El papel de la vagina en el sexo y la reproducción

La vagina es el tubo muscular que proporciona el paso desde el exterior del cuerpo hasta el útero (matriz). La vagina tiene la capacidad de cambiar de tamaño para acomodar las relaciones sexuales y proporcionar el «canal de parto» a través del cual se puede dar a luz a un bebé.

Estructura de la vagina

La vagina está compuesta de tejidos, fibras, músculos y nervios. El tejido mucoso más externo está sostenido por una capa de tejido conectivo que trabaja en conjunto para producir moco para la lubricación vaginal. Debajo de estos hay una capa de músculo liso, que puede contraerse y expandirse, seguida de otra capa de tejido conectivo conocida como adventicia.

La vagina se coloca entre la vulva (los genitales externos) y el cuello uterino (el pasaje estrecho en forma de cuello que separa la vagina del útero).

La estructura general de la vagina es la siguiente:

  • La abertura de la vagina se encuentra entre el ano y la abertura de la uretra (a través de la cual la orina sale del cuerpo). Las aberturas vaginales y uretrales están protegidas por los labios.
  • Justo debajo de la uretra se encuentra el introito, también conocido como el vestíbulo o la abertura de la vagina.
  • El canal vaginal luego viaja hacia arriba y hacia atrás, entre la uretra en la parte delantera y el recto en la parte posterior.
  • Como el extremo más alejado del conducto vaginal, el ectocérvix (la porción externa del cuello uterino) sobresale prominentemente en el canal vaginal.

La longitud de la vagina puede variar en mujeres en edad de procrear de entre 2.5 pulgadas a 3.5 pulgadas en promedio.

En términos de lubricación, las secreciones vaginales pueden aumentar durante la excitación sexual, el embarazo y las diferentes etapas de la menstruación. Durante el ciclo menstrual, la membrana mucosa se espesará y la composición del moco cambiará para facilitar la fertilización.

La vagina y las relaciones sexuales

Durante la excitación sexual, las membranas mucosas de la vagina comenzarán a producir más lubricación a medida que la vagina se expande tanto en longitud como en anchura. Esto reduce la fricción y el riesgo de lesiones durante la penetración vaginal.

La vagina puede continuar alargándose a medida que la mujer se excita por completo mientras el cuello uterino toma la tachuela opuesta y comienza a retraerse. Esto puede hacer que el útero se eleve hacia la pelvis y cree lo que se llama el «efecto de globo» en el que las paredes vaginales se estiran y contraen alrededor del pene para estimular y estimular la eyaculación .

La vagina en sí no tiene muchas terminaciones nerviosas, por lo que muchas mujeres no pueden lograr la estimulación sexual solo por penetración vaginal. Por otro lado, el clítoris es rico en nervios y puede trabajar en conjunto con la vagina para lograr el orgasmo durante las relaciones sexuales.

La vagina en el parto

Durante el parto, la vagina proporciona el paso a través del cual se da a luz al bebé. Cuando comienza el trabajo de parto, una mujer con típicamente experimenta flujo vaginal, contracciones del trabajo de parto, la ruptura de membranas y el chorro o flujo de líquido amniótico desde la vagina.

A medida que se acerca el parto, el cuello uterino comenzará a adelgazarse y suavizarse, permitiendo que el bebé caiga en la pelvis. El bebé comenzará a perder el soporte del cuello uterino cuando comiencen las contracciones y el orificio cervical (abertura) comience a dilatarse.

Cuando la dilatación cervical es mayor de cuatro pulgadas (10 centímetros), el bebé pasará del útero a la vagina. La estructura de la vagina es tal que puede estirarse muchas veces su diámetro normal para acomodar el parto.

Después del embarazo y el retorno del flujo normal de estrógenos , la vagina volverá a su estado aproximado previo al embarazo en aproximadamente seis a ocho semanas.

Fuentes

  • Schuiling, K. and Likis, F. (2016) Women’s Gynecological Health (Third Ed.) Burlington, Massachusetts: Jones and Bartlett Learning. ISBN-13: 978-1284076028.

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