El vínculo entre la apendicectomía, la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn

Varios estudios han explorado la conexión entre las enfermedades inflamatorias del intestino (EII), la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa , y el apéndice.

Algunas investigaciones muestran que una apendicectomía (la eliminación del apéndice) está asociada con un riesgo reducido de desarrollar colitis ulcerosa. Lo contrario es cierto para la enfermedad de Crohn: algunas investigaciones han encontrado que existe un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad después de la apendicectomía. Los investigadores aún no tienen claro por qué existen estas asociaciones y por qué las apendicectomías parecen tener efectos opuestos sobre el riesgo de enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa.

Por lo general, no se recomienda eliminar un apéndice cuando parece saludable. Existe cierto debate sobre la eliminación del apéndice cuando la cirugía se realiza por otra razón: sacar el apéndice porque el cirujano ya está haciendo otro procedimiento. Sin embargo, sacar un apéndice en una persona sana porque puede haber un riesgo de que esa persona desarrolle colitis ulcerosa algún día no es algo que se haga.

El apéndice

Este pequeño órgano sigue siendo algo misterioso, ya que no tiene una función verificada. Se encuentra en la primera rama del intestino grueso y se ve como un gusano o un tubo. Aunque no parece hacer nada manifiesto, y las personas pueden vivir sin uno, se inflama, lo que es una afección llamada apendicitis.

Cada año, una de cada 500 personas tiene una apendicectomía. Si no se elimina un apéndice inflamado, podría explotar. Un apéndice que ha estallado puede causar una infección grave que podría ser fatal. La eliminación del apéndice no parece causar más problemas de salud.

Una conexión entre la apendicectomía y la colitis ulcerosa

Varios estudios sugieren que la eliminación del apéndice podría disminuir el riesgo de desarrollar colitis ulcerosa hasta en un 69%. Las personas que tienen colitis ulcerosa tienen menos probabilidades de haber tenido una apendicectomía, ya sea por apendicitis u otra razón, que la población general.

Actualmente hay tres teorías sobre por qué las personas con colitis ulcerosa han tenido menos apendicectomías que las personas sanas.

  1. Un antígeno (una sustancia que estimula una respuesta inmune) en el apéndice está asociado con la aparición de colitis ulcerosa.
  2. Las anormalidades en el intestino entre las personas que ya están predispuestas a la colitis ulcerosa pueden ser responsables de menos casos de apendicitis.
  3. Tener una apendicectomía de alguna manera protege a una persona de desarrollar colitis ulcerosa.

La última teoría ha sido probada en animales. Los animales cuyo apéndice fue eliminado tenían menos probabilidades de desarrollar colitis ulcerosa. También se descubrió que los animales que tuvieron una apendicectomía a las dos semanas estaban libres de la bacteria Bacteroides . Este organismo puede desencadenar inflamación intestinal asociada con la EII. Los investigadores concluyen que esto puede significar que el apéndice tiene un uso después de todo. El apéndice puede desempeñar un papel en el sistema inmunitario de la mucosa, que defiende al cuerpo contra las infecciones.

Se desconoce el impacto de eliminar el apéndice después del inicio de la colitis ulcerosa. En general, la relación entre la colitis ulcerosa y la apendicectomía sigue sin estar clara. Sin embargo, si se extrae el colon (una colectomía ) para tratar la colitis ulcerosa, el apéndice también se elimina (porque está unido al colon).

La conexión entre la apendicectomía y la enfermedad de Crohn

Dos estudios han concluido que el riesgo de enfermedad de Crohn aumenta en los 20 años posteriores a la extracción del apéndice; Las mujeres, en particular, tenían el mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Crohn después de una apendicectomía, según el primer estudio.

Los investigadores del segundo estudio plantean la hipótesis de que, en algunos pacientes, el ataque original de apendicitis podría haber sido el primer brote de la enfermedad de Crohn. Los síntomas de Crohn se confunden con apendicitis y se realiza una apendicectomía. Solo años después se diagnostica finalmente el Crohn.

Por lo tanto, el riesgo de enfermedad de Crohn en aquellos que han tenido una apendicectomía puede no aumentar realmente. Los investigadores concluyen que se necesita investigación adicional para comprender cualquier conexión entre la enfermedad de Crohn y la apendicectomía.

Consejos

Esta evidencia no significa que todos debemos apresurarnos e instar a nuestros familiares cercanos que corren el riesgo de colitis ulcerosa a tener apendicectomías. Tampoco debe tener en cuenta la decisión de eliminar un apéndice para una persona que está en riesgo de contraer la enfermedad de Crohn.

La evidencia no es lo suficientemente convincente como para justificar una cirugía mayor o para prevenir una apendicectomía necesaria. Cualquier tipo de cirugía conlleva una serie de riesgos, y hasta que sepamos más, esos riesgos pueden no ser mayores que los beneficios potenciales.

Fuentes

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