El VIH y la Ley de licencia médica y familiar

La Ley de Ausencia Familiar y Médica de 1993 (FMLA ) se aplica a los empleadores del sector privado que tienen 50 o más empleados que viven a menos de 75 millas del lugar de trabajo. Los empleados elegibles pueden tomar licencia por afecciones de salud graves, como enfermedades graves asociadas al VIH , o para brindar atención a un familiar inmediato con una afección de salud grave, incluido el VIH.

Los empleados elegibles tienen derecho a un total de 12 semanas de licencia no remunerada protegida por trabajo durante cualquier período de 12 meses. Para calificar, un empleado debe haber estado con un empleador durante no menos de 12 meses y haber trabajado al menos 1,250 horas.

Las razones calificadas para la licencia bajo la FMLA incluyen:

  • Enfermedad personal o familiar.
  • Embarazo y atención postnatal.
  • Cuidar a un niño recién adoptado o un niño en cuidado de crianza
  • Permiso militar familiar debido a una enfermedad grave de un miembro del servicio cubierto

La FMLA fue promulgada por el presidente Bill Clinton el 5 de febrero de 1993 y entró en vigencia el 5 de agosto de 1993.

Protecciones ofrecidas bajo la FMLA

La FMLA permite que un empleado elegible continúe con la cobertura del plan de salud grupal mientras está de licencia. Al regresar de la licencia, el empleado debe ser restaurado a la misma posición o una posición equivalente con salario, beneficios y condiciones de trabajo equivalentes.

Estas protecciones, sin embargo, no están completamente fundidas en piedra. Si bien las personas designadas como «empleados altamente remunerados», definidos como alguien que está «entre el 10% de los empleados mejor pagados» dentro de las 75 millas de la empresa, tienen derecho a licencia, los empleadores no están obligados a restaurar a la persona a la misma persona o equivalente posición si la licencia causa «daño económico grave y grave» a las operaciones de la empresa.

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Si el empleador decide negarle al empleado el mismo puesto o un puesto equivalente, la notificación debe proporcionarse por escrito.

Se puede requerir divulgación de diagnóstico

Para que las personas con VIH invoquen la protección de FMLA, puede ser necesaria la divulgación de su información médica. Los empleadores no están obligados a proporcionar un permiso médico no remunerado bajo FMLA si no se les informa de una discapacidad o condición de salud grave.

Si un empleado decide revelar su estado de VIH, la Ley de Estadounidenses con Discapacidades de 1990 (ADA ) dicta que los empleados no pueden discriminar a un «individuo calificado con una discapacidad», incluido el VIH. Incluyen el despido de alguien basado en una discapacidad real o percibida, la segregación de otros empleados o el acoso basado en una discapacidad.

Además, la Ley de Responsabilidad y Portabilidad del Seguro de Salud (HIPAA), promulgada por el Congreso en 1996, asegura además que el derecho a la privacidad se extiende a la información de salud de una persona. En el caso de que un empleador requiera documentación de una enfermedad o discapacidad, el proveedor de salud del empleado o la compañía de seguros deben emplear medidas de seguridad para entregar la información de la manera más confidencial posible y con la mínima cantidad de información necesaria.

Si se infringe la confidencialidad , el empleado puede emprender acciones legales y presentar una queja ante la Oficina de Privacidad de la Información de Salud de la Oficina de Derechos Civiles (OCR) . Las quejas deben presentarse dentro de los 180 días posteriores a la violación y pueden presentarse electrónicamente, por correo postal o por fax a su Gerente Regional de OCR.

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Qué hacer si se niega la licencia calificada

La División de Salarios y Horas (WHD) del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos es responsable de hacer cumplir muchas de las leyes de protección de los trabajadores de la nación, incluida la FMLA.

Si tiene preguntas o quejas, puede comunicarse con WHD al 866-487-9243 o enviarlas por correo electrónico en línea . Luego, se lo dirigirá a la oficina de WHD más cercana para recibir asistencia.

Fuentes

  • Atchinson, B. and Fox, D. (May–June 1997). «The Politics Of The Health Insurance Portability And Accountability Act.» Health Affairs. May-June 1997; 16(3):146-150.
  • U.S. Department of Labor. «Wage and Hour Division (WHD): Family and Medical Leave Act.» Washington, D.C.; accessed December 22, 2015.
  • U.S. Government Printing Office. “Health Insurance Portability and Accountability Act of 1996: Public Law 104-191/104th Congress.” Washington, D.C.; August 21, 1996; DocID: f:publ191.104.

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