El vínculo entre el estrógeno y el cáncer de pulmón

¿Existe un vínculo entre el estrógeno y el cáncer de pulmón? Sabemos que hay muchas diferencias entre el cáncer de pulmón en mujeres y el cáncer de pulmón en hombres. También sabemos que las células de cáncer de pulmón tienen receptores de estrógeno, es decir, áreas en la superficie de la célula que pueden unirse con el estrógeno. Aunque nuestro conocimiento está lejos de ser completo en este momento, ¿qué podría significar esto para las mujeres con cáncer de pulmón hoy o en riesgo de cáncer de pulmón en el futuro?

Antes de hablar sobre los estudios, es útil explicar por qué algunos de los resultados pueden ser muy confusos. Probablemente hay varias formas diferentes (mecanismos) por las cuales el estrógeno juega un papel en el cáncer de pulmón. También es importante señalar que muchos de estos estudios hablan de dos cuestiones muy distintas. Una es la causalidad: ¿podría un nivel más alto o más bajo de estrógeno tener un efecto sobre si alguien desarrollará cáncer de pulmón en primer lugar? La otra es una progresión: ¿podría el estrógeno causar cáncer de pulmón que ya está presente para crecer más rápido o más lento?

Historia reproductiva

Aunque entendemos que el cáncer de seno es más común en mujeres que comienzan a tener períodos a una edad más temprana, los estudios no han encontrado que este sea el caso del cáncer de pulmón. Se pensaba que el cáncer de pulmón era algo menos común en las mujeres que habían tenido más hijos que en las que habían tenido menos hijos o ninguno en absoluto, especialmente en las mujeres que nunca habían fumado. Una evaluación reciente de estudios hasta la fecha sugiere que el cáncer de pulmón no microcítico , pero no el cáncer de pulmón microcítico, puede ser un poco menos común en mujeres que han tenido más hijos. Un estudio encontró que, en contraste con el cáncer de seno, el riesgo de cáncer de pulmón fue ligeramente menor cuando las mujeres dieron a luz a una edad más avanzada. (En comparación, con el cáncer de seno, el riesgo se reduce al tener un primer hijo temprano en la vida (antes de los 30), pero el riesgo de cáncer de pulmón se reduce ligeramente al tener un hijo más adelante en la vida).

Un estudio reciente sugiere que las mujeres a las que les extirpan ambos ovarios («menopausia quirúrgica») pueden tener un riesgo elevado de desarrollar cáncer de pulmón. Algunos estudios también han demostrado una pequeña correlación entre la menopausia precoz y el desarrollo de cáncer de pulmón.

Estudios animales

Un estudio en ratones sugirió que el estrógeno puede promover el crecimiento de los cánceres de pulmón. En ese estudio, las hembras que tenían ovarios desarrollaron más tumores pulmonares que las hembras a las que se les extirparon los ovarios. Además, cuando los ratones sin ovarios fueron tratados con estrógenos, sus tumores crecieron más rápido que los ratones que no fueron tratados con estrógenos.

Terapia de reemplazamiento de hormonas

La terapia de reemplazo hormonal combinada o TRH (estrógeno y progesterona) para los síntomas de la menopausia puede aumentar el riesgo de morir de cáncer de pulmón, especialmente en las personas que fuman. En un estudio de 16,000 mujeres con cáncer de pulmón de células no pequeñas, aquellas que estaban usando terapia de reemplazo hormonal combinada tenían un 60 por ciento más de probabilidades de morir por la enfermedad. Es importante tener en cuenta que en este estudio, la combinación HRT aumentó el riesgo de muerte por cáncer de pulmón si ya lo tenían, pero no la posibilidad de que alguien desarrolle cáncer de pulmón. En general, los estudios que analizan las combinaciones como causa de cáncer de pulmón se han mezclado, y algunos muestran un aumento, otros no muestran asociación y algunos estudios más recientes muestran una disminución en el riesgo de cáncer de pulmón.

Una revisión reciente de PLoS analizó el papel de la terapia con estrógenos (sin progesterona) sola en el riesgo de cáncer de pulmón en mujeres como parte del estudio de California Teachers. En este estudio, no hubo asociación (sin aumento ni disminución) entre el uso de la terapia combinada (estrógeno más progesterona) y el riesgo de cáncer de pulmón. Sin embargo, para las mujeres que usaron terapia de estrógenos solos, las ex usuarias de estrógenos con una corta duración de uso (menos de 5 años) tenían un menor riesgo de morir de cáncer de pulmón (46 por ciento menos probable), y las usuarias recientes de estrógenos con una mayor duración. la duración del uso (más de 15 años) también tuvo un menor riesgo de morir por la enfermedad (40 por ciento menos probable).

Un estudio encontró una menor tasa de cáncer de pulmón entre las mujeres que habían usado píldoras anticonceptivas orales.

Fitoestrógenos

La ingesta de estrógenos de origen vegetal (fitoestrógenos), como los que se encuentran en la soja, se ha analizado en algunos estudios con cáncer de pulmón. En algunos de estos, parecía que las mujeres que consumen una dieta alta en fitoestrógenos tienen una menor incidencia de cáncer de pulmón, especialmente entre las mujeres que nunca han fumado.

Línea de fondo

Dado que el cáncer de pulmón es, en muchos sentidos, una enfermedad diferente en las mujeres, es importante considerar el posible papel del estrógeno. Pero como se señaló anteriormente, lo que entendemos sobre el estrógeno y el cáncer de pulmón todavía está en las primeras etapas.

Con cualquier procedimiento o medicamento, es extremadamente importante sopesar los beneficios del tratamiento frente a los posibles riesgos. Por ejemplo, si su médico le recomienda que le extraigan los ovarios por algún motivo, el beneficio del procedimiento puede superar con creces un posible aumento del riesgo de cáncer de pulmón.

Por ahora, estos estudios son un buen recordatorio para hablar con su médico si está en terapia de reemplazo hormonal, particularmente si fuma, y ​​hacer preguntas. ¿Necesitas tomar los medicamentos? ¿Hay alguna alternativa? ¿Existen beneficios que van más allá del riesgo potencial de una mayor mortalidad por cáncer de pulmón (o cáncer de seno)?

En una nota final, entender que las células de cáncer de pulmón tienen receptores de estrógenos abre puertas que quizás algunos de los medicamentos utilizados tradicionalmente para el cáncer de seno podrían tener un papel en el tratamiento del cáncer de pulmón en el futuro.

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