El vínculo entre el VIH y las ETS

En general, se acepta que tener una enfermedad de transmisión sexual (ETS) aumenta el riesgo de una persona de contraer el VIH , tanto por razones biológicas como conductuales.

Según la investigación, las enfermedades de transmisión sexual como la sífilis y la gonorrea no solo proporcionan al VIH un acceso más fácil a las células y tejidos vulnerables del cuerpo, sino que la coinfección por ETS aumenta la infectividad de la persona con VIH, lo que hace que sea más probable que transmitan el virus a otras personas.

Las ETS pueden aumentar la susceptibilidad al VIH de varias maneras:

  • Algunas ETS provocan la formación de heridas abiertas o úlceras en el área genital (como la sífilis, que con frecuencia se presenta con cambios ulcerativos). Estas heridas, a veces vistas y otras no, proporcionan al VIH una ruta directa al torrente sanguíneo.
  • Si bien algunas ETS no causan heridas abiertas, la presencia de la infección puede hacer que el cuerpo aumente la concentración de células T CD4 en el área genital. Está bien establecido que el aumento de las concentraciones de estas células puede proporcionar al VIH un objetivo favorable para la infección.
  • Las personas infectadas con una ETS también tienen mayores concentraciones de VIH en sus fluidos seminales y vaginales, lo que aumenta la posibilidad de transmisión del VIH. Un estudio mostró que los hombres infectados con VIH y gonorrea tienen 10 veces más VIH en su semen que los hombres infectados solo con VIH.

Entre las principales preocupaciones están las ETS, como la sífilis infecciosa, la gonorrea y el herpes (HSV) , con evidencia de que la clamidia también puede aumentar el riesgo de VIH en las mujeres.

Estadísticas de ETS en los EE. UU.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), se producen casi 20 millones de nuevas infecciones de transmisión sexual cada año, lo que representa casi $ 16 mil millones en costos de atención médica. En 2016, el grueso de las infecciones se limitó principalmente a tres enfermedades:

  • Clamidia : 1,598,354 infecciones a una tasa de 497 por 100,000
  • Gonorrea : 468,514 infecciones a una tasa de 146 por 100,000
  • Sífilis (primaria y secundaria) : 27,814 infecciones a una tasa de 9 por 100,000
  • Sífilis (congénita) : 628 a razón de 16 por 100,000 nacidos vivos

La tasa de infecciones de ETS es particularmente alta entre los hombres homosexuales y bisexuales que, como era de esperar, representan la tasa más alta de infecciones por VIH en los EE. UU.

Los hombres homosexuales y bisexuales representan casi el 90 por ciento de todos los casos de sífilis primaria y secundaria. Representaron el 80 por ciento de todas las infecciones masculinas por ETS donde se conoce a la pareja sexual.

Con este fin, si usted es un hombre homosexual o bisexual sexualmente activo, debe hacerse la prueba de sífilis, clamidia, gonorrea y VIH al menos una vez al año. Se recomiendan pruebas de ETS más frecuentes, entre cada tres a seis meses, para hombres homosexuales o bisexuales con alto riesgo, especialmente aquellos que tienen múltiples parejas sexuales, usan drogas recreativas o practican sexo sin condón.

Beneficios de la detección y tratamiento de ETS

En presencia de un diagnóstico de ETS, las personas deben recibir tratamiento lo antes posible, no solo para tratar la infección, sino para reducir potencialmente el riesgo de transmisión en caso de que tenga VIH.

Según las últimas investigaciones, las personas VIH positivas que reciben terapia de ETS tienden a eliminar mucho menos VIH y a transmitir el virus con menos frecuencia que las que no reciben tratamiento. (La eliminación es el estado donde el VIH está presente en el semen, las secreciones vaginales, la sangre o la leche materna, incluso cuando una persona tiene una carga viral de VIH indetectable ).

Además, el asesoramiento sexual más seguro de la mano con la terapia de ETS puede ayudar a una persona no infectada con VIH a identificar sus factores de riesgo personales y encontrar formas de reducir mejor su riesgo de contraer el VIH.

Consejos

A menudo, tendemos a centrarnos en el VIH de forma aislada, especialmente cuando se trata de cuestiones de prevención y tratamiento. Pero el hecho es este: incluso si una persona está tomando la píldora de prevención del VIH (PrEP) o está tomando terapia antirretroviral a tiempo completo , las ETS pueden aumentar el riesgo de transmisión del VIH, poniéndose en peligro a usted u otros.

Por lo tanto, es importante recordar los siguientes puntos para llevar a casa:

  • Tiene una mayor probabilidad de contraer el VIH si tiene una ETS.
  • Tener una ETS y VIH puede aumentar su riesgo de propagar el VIH.
  • El tratamiento de las ETS puede ayudar a retrasar la propagación del VIH.
  • La terapia contra el VIH evita que contraiga otro tipo de ETS.
  • Los condones siguen siendo la mejor manera de reducir el riesgo de contraer una ETS, incluido el VIH.

Fuentes

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