El problema de atar la disforia de género y el autismo

La comorbilidad se define como dos enfermedades o afecciones crónicas que ocurren simultáneamente en una persona. Por ejemplo, la diabetes y las enfermedades cardíacas son comorbilidades comunes, lo cual tiene sentido porque un mayor nivel de azúcar en la sangre presente en la sangre de las personas con diabetes termina dañando los nervios y los vasos sanguíneos del corazón. Aunque existe alguna evidencia que lleva a muchos científicos y médicos a etiquetar el autismo y la disforia de género como comorbilidades, esta relación es turbia.

A diferencia de la diabetes y las enfermedades cardíacas, la relación fisiopatológica entre la disforia de género y el autismo es poco conocida. En otras palabras, solo podemos adivinar cómo uno afecta al otro. Además, la combinación de estas dos condiciones hace que el tratamiento sea aún más complicado. Y luego está el problema muy real de que vincular la disforia de género al autismo es una forma sutil de discriminación.

Disforia de género más autismo

En los últimos años, nuestra comprensión, diagnósticos y terminología tanto de la disforia de género como del autismo han evolucionado.

Originalmente denominada transexualidad y posterior trastorno de identidad de género, la disforia de género es la terminología más reciente que se refiere a una condición en la que una persona se siente angustiada como consecuencia de una incongruencia percibida entre el género asignado y el género experimentado. Además, las personas con disforia de género desean ser de otro género y a menudo toman medidas para satisfacer este deseo.

Por ejemplo, una persona con disforia de género a quien se le asignó el género masculino al nacer puede sentirse angustiada con esta tarea porque se siente mal y, en cambio, desea ser mujer. Aunque la disforia de género es más común entre las personas asignadas al género masculino al nacer, también ocurre en mujeres, con frecuencias que van desde 1: 10,000 a 1: 20,000 y 1: 30,000 y 1: 50,000 en hombres y mujeres asignadas al parto. , respectivamente.

El autismo, o un trastorno del espectro autista menos coloquial y más apropiado, es una amplia gama de síntomas, habilidades y discapacidades que afectan la socialización, el comportamiento y la independencia. Las personas con autismo a menudo muestran comportamientos repetitivos e intereses limitados. Estas personas pueden tener dificultades en situaciones sociales, en la escuela y en el trabajo. Según los CDC, una de cada 68 personas tiene autismo.

Se han realizado algunos estudios más pequeños que intentan cuantificar la asociación entre el autismo y la disforia de género. Por ejemplo, en 2010, de Vries y sus colegas informaron que el 7.8 por ciento de los niños y adolescentes diagnosticados con disforia de género también fueron diagnosticados con autismo. En 2014, Pasterski y sus colegas descubrieron que el 5.5 por ciento de los adultos con disforia de género también tenían síntomas sugestivos de autismo.

Hipótesis que conectan el autismo y la disforia de género

Aunque se han propuesto varias hipótesis para vincular causalmente el autismo con la disforia de género, hay una falta de evidencia sólida que respalde muchas de estas suposiciones. Además, la evidencia que respalda estas «teorías» (más exactamente, hipótesis) está por todas partes y, a menudo, es difícil de agrupar en argumentos convincentes y coherentes. Sin embargo, veamos algunas de estas hipótesis:

  1. Según la teoría extrema del cerebro masculino, las mujeres están conectadas para pensar en términos más empáticos; mientras que los hombres son más sistemáticos en su pensamiento. Además, los altos niveles de testosterona (una hormona masculina) en el útero da como resultado un cerebro masculino extremo o un patrón de pensamiento masculino, lo que conduce tanto al autismo como a la disforia de género. Aunque hay evidencia limitada que respalda algunos de los razonamientos detrás de la teoría del cerebro masculino extremo, una discrepancia evidente es que el aumento de los niveles de testosterona que conduce a un cerebro masculino no explica por qué los niños asignados por género, que ya tienen un cerebro masculino, desarrollan autismo y disforia de género cuando se expone a niveles más altos de testosterona. En cambio, estos niños deberían ser hipermasculinizados y aún másHombre en su pensamiento. Por lo tanto, esta hipótesis explica solo por qué las niñas pueden desarrollar estas condiciones.
  2. La dificultad con las interacciones sociales también se ha utilizado para explicar el desarrollo de la disforia de género en niños con autismo . Por ejemplo, un niño con autismo que es intimidado por otros niños puede llegar a disgustar a otros niños e identificarse con las niñas.
  1. Las personas con autismo tienen dificultades para comunicarse con los demás. Este déficit puede contribuir a que otras personas pierdan pistas sociales sobre el género asignado, lo que podría aumentar las posibilidades de desarrollar disforia de género. En otras palabras, debido a que otras personas no captan las señales del género asignado de un niño, entonces el niño no es tratado de manera acorde con este sexo asignado y, por lo tanto, es más probable que desarrolle disforia de género .
  2. La disforia de género podría ser una manifestación de autismo, y los rasgos autistas podrían impulsar la disforia de género. Por ejemplo, un niño con un género y autismo asignado por un hombre puede preocuparse con ropa, juguetes y actividades femeninas. De hecho, esta aparente disforia de género puede no ser una disforia de género, sino un TOC.
  3. Los niños con autismo pueden demostrar rigidez con respecto a las diferencias de género. Puede que les resulte difícil conciliar la diferencia entre su género asignado y experimentado o deseado. Este aumento en la angustia podría exacerbar la disforia de género y dificultarles el manejo de estos sentimientos.
  1. Algunas investigaciones muestran que, a diferencia de la mayoría de los adolescentes con solo disforia de género, los adolescentes con autismo y disforia de género generalmente no se sienten atraídos por los miembros de su género asignado al nacimiento (es decir, el subtipo no homosexual de disforia de género). Este grupo de personas puede experimentar síntomas de autismo más graves y problemas psicológicos.
  2. En el pasado, algunos expertos argumentaron que las personas con autismo no podían formar una identidad de género, lo que posteriormente fue repudiado. Sin embargo, la confusión en el desarrollo de la identidad de género o un patrón alterado del desarrollo de la identidad de género pueden contribuir a la disforia de género. Además, los déficits en la imaginación y la empatía , que son comunes en las personas con autismo, pueden dificultar que las personas con autismo reconozcan que pertenecen a un determinado grupo de género.

Implicaciones del tratamiento

Aunque todavía no entendemos la relación exacta entre el autismo y la disforia de género, no ha impedido que ciertos médicos diagnostiquen estas dos afecciones juntas en la misma persona y luego también traten estas afecciones.

El tratamiento de la disforia de género en adolescentes con autismo está lleno de posibles consecuencias no deseadas e irreversibles.

A pesar de que todavía no hay una opinión de consenso formal ni pautas clínicas formales sobre cómo tratar la disforia de género en las personas con autismo, en 2016, los investigadores publicaron un conjunto inicial de pautas clínicas en el Journal of Clinical Child & Adolescent Psychology basado en la información de varios expertos. Estas son algunas de las recomendaciones:

  • Cuando no hay un médico experto en autismo y diagnóstico de género, la concurrencia de disforia de género y autismo debe ser diagnosticada por un equipo clínico compuesto por especialistas en género y autismo. Además, probablemente debería tomar más tiempo diagnosticar y tratar la concurrencia de estas afecciones. En otras palabras, es mejor no precipitarse en diagnósticos y tratamientos y pensar en un grupo de especialistas.
  • El tratamiento de la disforia de género y el autismo a menudo se superponen. Después de someterse a un tratamiento para el autismo, un adolescente puede lograr una mejor comprensión, pensamiento flexible y habilidades de comunicación que ayudan a comprender el género. Las necesidades relacionadas con el género deben evaluarse de forma continua. La comprensión limitada del género puede dificultar que una persona con autismo conciba los efectos a largo plazo de sus decisiones. Los adolescentes deben tener tiempo para comprender sus preocupaciones de género y comprender sus propias necesidades y deseos. Además, a veces hay expresiones no binarias de género que requieren adaptaciones específicas. Quizás, a un adolescente con disforia de género no le importa vestirse de una manera no conforme con el género o ponerse otro nombre.
  • Los adolescentes y sus padres deben recibir psicoeducación y asesoramiento sobre la concurrencia de autismo y disforia de género.
  • No se pudo llegar a un consenso sobre el tratamiento médico. Consentir el tratamiento puede ser difícil para los adolescentes con autismo y disforia de género porque estas personas tienen dificultades para comprender los riesgos a largo plazo y los efectos irreversibles de ciertas intervenciones de género. El clínico debe desarrollar un plan de consentimiento especializado con riesgos y beneficios presentados de manera concreta, gradual y accesible. La supresión de la pubertad con hormonas es una buena opción para los adolescentes que dan su consentimiento porque es reversible. Mientras que incluso si se descontinúan, las hormonas del sexo cruzado pueden tener efectos más permanentes. Otros investigadores recomiendan esperar para administrar hormonas de sexo cruzado y realizar un tratamiento quirúrgico hasta la edad adulta, cuando la identidad de género es más clara.

Cisgenderismo

En la conferencia de 2012 de la Sección de Psicología de la Mujer (POWS), Natacha Kennedy pronunció un discurso de apertura que hace un fuerte argumento de que delinear una relación causal entre el autismo y la disforia de género es en realidad una forma de cisgenderismo o discriminación.

Según Kennedy, el cisgenderismo cultural se define de la siguiente manera:

  • La eliminación sistemática y la problematización de las personas trans
  • la esencialización del género
  • el binario de género
  • la inmutabilidad del género
  • la imposición externa de género

El cisgenderismo cultural permite y capacita al observador para caracterizar a un individuo con género, sin la aportación del individuo.

Este proceso comienza al nacer cuando se asigna un género al bebé y continúa durante toda la vida a medida que otros hacen atribuciones sobre el género de una persona. Las personas transgénero son luego sometidas a diagnóstico y tratamiento para tener un nuevo género confirmado e impuesto externamente. Sin embargo, todo este proceso supone que el género es binario (masculino o femenino), inmutable, esencial y no fluido.

Aunque todos lo experimentamos, el cisgenderismo no se habla mucho en el discurso público. Solo pasa. Por ejemplo, atribuimos automáticamente los pronombres él y que a otros, identificamos como ropa masculina o femenina y esperamos que otros utilicen el macho o hembra baño.

Los adolescentes con disforia de género se dan cuenta de este cisgenderismo y se dan cuenta de que generalmente es socialmente inaceptable que tomen decisiones no conformes con respecto al género. En consecuencia, estos adolescentes suprimen las decisiones no conformes con el género por miedo al juicio y al ridículo.

El cisgenderismo afecta a los niños con autismo

Debido a que el cisgenderismo es tácito y no se habla en el discurso público, los niños con autismo probablemente no lo reconocen. Además, incluso si estos niños reconocieran el cisgenderismo, es posible que no les importe. Fuentes

  • Anna, IR, y col. Disforia de género y trastorno del espectro autista: una revisión narrativa. Revista Internacional de Psiquiatría. 2016; 28 (1): 70-80.
  • Baron-Cohen, S. The Extreme Male Brain Theory of Autism. TRENDS in Cognitive Sciences. 2002; 6(6):248-254.
  • George, R, and Stokes, M. “Gender Is Not on My Agenda!”: Gender Dysphoria and Autism Spectrum Disorder. In: Mazzone, L, and Vitiello, B. Psychiatric Symptoms and Comorbidities in Autism Spectrum Disorder. Switzerland: Springer; 2016.
  • Kennedy, N. Cultural cisgenderism: Consequences of the imperceptible. Psychology of Women Section Review. 2013; 15(2):3-11.
  • Strang, JF, et al. Initial Clinical Guidelines for Co-Occurring Autism Spectrum Disorder and Gender Dysphoria or Incongruence in Adolescents. Journal of Clinical Child & Adolescent Psychology. 2016; 1-11.

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