El VIH y su recuento sanguíneo completo (CBC)

Si tiene VIH, su médico solicitará regularmente una batería de análisis de sangre para controlar y evaluar mejor:

  • El estado de su sistema inmunitario ( recuento de CD4 , recuento de CD8 )
  • El nivel de actividad viral en su cuerpo ( carga viral del VIH )
  • qué tan bien está lidiando su hígado con su tratamiento contra el VIH ( pruebas de función hepática )
  • qué tan bien están haciendo frente sus riñones con el tratamiento del VIH ( pruebas renales )

El centro de estos exámenes es otra prueba llamada conteo sanguíneo completo (CBC). Este análisis de rutina mide la composición de sus diversas células sanguíneas para marcar cualquier cambio que pueda quedar fuera de lo que se consideraría un rango «normal».

Al hacerlo, el CBC puede identificar (e idealmente prevenir) el desarrollo de efectos secundarios relacionados con el tratamiento, así como detectar cualquier trastorno que pueda estar relacionado con la infección por VIH.

La prueba en sí mide varios componentes o características de su sangre, incluidos los glóbulos blancos, los glóbulos rojos y las plaquetas. Las pruebas generalmente se realizan cada 6-12 meses, pero se pueden ordenar con mayor frecuencia en caso de enfermedad o si los recuentos de células se consideran inestables o «alterados».

¿Qué es un recuento de glóbulos blancos (WBC)?

Los glóbulos blancos, también conocidos como leucocitos, son un subconjunto de células producidas en la médula sanguínea, cuyo objetivo principal es combatir las infecciones. Se realiza un recuento de glóbulos blancos (WBC) como parte del CBC para medir estas células.

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Un valor de WBC alto o bajo puede indicar el desarrollo de una enfermedad o trastorno y los médicos pueden usarlo para determinar si estos cambios están relacionados con una infección, un efecto secundario del medicamento u otras afecciones como el estrés, el daño tisular o incluso las alergias. .

Dentro del contexto del VIH, un WBC elevado generalmente significa que su cuerpo está luchando activamente contra una infección, cuyos síntomas pueden o no ser evidentes. Se pueden usar otras pruebas para determinar la causa exacta de estos cambios.

Por el contrario, un nivel bajo de glóbulos blancos sugiere que algún trastorno, ya sea relacionado con el VIH o no, está afectando la capacidad de la médula ósea para producir glóbulos blancos. Cuando se produce esta afección (llamada citopenia o leucopenia), el cuerpo tiene menos capacidad para combatir infecciones.

Entre los glóbulos blancos más importantes se encuentran las células T «auxiliares» CD4 y las células T «asesinas» CD8 , que provocan respectivamente una respuesta inmune adaptativa y tienen como objetivo neutralizar el virus.

Además, hay células llamadas macrófagos, células dendríticas y células de Langerhans que comprenden parte de la respuesta inmune innata (incorporada) del cuerpo. Estas células funcionan como la defensa de primera línea cuando un agente de infección intenta ingresar al cuerpo.

Comprender los recuentos de glóbulos blancos

¿Qué es un recuento de glóbulos rojos (RBC)?

Los glóbulos rojos, también conocidos como eritrocitos, son responsables de transportar oxígeno desde los pulmones a las diversas células y tejidos del cuerpo.

Se realiza un recuento de glóbulos rojos (RBC) como parte del CBC para medir el número total de células en una muestra de sangre. El valor de los glóbulos rojos se usa para evaluar el hematocrito (porcentaje del volumen sanguíneo absorbido por los glóbulos rojos), mientras que un ensayo adicional mide la proteína en los glóbulos rojos (llamada hemoglobina) que son responsables de transportar las moléculas de oxígeno.

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Las lecturas muy bajas de los valores de glóbulos rojos pueden indicar anemia , una condición en la que las células y los tejidos no reciben suficientes suministros de oxígeno. Cuando esto sucede, una persona a menudo se sentirá fatigada o exhausta, casi todo el tiempo, y puede verse visiblemente pálida o desmayada.

En el contexto del VIH, se sabe que la anemia es uno de los posibles efectos secundarios del medicamento zidovudina (Retrovir, AZT). Si se diagnostica anemia mientras una persona toma zidovudina, se puede recetar un suplemento de hierro si la anemia se considera leve. En casos más severos o persistentes, el medicamento puede necesitar ser sustituido con otro agente apropiado .

Si bien la zidovudina se usa con menos frecuencia en la terapia de primera línea contra el VIH, sigue siendo una opción de medicamento importante para algunos, particularmente durante el embarazo ).

La anemia también puede estar asociada con una infección activa u otras causas, tanto relacionadas con el VIH como no relacionadas con el VIH. En algunos casos, la infección crónica por VIH puede afectar el metabolismo de vitaminas importantes, cuya deficiencia puede contribuir a la anemia de una persona.

Los casos graves de anemia a veces se tratan con eritropoyetina, un medicamento antibiótico que puede estimular la síntesis de glóbulos rojos o puede requerir una transfusión de sangre intravenosa para recargar estas células de manera efectiva.

Comprender el recuento de glóbulos rojos

¿Qué son las plaquetas?

Las plaquetas, también llamadas trombocitos, son células incoloras que participan en el proceso de coagulación de la sangre. Los valores bajos de plaquetas pueden provocar sangrado o hematomas fáciles en el individuo afectado. Los casos graves incluso pueden provocar hemorragias internas potencialmente mortales.

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La afección, conocida como trombocitopenia, está asociada con la infección crónica por VIH, principalmente en personas con enfermedad avanzada que aún no están en tratamiento. El inicio de la terapia contra el VIH generalmente puede resolver la afección al suprimir los agentes inflamatorios asociados con la infección, que se sabe que reducen el número de plaquetas.

Además, ciertos medicamentos contra el VIH (especialmente los análogos de nucleósidos) pueden causar recuentos bajos de plaquetas, así como infecciones oportunistas asociadas con el VIH , como el citomegalovirus (CMV) y el complejo Mycobacterium avium (MAC) .

El recuento de plaquetas rara vez es tan alto como para causar problemas de salud.

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Fuentes

  • Das, G. and Baglioni, P. «Primary HIV InfectionBritish Journal of Medicine. 2010; 341:c4583.
  • Thachil, J. «Full blood count as a diagnostic clue to HIV infection.» British Journal of Medicine. 2010; 341:DOI 10.1136/bmj.c4583.

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