¿El virus de Epstein Barr está relacionado con la enfermedad autoinmune?

Según un estudio publicado en 2018, un solo virus común llamado virus de Epstein-Barr (EBV) puede interactuar con sus genes para aumentar su riesgo de desarrollar cualquiera de las siete enfermedades autoinmunes, incluido el lupus y varias otras. Los científicos han sabido durante mucho tiempo que el VEB estaba relacionado con la enfermedad autoinmune, pero este estudio parece decirnos una razón de cómo , que es un paso importante para comprender estas enfermedades. Los investigadores dicen que el virus parece «activar» ciertos genes que hacen que la enfermedad autoinmune sea más probable en el futuro.

¿Qué es?

El virus de Epstein-Barr es uno de los virus más comunes para infectar a los humanos. Casi todos lo llevamos en nuestros cuerpos.

Con mayor frecuencia escuchamos acerca del VEB como la causa de la mononucleosis infecciosa,; también llamada mono o la «enfermedad del beso». Los síntomas de mono incluyen:

  • Fatiga severa
  • Dolor de garganta
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Dolores musculares
  • Ganglios linfáticos inflamados

Mono tiene un período de recuperación notoriamente largo, ya que es difícil para el sistema inmune alcanzarlo y mantenerse al tanto. Sin embargo, una vez que lo hace, el virus generalmente permanece inactivo.

Sin embargo, permanece en tu cuerpo para siempre. Esto se debe a que el EBV es miembro de la familia del virus del herpes, y una vez que contraes un virus del herpes, nunca lo eliminas.

Aun así, dado que generalmente está inactivo, no causa problemas a largo plazo para la mayoría de las personas. Si se vuelve a activar, el sistema inmunitario de una persona sana generalmente hace un buen trabajo para combatirlo y devolverlo a un estado latente. A menudo, la persona ni siquiera sabe que algo ha estado mal.

Entendiendo la autoinmunidad

Un sistema inmunitario saludable envía células especializadas para matar cosas peligrosas que invaden su cuerpo, como virus y bacterias.

En autoinmunidad, hay un caso de identidad equivocada. El sistema inmunitario comienza a etiquetar algo que se supone que debe estar allí, como un órgano o un tipo de tejido, como un invasor peligroso. Luego comienza a enviar esas células para matarlo.

Esto desencadena inflamación y daño tisular, lo que puede causar dolor. La fatiga también aparece porque su cuerpo piensa que está bajo ataque y desvía recursos a la lucha. Otros síntomas dependen de lo que está siendo dañado. Por ejemplo, si es su páncreas, que produce insulina, su cuerpo comenzará a tener problemas para procesar los azúcares.

Estado del gen

La mayoría de nosotros pensamos en la genética como algo fijo: tienes genes para el cabello castaño, por lo que tienes cabello castaño. Sin embargo, no es tan simple. Diferentes cosas, incluidas las enfermedades y los factores ambientales, pueden activar o desactivar los genes.

Piense en una caja de interruptores, con todos esos interruptores. Apague uno, pierde energía en un área de su casa. Enciéndelo, las cosas cobran vida.

Lo que este estudio demuestra es que el EBV parece tener la capacidad de activar genes que hacen que su sistema inmunitario comience a etiquetar las cosas incorrectas como peligrosas. Una persona puede tener una predisposición genética a la EM, mientras que otra persona está predispuesta a la enfermedad celíaca, y una tercera está predispuesta al lupus.

Mientras tanto, alguien sin una predisposición genética a enfermedades autoinmunes puede contraer el VEB y no tener problemas con él.

Investigación

En este estudio, publicado en la revista médica Nature Genetics, los investigadores analizaron el impacto genético de varias proteínas en el VEB. Descubrieron que uno de ellos, llamado antígeno nuclear del virus de Epstein-Barr 2 (EBNA2), interactúa con la mitad de los genes conocidos que ponen a alguien con ascendencia europea en riesgo de lupus.

Luego observaron cientos de otras enfermedades, y así es como encontraron la asociación con las otras seis. Las siete enfermedades asociadas incluyen:

  • Lupus
  • Artritis Reumatoide
  • Esclerosis múltiple
  • Enfermedad inflamatoria intestinal
  • Diabetes tipo 1 ;(inicio juvenil)
  • Artritis idiopática juvenil
  • Enfermedad celíaca

Este es el primer estudio que demuestra que EBV tiene esta capacidad, y eso significa que el caso está lejos de estar cerrado. Se necesita más investigación para confirmar el enlace. Sin embargo, esto señala la dirección de dicha investigación y algunos científicos la están aclamando como un cambio de paradigma.

Conclusión

Es muy probable que entre en contacto con el virus de Epstein Barr en algún momento de su vida.

En este momento, no tenemos una vacuna contra el VEB. Los nuevos hallazgos del estudio pueden estimular más investigación sobre una vacuna porque no solo se usaría para detener la propagación de mono, sino para prevenir múltiples enfermedades potencialmente debilitantes de por vida.

Mientras tanto, si alguna de estas enfermedades afecta a su familia, es posible que tenga una predisposición genética. Si le han diagnosticado mono, hable con su médico sobre el posible aumento del riesgo de enfermedad autoinmune y conozca los síntomas. El diagnóstico y el tratamiento tempranos son importantes para su salud a largo plazo.

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