el examen con más frecuencia, mientras que las personas que no tienen cambios o síntomas pueden tomar el examen sólo una o pocas veces en su vida.

Resultados

Los resultados del electroencefalograma están disponibles tan pronto como se confirme la prueba o al día siguiente. Se evalúan varios tipos de impulsos eléctricos, así como la frecuencia de las ondas cerebrales. Cualquier cambio en este registro puede indicar un problema neurológico.

Resultados normales

La actividad eléctrica del cerebro es normal en diferentes niveles de atención. Por ejemplo, las ondas cerebrales son más rápidas cuando la persona está despierta y más lentas durante el sueño.

Sin embargo, los resultados normales del electroencefalograma no indican que la persona no tiene o no tendrá ninguna enfermedad neurológica en el futuro, como convulsiones. Cualquier persona con antecedentes familiares o factores de riesgo para estos problemas debe hacerse la prueba con más frecuencia, según lo aconseje su médico.

Resultados anormales

Un electroencefalograma anormal podría indicar…:

  • Sangrado anormal (sangrado)
  • Estructura anormal en el cerebro (como un tumor)
  • Muerte de algunos tejidos que bloquean el flujo cerebral (puede ser causada por un derrame cerebral)
  • Abuso de drogas o alcohol
  • Migraña y otros tipos de dolor de cabeza
  • Epilepsia
  • Trastornos del sueño (como narcolepsia)
  • Edema cerebral

¿Qué puede afectar el resultado de la prueba?

Algunas situaciones pueden interferir con los resultados del examen o impedir que la persona realice el electroencefalograma en la fecha programada:

  • Actividad física excesiva
  • Ingestión de algunos medicamentos
  • Ayuno antes de la prueba
  • Ingestión de alimentos o bebidas con riesgo de cafeína
  • Estar inconsciente por abuso de drogas o hipotermia
  • Presencia de seborrea severa o infecciones del cuero cabelludo

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