El papel de la palpación en medicina

La palpación es el proceso de usar la mano o los dedos para identificar una enfermedad o lesión del cuerpo. Los médicos lo utilizan para determinar el tamaño, la forma, la firmeza o la ubicación de una anormalidad sugestiva de enfermedad.

Esto puede incluir:

  • Sentir la textura de la piel como evidencia de hinchazón o inflamación.
  • Evaluar la ubicación y la gravedad del dolor.
  • Examen de bultos o irregularidades que sugieran un tumor, hernia o fractura
  • Localización de puntos de referencia anatómicos para identificar irregularidades estructurales, como una dislocación articular o un disco deslizado
  • Determinar la posición del feto durante el embarazo.

La palpación se usa comúnmente para exámenes abdominales o torácicos (tórax), pero se puede aplicar a cualquier parte del cuerpo, incluida la boca, la vagina y el ano. Según su definición más estricta, tomar el pulso de una persona puede considerarse una forma de palpación.

Tipos de palpación

El sentido del tacto es tan importante como el sentido de la vista en un examen físico. Como parte de su capacitación, los médicos aprenden a reconocer problemas en o debajo de la superficie de la piel con solo tocarlos. Lo hacen aplicando presión general con la mano o los dedos para detectar cambios sutiles que de otra manera pasarían desapercibidos para un laico.

Las técnicas utilizadas para la palpación pueden variar según la parte del cuerpo que se esté examinando, así como los objetivos del examen (es decir, detección versus diagnóstico). Los siguientes son solo algunos ejemplos.

Palpación torácica

La palpación torácica se usa generalmente para diagnosticar problemas del tórax o la columna vertebral. Implica tocar tejidos superficiales y profundos para evaluar la posición de la vértebra, la presencia de edema (hinchazón) o linfadenopatía (ganglios linfáticos inflamados) o cualquier protuberancia en las costillas, el esternón o la columna vertebral.

La palpación se puede realizar en una posición sentada o cuando está acostado en posición supina (boca arriba) o boca abajo (boca abajo).

La palpación también es útil para evaluar la función del corazón. La ubicación, el tamaño y la fuerza del impulso cardíaco en la pared torácica pueden ayudar a determinar si el corazón funciona normalmente, y las vibraciones anormales pueden indicar la presencia de un soplo cardíaco.

Palpación abdominal

La palpación profunda del abdomen se realiza colocando la parte plana de la mano sobre la pared abdominal y aplicando presión firme y constante. La palpación a dos manos, en la que la mano superior se usa para ejercer presión, mientras que la mano inferior se usa para sentir, a menudo es útil para evaluar una masa abdominal.

La palpación puede incluso ayudar a diagnosticar un aneurisma aórtico abdominal . Esto se hace colocando ambas manos en el abdomen con los dedos índices a cada lado de la aorta (ubicado justo arriba y a la derecha del ombligo).

Si hay un aneurisma aórtico abdominal, los dedos se separarían con cada latido cardíaco.

Cómo se diagnostican los aneurismas aórticos

Palpación uterina

Otro procedimiento a dos manos es el examen pélvico bimanual, también conocido como palpación uterina manual. Implica la compresión de la parte inferior del abdomen con una mano y la palpación de los tejidos dentro de la vagina con los dedos de la otra mano.

Qué esperar durante un examen pélvico

Palpación mamaria

La palpación de los senos se realiza con los planos de la mano y los dedos. El procedimiento es sistemático e implica la evaluación en sentido horario del seno y los pezones para verificar la consistencia y los bultos. Los pezones se palparían por elasticidad y se apretarían suavemente para verificar la descarga.

Qué esperar durante un examen de mamas

Palpación Herniaria

La palpación es parte del proceso involucrado en el diagnóstico y caracterización de una hernia inguinal (el tipo situado en la parte inferior del abdomen o la ingle). El tamaño de la hernia se puede evaluar pidiéndole al sujeto que tosa a medida que las puntas de los dedos se colocan contra el tejido abultado. El dorso de la mano se usaría para evaluar la temperatura de la piel en comparación con el tejido circundante.

Palpación de manos y muñecas

Las lesiones en manos o muñecas generalmente se diagnostican con palpación. La palpación puede implicar la rotación suave de una articulación a medida que los dedos detectan signos sutiles como crepitación (sonidos y sensaciones de craqueo), disminución del rango de movimiento o aumento de calor e hinchazón indicativos de inflamación.

Se pueden aplicar técnicas similares a otras articulaciones, como la rodilla, el tobillo, el codo o el hombro.

Palpitación dental

La palpitación se puede usar en odontología para determinar afecciones inflamatorias como la periodontitis , las causas de una discrepancia en la mordida (oclusión dental) o el desarrollo de un absceso dental o una lesión oral . Esto se lleva a cabo típicamente con la punta del dedo, buscando cambios en la textura, el color, la temperatura o la consistencia de las encías.

Además de un examen intraoral, se puede usar la palpación en los músculos de la mandíbula para detectar clics o irregularidades en la mordida. Esto se realiza típicamente presionando los dedos de ambas manos sobre los músculos de la mandíbula mientras la persona muerde.

La misma técnica se puede utilizar para ayudar a diagnosticar trastornos de la articulación temporomandibular (ATM) .

Palpación en Exámenes Físicos

Un examen físico, junto con la revisión de su historial médico, suele ser el primer paso que tomará un médico al diagnosticar una afección médica o realizar un examen físico de rutina.

Hay cuatro componentes principales de un examen físico. No se usan necesariamente en todas las partes del cuerpo, pero generalmente incluyen:

  • Inspección , examen visual del cuerpo.
  • Palpación , el tacto del cuerpo
  • Percusión , el golpeteo del cuerpo para evaluar el tamaño y la consistencia de un órgano o verificar la presencia de líquido
  • Auscultación , escuchando el corazón y el intestino con unestetoscopio

Fuentes

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