¿El VPH es hereditario?

El virus del papiloma humano (VPH) no se considera hereditario, aunque a primera vista puede parecerlo a veces. La respuesta simple es que el VPH no se transfiere como parte de los genes que un bebé adquiere de cada padre y, por lo tanto, no se considera heredado. Dicho esto, hay momentos en que el VPH puede ocurrir en niños pequeños o agruparse en familias.

La respuesta más compleja es que, si bien el VPH no se transmite al genoma, los genes que hereda una persona pueden aumentar su susceptibilidad a la infección si se exponen, o la predisposición a desarrollar cáncer relacionado con el VPH si se infecta. Además, los factores de riesgo comunes pueden conducir a la agrupación del VPH en las familias.

Además, aunque el virus en sí no se transfiere como parte del genoma, puede transferirse de una madre a un bebé directamente a través de la sangre durante el embarazo (poco frecuente), por exposición directa durante el parto, por contacto directo (como el cambio de pañales) después del parto, y rara vez, a través del contacto con un objeto que contiene el virus. Si bien el VPH se clasifica como una enfermedad de transmisión sexual, el contacto sexual no es necesario para transferir la infección.

Predisposicion genética

La susceptibilidad genética, o una predisposición genética a desarrollar una afección debido a la composición genética particular de una persona, puede explicar algunas de las veces que la infección por VPH parece agruparse en familias. Estamos aprendiendo que la genética de una persona puede afectar la probabilidad de que desarrolle algunas infecciones cuando se expone. Existen varias razones detalladas por las cuales esto puede deberse a las características genéticas de la función inmune de una persona.

Es más claro en este momento que algunas características genéticas específicas hacen que sea más probable que, cuando se infecta con una cepa de VPH que causa cáncer, una persona desarrolle cáncer. Por ejemplo, una revisión de estudios de 2016 encontró que una cierta variación genética (polimorfismo) condujo a la susceptibilidad a la infección por VPH y al cáncer cervical. (Cuando se habla de cáncer, es importante tener en cuenta que hay cientos de cepas de VPH, y solo unas 15 asociadas con el cáncer).

Factores de riesgo comunes

El concepto de «naturaleza versus crianza» se presenta a menudo cuando se observan condiciones médicas. La naturaleza se refiere al impacto de la herencia, mientras que la crianza se refiere al impacto del medio ambiente, y a veces puede ser difícil separarlos. Por ejemplo, una afección que es totalmente hereditaria puede atribuirse a prácticas de estilo de vida similares, como la dieta, y una afección totalmente ambiental puede parecer de origen genético, como es el caso de la infección por VPH.

Si bien dos hermanos, por ejemplo, pueden compartir genes comunes, ambos pueden desarrollar una infección debido a que comparten factores de riesgo comunes para contraer el VPH . O, como se indica a continuación, ambos podrían adquirir la infección de otra fuente, como un padre durante la infancia.

Transmisión vertical

La razón más común por la que las personas se preguntan si el VPH es hereditario es cuando la infección ocurre en bebés y niños pequeños. No es extraño que un bebé desarrolle verrugas (papilomas) en la boca, los pulmones o las cuerdas vocales relacionadas con el VPH, y está bien documentado que el virus puede transmitirse de madre a hijo a veces. Hay cuatro formas posibles de que esto ocurra, y algunas son mucho más comunes que otras. (También ha habido evidencia reciente que sugiere que el virus también puede transferirse a través de los espermatozoides, pero la investigación es muy reciente).

Transmisión prenatal (transplacentaria)

Si bien es extremadamente poco frecuente, existe una pequeña posibilidad de que el VPH se transfiera del cuerpo de la madre al bebé durante el embarazo. El ADN del VPH se ha aislado del líquido amniótico, la placenta y el cordón umbilical.

Transmisión perinatal (a través del canal de parto)

Más comúnmente, un bebé puede adquirir el VPH de una madre a medida que pasa a través del canal de parto durante el parto. Cuando se produce la transmisión, los papilomas pueden aparecer en la mucosa oral y nasal, en la garganta, en los pulmones o, a veces, incluso en la región genital. Si bien la transmisión puede ocurrir, no se considera lo suficientemente común como para recomendar cesáreas en lugar de partos vaginales para las madres infectadas.

Es importante tener en cuenta que las cepas que causan verrugas o papilomas del VPH no son las cepas que pueden provocar cáncer.

Transmisión postnatal (contacto directo)

El VPH se transmite por contacto directo (piel a piel) en lugar de solo por contacto sexual. Esto puede ocurrir durante los cambios de pañales, por ejemplo, si un padre toca sus genitales y luego cambia un pañal sin lavarse las manos.

Transmisión Fomite

Con mucha menos frecuencia, el VPH puede transmitirse a través del contacto con el virus en un objeto ( transmisión de fómites ). Por ejemplo, una persona puede tocarse la región infectada y luego limpiarse con una toalla. Si la toalla está húmeda y se usa relativamente pronto en el bebé, la transmisión podría ocurrir.

Consejos

Aunque no es hereditario, es difícil prevenir la infección por VPH ya que no se necesita penetración para transmitir el virus. Además, estos virus son muy comunes y actualmente se consideran la enfermedad de transmisión sexual más prevalente. Ciertamente, las prácticas sexuales seguras y el lavado cuidadoso de las manos son importantes.

La mejor manera de prevenir la transmisión vertical de una madre a un bebé es que todas las mujeres reciban una de las diferentes vacunas contra el VPH entre las edades de 9 y 26 años, o incluso más tarde. Recientemente, la FDA extendió la edad de las mujeres que califican para recibir la vacuna a 45. Las vacunas no solo cubren las cepas con mayor probabilidad de provocar cáncer (como el cáncer cervical, anal, de cabeza y cuello, cáncer de pene y más), sino que también son eficaces contra las cepas con mayor probabilidad de causar verrugas genitales o papilomas en la boca o la garganta de los bebés.

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