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Electrocardiograma: examen para detectar arritmias cardíacas

¿Qué es?

El electrocardiograma (ECG) es un examen que verifica si hay problemas con la actividad eléctrica del corazón. Es un procedimiento rápido, simple e indoloro en el cual los impulsos eléctricos del corazón son amplificados y registrados en un pedazo de papel.

Cada latido de su corazón ocurre debido a un impulso eléctrico generado naturalmente por células especiales de su corazón. El impulso eléctrico activa las células musculares para contraerse y esta acción general es un nuevo impulso eléctrico. El electrocardiograma registra estos impulsos eléctricos y muestra si su ritmo e intensidad están dentro de los límites normales. Al evaluar la intensidad, es posible evaluar el aumento o disminución de los músculos, así como los problemas que aíslan la parte eléctrica del corazón.

Generalmente, se ordena un EKG si se sospecha de enfermedad cardíaca o como parte de un examen físico de rutina para la mayoría de las personas de mediana edad y de edad avanzada.

Sinónimos

ECG, electrocardiografía

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Indicaciones

El electrocardiograma se puede utilizar para detectar o monitorizar:

  • Irregularidades en el ritmo cardíaco (arritmia), ya sea por un corazón acelerado (taquicardia), lento (bradicardia) o fuera de ritmo
  • .

  • Defectos cardíacos
  • Problemas con las válvulas cardíacas
  • Obstrucción o estrechamiento de las arterias del corazón (enfermedad de las arterias coronarias)
  • Infarto en situaciones de emergencia
  • Ataque cardíaco previo
  • Inflamación de la membrana que rodea el corazón (pericarditis)
  • Hipertrofia de las cámaras del corazón (aurículas y ventrículos)
  • Enfermedades genéticas
  • Enfermedades transmisibles (enfermedad de Chagas)
  • Enfermedades que aíslan el corazón (derrame pericárdico o neumotórax)

Los síntomas que pueden hacer que el médico solicite un electrocardiograma son:

Más información:
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  • Dificultad para respirar
  • Mareos
  • Desmayo
  • Latidos irregulares.

Un EKG también puede ser usado para revisar la salud del corazón cuando otras enfermedades o condiciones están presentes, tales como:

  • Presión alta o hipertensión
  • Colesterol alto
  • Fumar
  • Diabetes
  • Antecedentes familiares de enfermedad cardíaca temprana.

Además, la prueba también puede monitorear si los dispositivos mecánicos implantados en el corazón están funcionando, como los marcapasos, y si el uso de ciertos medicamentos está causando efectos secundarios al corazón.

Embarazada, ¿puedes hacerlo?

Sí, no hay contraindicaciones para esta prueba durante el embarazo. Tampoco hay valores especiales para los resultados de la prueba durante el embarazo.

Más información:
Gran corazón: la falta de aliento y los mareos son los principales síntomas.

Contraindicaciones

Las contraindicaciones para un EKG son raras. En general, cualquier persona en cualquier situación puede hacerse la prueba. El único impedimento sería la incapacidad de colocar los electrodos sobre la persona o si ésta no es capaz de permanecer en reposo.

Preparación de exámenes

Asegúrese de reportar todos los medicamentos que toma regularmente, con y sin receta médica, durante la consulta. Si usted toma algún medicamento para el corazón, se le aconsejará qué hacer antes de la prueba. Hable con su médico acerca de cualquier preocupación, riesgo o lo que le dirán los resultados.

No se recomienda hacer ejercicio justo antes del examen, ya que los latidos cardíacos pueden acelerarse con la actividad física.

Cómo se hace

El electrocardiograma se puede realizar en el hospital o en el consultorio de un médico. El equipo para la prueba suele ser portátil, de modo que la prueba se puede realizar prácticamente en cualquier lugar.

Es importante no tener ningún tipo de joyas en el cuello, brazos y muñecas. Los hombres suelen tener los senos desnudos durante el examen y las mujeres pueden usar un sostén, una camiseta o un vestido.

Con el paciente acostado, se limpia la piel de las muñecas, tobillos y seis puntos del pecho con una gasa empapada en alcohol. Si el paciente tiene muchos pelos en las zonas donde se van a aplicar los electrodos, se depilará.

Después de la limpieza, se aplica un gel conductor en la piel, que evita cualquier interferencia externa y permite que el examen detecte sólo los impulsos eléctricos del paciente. Los electrodos se colocan en estos lugares con la ayuda de adhesivos.

Más información:
El marcapasos regula la frecuencia cardíaca mínima y aumenta la longevidad.

Se le indicará al paciente que respire normalmente durante el examen. Sin embargo, no se pueden hacer movimientos, ya que los temblores o incluso el habla pueden distorsionar los resultados del examen.

Duración de la prueba

El electrocardiograma por lo general tarda de 5 a 10 minutos en completarse.

Recomendaciones posteriores al examen

No hay recomendaciones especiales después del examen. El paciente puede esperar los resultados en el consultorio del médico o en el hospital y ya recibir el consejo médico.

Riesgos

El ECG es un procedimiento seguro. Puede haber pequeñas molestias cuando se retiran los vendajes y existe un pequeño riesgo de irritación de la piel por el contacto con los electrodos. Sin embargo, esto es raro.

No hay riesgo de descarga durante el electrocardiograma, ya que los electrodos sólo registran la actividad del corazón, sin emitir ningún tipo de corriente eléctrica. En general, no hay razón para preocuparse por la prueba.

Resultados

Por lo general, los resultados se pueden ver poco después de que se realiza el examen. Si los resultados muestran cualquier problema con los latidos cardíacos, puede ser necesario repetir el ECG o hacerse otras pruebas, como un ecocardiograma, un holter o pruebas más complejas. Sin embargo, un resultado normal no descarta la presencia de cardiopatía. Por eso es importante una evaluación general con un médico.

Resultados normales

  • El corazón late a un ritmo regular, generalmente entre 60 y 100 latidos por minuto (bpm)
  • .

  • El rastro parece normal.

Resultados anormales

  • El corazón late muy lentamente (por debajo de 60 lpm)
  • Latidos del corazón muy rápidos (más de 100 lpm)
  • La frecuencia cardíaca no es regular
  • La línea no parece normal.

¿Qué significan los resultados anormales?

Muchos tipos de anomalías pueden ser atestiguadas por un electrocardiograma. Entre ellas se incluyen

Más información:
Ácido fólico: ¿para qué sirve y cómo se toma?

  • Arritmia cardíaca
  • Indicación de las partes del corazón que han sido dañadas y la extensión del daño
  • Angina
  • Isquemia (suministro inadecuado de oxígeno al corazón)
  • Enfermedades cardíacas congénitas
  • Lesiones en las válvulas cardíacas
  • Bloqueos en el sistema de conducción de pulsos eléctricos
  • Modificaciones en los electrolitos del cuerpo, como el aumento o la reducción de las tasas de potasio.

Periodicidad del examen:

Las mujeres mayores de 55 años y los hombres mayores de 45 deben hacerse un electrocardiograma cada año. Los cambios en la frecuencia tienen en cuenta la presencia de enfermedades o antecedentes familiares de problemas cardíacos.

Referencias

Directiva de equipos y técnicas para la realización de exámenes de electrocardiografía domiciliaria – Feb/2003

Mayo Clinic – una organización sin fines de lucro en los Estados Unidos que reúne contenido sobre enfermedades, síntomas, exámenes médicos, medicamentos, entre otros.

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