El uso de Zytiga después de Lupron para controlar el cáncer de próstata

Una de las características únicas del cáncer de próstata es su capacidad de respuesta a la abstinencia de testosterona . Este «talón de Aquiles» del cáncer de próstata se descubrió en la década de 1940 cuando se demostró que la extirpación quirúrgica de los testículos inducía remisiones de cáncer. En 1985, Lupron, un medicamento inyectable que logró lo mismo fue aprobado por la FDA. Lupron funciona engañando a los testículos para detener su producción de testosterona.

Eficacia

Lupron controla el cáncer de próstata durante una duración promedio de dos a seis años en hombres con enfermedad metastásica, y durante más de diez años cuando se inicia el tratamiento antes de que la enfermedad metastásica sea detectable en una exploración. Cuando Lupron deja de funcionar, otros agentes hormonales como Casodex o Nilandron pueden proporcionar un control temporal, pero su duración del efecto (mantener el PSA bajo) generalmente dura menos de un año.

La controversia se ha desatado en la academia sobre si una simple disminución en los niveles de PSA indica con precisión que la supervivencia de un paciente se extenderá. Así que en estos días, la FDA sólo aprobará un nuevo fármaco si los documentos fabricante farmacéutico mejoraron la supervivencia en un ensayo prospectivo, controlado con placebo. Probar una mejor supervivencia es un desafío mucho más difícil que simplemente demostrar que la medicación causa una disminución temporal en los niveles de PSA.

Zytiga (abiraterona), que se estudió en hombres con enfermedad metastásica que se había vuelto resistente a Lupron, probó esta tesis: los voluntarios con cáncer de próstata metastásico resistente a Lupron que recibieron abiraterona vivieron un 33% más que los hombres que recibieron un placebo.

Zytiga es una droga de diseño que funciona al explotar el descubrimiento relativamente reciente de que la resistencia al Lupron (definida como el crecimiento del cáncer a pesar de cero testosterona en la sangre) no es el resultado de que las células cancerosas hayan aprendido a crecer sin testosterona. Por el contrario, la resistencia al lupron es el resultado de que las células de cáncer de próstata hayan aprendido a fabricar su propia testosterona internamente.

Su efecto anticancerígeno funciona al bloquear una enzima esencial ubicada dentro de la célula cancerosa, una enzima que es un componente integral en la vía sintética de la testosterona. El resultado neto es que la célula cancerosa no puede producir su propia testosterona.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios de Zytiga pueden incluir cambios en los niveles de potasio en la sangre y, en casos raros, disfunción hepática. Zytiga también mejora la acción de las píldoras de colesterol como Lipitor y Crestor, por lo que su dosis debe reducirse para compensar.

Para mantener los niveles de potasio en el rango normal, Zytiga se administra junto con prednisona , una forma de cortisona. La cortisona también puede tener efectos secundarios. Ocasionalmente se asocia con irritación gástrica y úlceras estomacales. Los niveles más altos de azúcar en la sangre también pueden ocurrir en personas con diabetes.

Categorías