El significado de una prueba negativa de VIH

Uno podría imaginar que una prueba de VIH sería bastante corta y seca, con los resultados ya sea VIH negativo o VIH positivo. VIH negativo significa que no tiene signos de VIH en la sangre. VIH positivo significa que usted y ha sido infectado con VIH.

Pero hay un escenario en el que una prueba de VIH negativa puede no ser todo lo que parece. Cuando se realiza una prueba de VIH, hay un breve período de tiempo en el que una persona puede dar negativo y en realidad tiene el virus en su sistema.

Y las razones son simples: cuando se produce la infección por VIH, el sistema inmunitario de una persona comienza a desarrollar proteínas especializadas llamadas anticuerpos , que son específicas del patógeno individual que pretende neutralizar (en este caso, el VIH). Son esos anticuerpos los que detectan la mayoría de las pruebas de VIH basadas en anticuerpos.

Pero la simple verdad es que toma un tiempo suficiente para que se produzcan suficientes anticuerpos para una prueba de VIH para detectarlos. Por lo tanto, si se ha producido muy poco anticuerpo contra el VIH cuando una persona se hace la prueba, el resultado de la prueba se devolverá como negativo a pesar de que se haya producido una infección real.

¿Cómo sé con certeza que mi prueba es 100% negativa?

Para asegurarse de que no se haya producido la infección por el VIH, los médicos han recomendado tradicionalmente una serie de pruebas de VIH , con una prueba inicial realizada poco después de la exposición y otros tres meses después de la exposición. Algunos médicos también recomendarán otra prueba de VIH seis meses después.

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Si todas las pruebas son negativas, y una persona no ha tenido nuevas exposiciones al VIH, entonces se consideran VIH negativas y libres de infección. Sin embargo, si una persona tiene otra posible exposición al virus entre pruebas (como sexo sin condón o uso compartido de drogas inyectables), las pruebas deberán repetirse, comenzando desde el punto de la nueva exposición.

Los ensayos de prueba más nuevos, que emplean la detección combinada de anticuerpos / antígeno , son mucho más precisos y sensibles que las pruebas de anticuerpos de generaciones anteriores. Estos son más capaces de detectar el VIH durante las primeras etapas agudas de infección, acortando el período de ventana hasta en un mes.

Estas pruebas funcionan al detectar las proteínas específicas del VIH llamadas antígenos , que inician la respuesta inmune y, por lo tanto, se producen más rápidamente después de la infección que los anticuerpos.

Para este tipo de pruebas, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en Atlanta han determinado que una sola prueba de antígeno / anticuerpo tomada dentro del período de ventana es suficiente para confirmar un resultado negativo para el VIH. No se requieren más pruebas.

Advertencias de prueba

Tenga en cuenta que si bien muchas de las pruebas de VIH más recientes, como las pruebas basadas en ARN o las pruebas de anticuerpos / antígenos mencionadas anteriormente, pueden tener un período de ventana más corto, su precisión y sensibilidad pueden variar, a veces considerablemente. Incluso entre los ensayos de combinación, se sabe que algunos tienen una precisión del 87 por ciento durante la infección aguda, mientras que otros superan el 54 por ciento.

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Siempre hable con su proveedor de atención médica sobre cuándo debe hacerse la prueba y si es posible que sea necesario volver a realizar la prueba para proporcionar una mayor confianza en los resultados.

Habiendo dicho todo esto, las pruebas rápidas de VIH todavía se usan comúnmente en clínicas y en el hogar, y prueban los anticuerpos contra el VIH. En 2012, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó el primer kit rápido de VIH para uso doméstico llamado OraQuick, que está disponible en la mayoría de las farmacias minoristas en la actualidad. Estas pruebas en el hogar tienen como objetivo detectar anticuerpos contra el VIH de la saliva de una persona, los resultados de aparecer dentro de 20 a 40 minutos.

Pero a diferencia de las pruebas similares que se realizan en clínicas y hospitales, la versión en el hogar producirá aproximadamente un resultado falso negativo de cada 12 pruebas realizadas. Si la prueba se realiza de manera incorrecta o demasiado pronto, la probabilidad de un resultado falso solo será mayor.

Si usa una prueba en el hogar, no se arriesgue. Si tiene alguna pregunta, duda o inquietud sobre la precisión y el uso del dispositivo, comuníquese con la línea de ayuda de 24 horas que figura en el prospecto.

¿Qué puedo hacer si me acabo de exponer al VIH?

Si cree que ha estado expuesto al VIH, vaya inmediatamente a un médico o a una sala de emergencias y hágase la prueba de inmediato. Puede proporcionar profilaxis posterior a la exposición , un medicamento contra el VIH que puede disminuir su riesgo de desarrollar VIH, idealmente si se inicia dentro de las 48 horas posteriores a la exposición.

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Fuentes

  • Centers for Disease Control and Prevention (CDC). «Laboratory Testing for the Diagnosis of HIV Infection: Updated Recommendations.» Atlanta, Georgia; updated June 27, 2014.
  • U.S. Food and Drug Administration (FDA). «First Rapid Home-Use HIV Kit Approved for Self-Testing.»Rockville, Maryland; issued June 3, 2012.

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