El vínculo entre la vaginosis bacteriana y el VIH

La vaginosis bacteriana ( VB ) ocurre cuando la flora normal y; saludable de la vagina ;es reemplazada por una mezcla de otras bacterias, que a menudo incluyen; Mycoplasma genitalium.

Cuando alguien tiene VB, se producen varios cambios en la vagina. Algunos de los cambios más importantes incluyen un aumento en; el pH vaginal; y una reducción en otras sustancias que pueden controlar el crecimiento excesivo de bacterias, como el peróxido. A través de estos y otros cambios, BV crea un ambiente donde es más fácil que las bacterias crezcan y las ETS se propaguen.

El VIH ;es una de las ETS que se propaga más fácilmente en presencia de BV. Las mujeres con VB son mucho más propensas a contraer el VIH durante la actividad sexual que aquellas que no tienen VB. Sin embargo, el aumento en el riesgo de VIH asociado con BV no es solo para la mujer. También se ha demostrado que la vaginosis bacteriana aumenta el riesgo de que las parejas sexuales masculinas de las mujeres contraigan el VIH. De hecho, un estudio en África descubrió que era tres veces más probable que una mujer con VB transmitiera el VIH a su pareja sexual que lo era para una mujer con una flora vaginal saludable.

Factores de riesgo y disparidades de salud

Los científicos aún no entienden todas las formas en que interactúan BV y VIH. Sin embargo, está claro que tanto la VB como el VIH son más comunes en ciertos grupos de individuos que en otros. En los Estados Unidos, por ejemplo, ambas condiciones se encuentran con mucha más frecuencia en los afroamericanos que en la población en general.

Con respecto al VIH, hay una serie de explicaciones de por qué este puede ser el caso. Estos incluyen la falta de acceso a la atención médica y al tratamiento, un mayor riesgo de encarcelamiento y redes sexuales más pequeñas que pueden aumentar la probabilidad de exponerse al virus. En conjunto, estos y otros factores de riesgo se suman a una tasa de infección por VIH que es veinte veces mayor en las mujeres negras que en las blancas.

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Se entiende menos por qué las mujeres afroamericanas tienen un mayor riesgo de BV. La investigación sugiere que hasta la mitad de las mujeres afroamericanas tienen o han tenido VB, en comparación con el 30 por ciento de las mujeres en la población general. Una posible explicación es que el tipo de lactobacillus que es más común en las mujeres afroamericanas es menos efectivo para acidificar la vagina que el tipo que es más común en las mujeres blancas no hispanas.

Además, los científicos tienen buena evidencia de que existe una asociación entre la vaginosis bacteriana y las duchas vaginales. La ducha vaginal, la práctica de limpiar la vagina, es más común en las mujeres afroamericanas y caribeñas que en muchos otros grupos. Sin embargo, debe decirse que la asociación entre BV y duchas vaginales puede ser similar al problema del pollo y el huevo. Las duchas vaginales pueden aumentar el riesgo de VB, pero las mujeres afroamericanas pueden tener más probabilidades de ducharse porque tienen más probabilidades de experimentar los olores vaginales y otros síntomas de VB .

Incluso si todas las formas en que BV y VIH interactúan aún no están claras, los científicos han identificado una serie de factores de riesgo que tienen en común. La infección por herpes genital se asocia con un riesgo de BV y VIH. También lo son la pobreza y la falta de acceso a la atención. Finalmente, el estrés crónico se ha asociado con ambas infecciones. Esto se debe a que el estrés puede tener efectos negativos sobre la inmunidad. Todos estos factores comunes pueden dificultar desenredar todas las formas en que la VB podría aumentar el riesgo de contraer el VIH, y viceversa.

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Examinando el enlace

Existen varias hipótesis sobre cómo la BV puede aumentar el riesgo de infección por VIH. Una hipótesis analiza la composición de las secreciones vaginales. En la vagina sana, los lactobacilos pueden producir una serie de compuestos antimicrobianos, incluidos el ácido láctico y el peróxido, que pueden inactivar el VIH. Cuando hay un cambio de una flora vaginal dominada por lactobacillus a una flora BV, estos compuestos desaparecen. Eso podría hacer posible que el VIH permanezca vivo por más tiempo en la vagina y aumente la tasa de transmisión a una pareja sexual. El VIH puede sobrevivir más tiempo con el aumento del pH vaginal asociado con BV que en la vagina más ácida y saludable.

También hay otras formas en que las bacterias BV podrían afectar la transmisión del VIH. Se ha demostrado que ciertas bacterias BV aumentan la replicación del VIH al estimular las células que contienen el virus. Se ha demostrado que la BV interrumpe las células de la piel en la superficie de la vagina, lo que podría facilitar que el VIH llegue a capas más profundas de células que son susceptibles a la infección. Finalmente, BV podría estimular la inflamación en la vagina de manera más general. La inflamación también aumenta la probabilidad de infección con el VIH.

Conclusión

Tratar con BV recurrente puede ser frustrante. Puede ser muy difícil restaurar la flora vaginal normal. Como tal, puede ser desalentador escuchar que la VB está asociada con un mayor riesgo de VIH y otras ETS. Afortunadamente, practicar sexo seguro es una forma muy efectiva de reducir el riesgo de ETS. Además, para las mujeres que tienen un riesgo muy alto de contraer el VIH, hay otras opciones.

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Si usted es una mujer con VB recurrente que tiene un alto riesgo de contraer el VIH, por ejemplo, porque tiene una pareja sexual infectada por el VIH, es posible que desee hablar con su médico sobre la profilaxis previa a la exposición o la PrEP. Con PrEP, toma medicamentos contra el VIH para reducir el riesgo de contraer el VIH si se expone. Sin embargo, es importante tener en cuenta que las mujeres con VB recurrente deben recibir PrEP oral en lugar de un gel vaginal. Existe alguna evidencia de que el crecimiento bacteriano en BV puede hacer que el gel sea menos efectivo.

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