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El síndrome metabólico (Síndrome X)

El síndrome metabólico: ¿qué es?

el síndrome metabólico , también conocido como síndromeX , no es una enfermedad en sí misma. Más bien, se refiere a la presencia de un conjunto de signos fisiológicos que aumentan el riesgo de diabetes tipo 2, cardiopatía y accidente cerebrovascular.

Estas señales de advertencia de problemas de salud graves o crónicos no siempre son visibles o percibidas por la persona con la enfermedad. Las pruebas prescritas por el médico durante un examen médico de rutina pueden revelarlos. Por ejemplo, una persona con niveles anormales de glucosa en sangre (azúcar) y lípidos y presión arterial alta será diagnosticada con un síndrome metabólico. Se trata de una señal de alarma grave . Y es mejor tratar estas anomalías antes de que la situación se agrave.

Definir el síndrome metabólico

La definición de síndrome metabólico varía un poco de un país a otro o de una organización sanitaria a otra. En Canadá, los criterios de la Federación Internacional de Diabetes se utilizan para definir el síndrome metabólico1. Un síndrome metabólico ocurre cuando están presentes tres o más de los siguientes factores de riesgo:

  • Sobrepeso abdominal (cuando la grasa se concentra alrededor de la cintura): la circunferencia de la cintura es superior a 80 cm (31,5 pulgadas) para las mujeres y 94 cm (37 pulgadas) para los hombres.
    .
    Nota: estos valores conciernen a las poblaciones caucásicas y africanas del Mediterráneo oriental y Oriente Medio. Para los chinos, japoneses, asiáticos del sudeste, así como para las poblaciones indígenas de América del Norte, Central y del Sur, los valores son los mismos para las mujeres, pero 90 cm (35,5 pulgadas) para los hombres2.
  • Nivel alto de triglicéridos en sangre : este nivel es igual o superior a 1,7 mmol/l (150mg/dl).
  • Hipertensión : La presión arterial es de 130mmHg/85mmHg o superior.
  • Bajos niveles de colesterol “bueno” (HDL) : menos de 1,0 mmol/l (40 mg/dl) para los hombres y 1,3 mmol/l (50 mg/dl) para las mujeres.
  • Azúcar sanguínea alta : 5.6mmol/l o más o 101mg/dl. Los niveles de glucosa en la sangre se miden mediante un análisis de sangre realizado en el desayuno.

Nota. Las mediciones de Enmmol/l se utilizan en casi todo el mundo, excepto en los Estados Unidos, donde se utiliza el miligramo por decilitro (mg/dl).

La lista de estos factores de riesgo puede aumentar a medida que la investigación continúa. Esto podría cambiar la definición misma de síndrome metabólico . Por ejemplo, la inflamación, medida por la presencia de la proteína C reactiva, puede llegar a formar parte de ella3.

Causas

Aunque la herencia es una de las causas de este síndrome, la gran mayoría de los casos están relacionados con un estilo de vida sedentario y una dieta alta en calorías y bajos en nutrientes (comida rápida, exceso de azúcar y grasa, porciones generosas, etc.).

¿A quiénes afecta?

el síndrome metabólico está tan extendido que se estima que entre el 20% y el 25% de la población adulta de los Estados Unidos lo padece. En personas mayores de 60 años, el 40% se vería afectado. La mayoría de estas personas no son conscientes de su condición.

Aunque el síndrome es más común en hombres mayores de 50 años y mujeres mayores de 60 años , la tendencia occidental hacia las personas sedentarias y con sobrepeso está causando que afecte a personas cada vez más jóvenes 4. De hecho, una encuesta realizada en 1999 entre 2244 escolares de 9, 13 y 16 años de edad en Quebec reveló que, ya a esa edad, el 11,5% de ellos padece el síndrome metabólico4.

Metabolismo corporal desequilibrado

En casi todos los individuos con síndrome metabólico , hay un inicio de resistencia a la insulina o resistencia a la insulina . La insulina, una hormona producida por el páncreas, es un poco como una llave que permite a las células “abrir” una puerta para absorber glucosa (azúcar), ayudando así a regular los niveles de azúcar en sangre (azúcar en sangre).

Si las células se vuelven resistentes a la insulina (el bloqueo ya no funciona), no absorben bien la glucosa, a pesar de la presencia de insulina. La glucosa se encuentra entonces en una concentración demasiado alta en la sangre y falta en las células (véase el diagrama de abajo).

Para remediar la situación y mantener un nivel adecuado de azúcar, el páncreas debe producir más y más insulina . Con el tiempo, el páncreas “se agota” y ya no puede proporcionar esta insulina adicional. Si no se hace nada para corregir la situación, es probable que se desarrolle diabetes tipo 2 a largo plazo.

La resistencia a la insulina también se asocia con un mayor riesgo de hipertensión y enfermedades cardiovasculares, ya que va acompañada de un aumento de colesterol y triglicéridos (lípidos sanguíneos), que pueden dañar las paredes arteriales.

Patrón de absorción de glucosa

La resistencia a la insulina está estrechamente relacionada con el sobrepeso y la obesidad, especialmente cuando la grasa se concentra en la región abdominal . Los investigadores descubrieron que las células que almacenan grasa (células grasas) son capaces de liberar hormonas implicadas en la resistencia a la insulina y el síndrome metabólico. Las funciones e interacciones de sus sustancias han sido objeto de intensas investigaciones en los últimos años.

Posibles consecuencias

  • diabetes tipo 2 .
  • Una enfermedad cardiovascular o un accidente cerebrovascular .
  • A síndrome de ovario poliquístico . Este síndrome es el resultado de un trastorno hormonal y puede ser una causa de infertilidad. Se caracteriza por el aumento de la producción de hormonas androgénicas por parte de los ovarios, lo que provoca la formación de quistes e impide la maduración de los óvulos. La relación entre el síndrome metabólico y el síndrome del ovario poliquístico no se comprende completamente. La resistencia a la insulina puede ser un factor subyacente común a estos dos estados. Muchas mujeres con síndrome de ovario poliquístico también sufren de sobrepeso y resistencia a la insulina, por lo que el tratamiento inicial de estos dos síndromes es similar5,6.

Los investigadores también sospechan que existe una relación entre el síndrome metabólico y otras enfermedades graves como el cáncer de mama, de útero, de próstata y de colon, o la enfermedad de Alzheimer, pero esto todavía está bajo investigación.

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