El vínculo entre la nicotina y el cáncer

Por sí sola, la nicotina puede no desempeñar un papel importante en la inducción (desarrollo) del cáncer, pero parece tener un papel importante como promotor, una sustancia que puede facilitar el crecimiento o la propagación de un cáncer ya presente. Dicho esto, los estudios que analizan los cigarrillos electrónicos vuelven a cuestionar si la nicotina puede ser un carcinógeno. La nicotina también puede afectar los tratamientos contra el cáncer, como algunos medicamentos de quimioterapia y radioterapia, haciéndolos menos efectivos. Con una multitud de ayudas para dejar de fumar que contienen nicotina disponibles, es fundamental comprender las funciones precisas de la nicotina en el cáncer.

En un extremo se encuentra el beneficio de la terapia de reemplazo de nicotina: puede ayudar a las personas a dejar un hábito que se sabe que causa cáncer (y muchas otras enfermedades). En el otro extremo están las personas que señalan que la nicotina puede ser mortal y que incluso se usó por primera vez como insecticida. El reemplazo de nicotina como método para ayudar a dejar de fumar es algo que debe sopesarse contra el posible riesgo.

Efecto de la nicotina sobre el cáncer

Para responder a esta pregunta, el papel de la nicotina con respecto al cáncer, la pregunta debe dividirse en varios temas. Como tal, debemos examinar el papel de la nicotina en lo siguiente:

  • Iniciación tumoral: se refiere a la capacidad de una sustancia para causar el daño (mutaciones en el ADN) necesario para convertir una célula normal en una célula cancerosa .
  • Promoción tumoral / progresión tumoral: se refiere a la capacidad de una sustancia para hacer que un tumor ya presente crezca más rápidamente y / o se propague ( metastatice ) a otras regiones del cuerpo más rápidamente. Dado que las metástasis son la causa principal de muerte en el 90 por ciento de las personas con cáncer, incluso las sustancias que no están asociadas con el desarrollo del cáncer pero que juegan un papel en la progresión podrían ser muy peligrosas.
  • Efecto sobre el tratamiento del cáncer: se refiere al efecto que una sustancia puede tener sobre los tratamientos contra el cáncer, por ejemplo, si una sustancia inhibe o previene la acción de los medicamentos de quimioterapia.

El papel de la nicotina en el cáncer

Aunque no se han realizado estudios sobre todos los posibles efectos de la nicotina en todos los cánceres, y aunque muchos de los estudios realizados hasta la fecha se han realizado en ratones, ratas o en células cancerosas cultivadas en el laboratorio, un número significativo de estudios ha investigado estos cuestiones. Es importante tener en cuenta que, en la mayoría de estos estudios, la nicotina se evalúa por separado del consumo de tabaco para asegurarse de que los efectos se deban a la nicotina sola y no a otras sustancias presentes en el tabaco .

Iniciación tumoral

Si bien históricamente no se ha pensado que la nicotina desempeñara un papel en el desarrollo del cáncer (no se ha considerado que sea un carcinógeno ), un estudio de 2018 lo cuestionó. En el estudio, se descubrió que la exposición a la nicotina (a través de los cigarrillos electrónicos) provoca daños en el ADN, el tipo de daño que puede provocar cáncer, al menos en modelos animales y células pulmonares y de vejiga humanas cultivadas en el laboratorio. También hay evidencia de que la nicotina aumenta el proceso de carcinogénesis, lo que significa que se mejora el proceso de una célula que se vuelve cancerosa en respuesta a otra sustancia.

Promoción y progresión tumoral

Si bien la nicotina puede no ser responsable de que las primeras células de un tumor se vuelvan cancerosas, varios estudios adicionales han demostrado que una vez que se desarrolla cierto cáncer, la nicotina puede promover el crecimiento del tumor. Por ejemplo, se ha encontrado que la nicotina promueve la agresividad del cáncer de páncreas en ratones. También se ha descubierto que promueve la proliferación, la invasión y la migración de células tumorales en el cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Respuesta al tratamiento del cáncer

Se ha descubierto que la nicotina interfiere con algunos de los tratamientos para el cáncer, lo que a su vez podría significar que la nicotina podría reducir las tasas de supervivencia del cáncer. Por ejemplo, la nicotina puede promover la resistencia al fármaco de quimioterapia Platinol (cisplatino) en las células de cáncer de pulmón.

Mecanismos detrás de la nicotina y el crecimiento del cáncer

Aunque describir los mecanismos precisos es muy técnico y está más allá del alcance de este artículo, los investigadores han identificado algunas formas en que se ha encontrado que la nicotina promueve el crecimiento y la propagación del cáncer.

Estimulando el crecimiento tumoral

Se ha encontrado que la nicotina estimula las proteínas involucradas en la división y el crecimiento celular a través de algunas vías diferentes.

Mejora de la angiogénesis

Angiogénesis es un término utilizado para describir la formación de nuevos vasos sanguíneos. Para que los tumores malignos crezcan más allá de unos pocos milímetros de diámetro, se deben formar nuevos vasos sanguíneos para suministrar oxígeno y nutrientes al tumor, así como eliminar los productos de desecho.

Se ha encontrado que la nicotina promueve la angiogénesis (al menos en el laboratorio) en algunos estudios diferentes.

Facilitar la propagación del cáncer (metástasis)

Una de las principales formas en que las células cancerosas difieren de las células normales es que las células cancerosas a menudo se propagan a regiones distantes del cuerpo y crecen (metástasis). Las metástasis, a su vez, son la causa de la muerte en más del 90 por ciento de las personas con cáncer.

Un aumento en la migración y propagación de las células tumorales puede ocurrir de varias maneras diferentes. Según un estudio de 2015 , la nicotina estimula una proteína conocida como beta-arrestin-1. Esta proteína, a su vez, mejora la movilidad de ciertas células de cáncer de pulmón, lo que les permite propagarse e invadir más fácilmente.

Causando quimiorresistencia

Al estimular varias vías, la nicotina puede hacer que un tumor sea menos sensible a los agentes de quimioterapia. Esto se ha visto con células de cáncer de pulmón expuestas a medicamentos de platino, así como con células de cáncer de colon expuestas a 5-fluorouracilo y camptotecina .

Inhibición de la muerte celular (apoptosis)

La nicotina también puede inhibir el proceso de muerte celular programada (apoptosis) de las células cancerosas expuestas a quimioterapia o radioterapia.

Regulación de las células madre del cáncer

No se sabe exactamente por qué algunos cánceres en etapa temprana tratados previamente, como el cáncer de pulmón de células no pequeñas en etapa temprana, pueden reaparecer después de permanecer inactivos durante años . Una teoría es que las células madre cancerosas son más resistentes a los tratamientos que otras células cancerosas. Un estudio de 2018 encontró que la nicotina puede inducir la expresión de un factor de células madre embrionarias (Sox2) que se necesita para la autorrenovación y el mantenimiento de las propiedades de las células madre en el adenocarcinoma de pulmón (un tipo de cáncer de pulmón de células no pequeñas). Un estudio anterior de 2014 observó hallazgos similares con células de cáncer de seno, a través de un mecanismo diferente.

La nicotina puede tener diferentes efectos para diferentes personas

Una forma en que la nicotina puede causar los efectos enumerados anteriormente es mediante la unión con receptores llamados receptores de acetilcolina nicotínicos (nAChR). De hecho, esta es la forma en que la nicotina es adictiva. Según un estudio de 2014 , que activa estos receptores, la nicotina puede estimular el crecimiento de cánceres relacionados con el tabaquismo, promover la angiogénesis e inhibir la muerte (apoptosis) de las células cancerosas. Dado que hay variaciones de los receptores de acetilcolina nicotínicos entre diferentes individuos, estos efectos también pueden variar entre diferentes personas. (Curiosamente, una adicción a la nicotina más fuerte se correlaciona con un mayor riesgo de cáncer de pulmón).

Los muchos tipos de cáncer causados ​​por fumar

Cánceres conectados a la nicotina de alguna manera

El efecto de la nicotina en el inicio, la progresión y la respuesta al tratamiento no se ha estudiado para todos los cánceres, pero hay evidencia de que la nicotina puede desempeñar un papel perjudicial en al menos una forma para los siguientes cánceres:

Categorías